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澳洲 大自然的奇蹟

威武的食火雞。 威武的食火雞。
芬德斯翠士國家公園的旗艦拱門。 芬德斯翠士國家公園的旗艦拱門。

澳洲是一片神祕的土地,從袋鼠(Kangaroo),無尾熊(Koala),鴨嘴獸(Platypus),桉樹(Eucalyptus Tree),到澳洲內陸(Australian Outback)和大堡礁(Great Barrier Reef),有各種珍稀動植物和令人嘆而觀止的自然景觀。去年暑假,我們有幸去澳洲體驗這些大自然創造的奇蹟。

我們的旅程第一站是雪梨。雪梨作為澳洲最大的城市,最為人熟悉的應是歌劇院吧。其實雪梨有許多其它景點,如位於雪梨海灣內小島上的塔龍加動物園(Taronga Zoo),郊外的藍山(Blue Mountain)等。最特別的要算費瑟黛爾野生動物園(Featherdale Wildlife Park)了。

★瑟黛爾野生動物園 親餵袋鼠、袋熊  

在雪梨郊外的費瑟黛爾野生動物園是觀賞那些令澳洲聞名於世的奇形怪獸的絕佳去處。它與一般的動物園設置不同,提倡互動式野生動物體驗,遊客們可以近距離地接觸動物,如餵袋鼠和無尾熊照相等,因此最適合孩子們。

一進入大門,最先看見的是樸拙憨厚的袋熊(Wombat)。牠長著棕色的皮毛,短腿短尾,身體圓滾滾的,小眼睛短耳朵,有點像一頭長著短毛的可愛小豬。袋熊屬有袋動物,但因牠天生喜愛挖地洞,因此不像其它有袋動物,媽媽袋熊的育兒袋是向尾部開口的,以免口袋裡的袋熊寶寶被媽媽挖出的泥土埋住。

轉過彎,就見到一群大大小小的袋鼠(Kangaroo),有的在低頭吃食,有的在休息,有的在來回蹦跳,還有幾個袋鼠寶寶躲在媽媽的育兒袋裡,只露出小小的腦袋,好奇地東張西望。最有趣的是有一個調皮的寶寶把頭藏在了口袋裡,卻把一隻腳露在了外面。袋鼠是有袋動物最典型的代表。有袋動物出生時大多都非常小,大約只有1粒花生米那么大,出生後即需要爬入媽媽的育兒袋中,在那裡吸著母乳繼續發育直到成熟。這個產後發育期大約要6個月。成年後袋鼠長有一對發達的後肢,適於奔跑和跳動。相比之下,牠的前肢就非常弱小,更適於攀爬。科學家們認為,這與牠出生後需要爬入育兒袋有密切關聯。袋鼠還有一條長而有用的尾巴,休息時尾巴彷彿是牠的第三條腿,可以用來支撐於地;奔跑和跳動中則是重要的身體平衡工具。

袋鼠的英文名字Kangaroo傳說來源於澳洲土族方言。據說英國探險家第一次看到袋鼠時,問當地土族人這些動物叫什么,得到的回答是Gangurru,意思是「聽不懂」,從此這個誤會就一直保留了下來。袋鼠類有許多的其他成員,多達45種,如小袋鼠、大袋鼠、沙袋鼠等。在費瑟黛爾野生動物園就能看見好幾種。

在園裡,遊客們還可以購買袋鼠食物,親手餵這些可愛的動物。牠們一點也不怕生,大大方方地一邊從我們的手掌中舔食,一邊享受我們的撫摸。有一隻袋鼠甚至跳出了低矮的欄杆,跑到草坪上來尋食,給了大家近距離照相的絕好機會。

相對來說,袋鼠旁邊的無尾熊就無趣得多了。這些灰色胖乎乎的小熊們活脫脫地像一個個毛茸茸的玩具熊,但全都坐在桉樹上抱著樹枝埋頭大睡、一動也不動。無尾熊一天可以睡20個小時,即使醒了也只是坐著咀嚼桉樹葉,真可謂是「懶熊」。

再往前,有更多的澳洲特有的珍稀動物,:野狗(Dingo),鴯鶓(Emu),食火雞(Cassowary),塔斯馬尼亞惡魔(Tasmanian Devil),飛狐(Flying Fox),小企鵝(Little Penguin),鹹水鱷(Saltwater Crocodile)等等,數不勝數。園中有工作人員定時特別講解,孩子們也聽得津津有味:食火雞的寶寶們是由爸爸而不是媽媽撫養大的;塔斯馬尼亞惡魔嗅覺靈敏,可以察覺到幾英里之外的氣味;飛狐們連生寶寶都是倒掛著…。

★大堡礁 空中俯瞰超壯麗

除了各種奇異的動物之外,澳洲最聞名的景點,就當屬大堡礁了。由雪梨向北,我們的第二站是凱恩斯(Cairns),也是遊大堡礁的出發點。凱恩斯地處熱帶,8月雖是澳洲的冬天,天氣仍是陽光明媚的夏日。這個小鎮三面環山一面靠海,有青山綠水,白色的沙灘,翠綠的棕櫚樹,及各色盛開著的花兒,風景秀麗、空氣清新,是一個極其美麗的熱帶天堂。

大堡礁是世界上最大、最長的珊瑚礁群,由2900多個珊瑚礁、900多個珊瑚島嶼組成,綿延伸展共有2300公里左右,覆蓋了大約34萬4400平方公里的面積。

其規模之大,從太空用肉眼也能看見。珊瑚礁是由珊瑚蟲分泌的石灰質為成分,經過成千上萬年的代代的積累而形成。

觀賞大堡礁最好的方式是從空中俯瞰,因為這樣視野開闊,才能真正領略到它的壯麗。我們的選擇是乘坐直升機。直升機除了飛行員還可乘坐六人,除了我們一家四口之外,還有另一對夫婦。

隨著直升飛機慢慢升起,藍綠色的大海傍著四周的青山,漸漸地進入視野。我們要去的是摩爾外堡礁 (Moore Reef),所以直升機要飛越約47公里的開闊海面才能到達。離開海岸不久,海面就顯示出大片珊瑚礁,各有深淺不一的色彩,白色、黃色、綠色、藍色、棕色等等;有的大如島嶼,有的像幾塊礁石,映在清澈的海水中,在燦爛的陽光下,變幻多端、迷離撲朔。

直升機飛行了25分鐘左右,到達摩爾礁。摩爾礁旁的海面上停有一個平台,直升機降落到平台旁的停機坪後,快艇接我們上了平台。平台上設施齊全,有餐廳、更衣室及各種娛樂活動,如浮潛,潛水等。玩累了,可以到平台頂樓的躺椅上享受明媚的熱帶陽光浴;餓了,可以去餐廳品嘗美味自助餐。在船底還可以一邊透過觀察窗觀看潛水員拿魚食餵魚,一邊聽講解員介紹各種爭食的海洋動物。最有趣的是從平台還可以乘坐玻璃底船,直接到摩爾礁頂近距離觀看珊瑚和海洋動物:透過船底的玻璃,海水清可見底,彩色斑斕的珊瑚千姿百態,有的像鹿角,有的像花朵,也有的像蘑菇、海草、樹枝,各自在海底搖曳生姿,彷彿觸手可及;五彩繽紛魚群穿梭在其中,自由自在,瀟灑恣意。忽然間,一頭綠海龜從船底悠閑游過,頓時引發了船中眾人的陣陣歡呼。

在凱恩斯,除了大堡礁,空中雨林纜車(Skyrail Rainforest Cableway)和庫蘭達村(Kuranda Village)也值得一遊。空中雨林纜車全程7.5公里長,高懸於屬世界遺產的熱帶雨林之上。坐在纜車中,茂密的綠色雨林在腳下靜靜地滑過,除了偶爾有美麗的熱帶鳥兒從樹梢飛起,全身心都彷彿被大自然所融化。途中還可以下車進熱帶雨林漫步,聽講解員介紹各種古老珍稀的物種。

庫蘭達村則有蝴蝶園,野生動物園和奇異鳥類展覽。在這裡的野生動物園遊客可以抱著無尾熊拍照。

澳洲的許多州有法律禁止抱無尾熊, 但凱恩斯所在的昆士蘭例外,熱愛野生動物的女兒們也有幸得償她們的心願。

★烏魯魯 巨石色彩好多變

烏魯魯是位於澳洲中部內陸沙漠中的一塊巨大沙岩石,也是澳洲有名標誌之一。它高348米,周長約9.4公里,傲立於茫茫的廣闊大漠中。更讓人驚艷的是, 巨石在一天之中會隨著陽光照射角度不同而呈現不斷變異的色彩,從褐色到亮紅、再到桔紅、深紅和暗紅,彷彿是魔術師在展示精采的表演。尤其是清晨朝陽初升和傍晚夕陽西下時,無數遊客會聚集在一起,手持相機,靜靜地等待日出日落,只為捕捉那瞬間動人心魄的色彩變幻。

我們則選擇了另一種更獨特的方式來欣賞日落…騎駱駝。駱駝原本不是澳洲的本土動物,是19世紀英國商人們為幫助搬運物質而進口的。20世紀交通發達後,駱駝沒有利用價值,就被釋放到野外,任其自生自滅,導致野駱駝數量劇增。近年來為保護生態環境,澳洲政府開始管理這些野生駱駝,提倡開發駱駝的旅遊觀光用途。烏魯魯就有專門為遊客們飼養的駱駝群。

來到駱駝牧場,只見夕陽中一隊十幾頭駱駝趴在地上,悠閑地咀嚼著。上駱駝時,依次從駱駝隊的最後一頭開始,兩人一騎。澳洲的駱駝是單峰駱駝,所以一人坐在峰前,另一人就在峰後。坐穩後,馴獸師指揮駱駝站起來。因牠們的腿很長,趴著的時候四腿是折疊在身下的,彷彿折疊椅一般;站起時,後腿必須先站直,前腿才能撐起。雖然馴獸師事先明確預告過大家,但真正體會到,還是有一點驚嚇的:感覺身下的座椅突然被人推得向前傾倒,使身體不由跟著前傾,還沒回過神來,又被猛地向後扳回。

在領隊的帶領下,向夕陽餘暉下的烏魯魯大岩石出發。坐在駝背上,身子隨著駱駝平穩的步伐有節奏地左右輕晃,別有一番風情。放眼四眺,大漠的景色盡收眼底:遠處的巨岩,在漸漸西落的夕陽映照下,不斷地變換著燦爛的色彩;腳底下,紅色沙土上的串串駱駝腳印,彷彿是一片紅色海洋上蕩漾的著鯉紋。在那輪火紅的落日終於要消失在地平線之下的前一瞬間,巨岩的顏色突然間爆發成明亮的桔紅,彷彿燦爛的煙花,結束於最美艷的一刻。

回牧場的路上,夜幕降臨。剛巧是新月,蒼穹中無數星星在閃爍,正是觀星的絕妙時機。戀戀不捨地告別駱駝隊,回到度假村,先飽食澳洲內陸的特色烤肉晚餐(包括美味的烤袋鼠、烤鴯鶓、烤鱷魚),晚上十時後出發去觀星。

因大漠中幾乎沒有燈光污染,烏魯魯是觀星的好去處,度假村也配有專職的天文學家和天文望遠鏡。看慣了北半球的星空,雖然對南半球的夜空不熟悉,但夜空正當中,一條閃著暈光的奶色帶子卻可人人一望而知:它就是壯麗的銀河系。銀河系星球最密集的部分在南半球的天空,因此南半球乃是觀看銀河系的最佳地點。除此之外,天文專家還引導著大家找到南十字座(Southern Cross),大麥哲倫星云(Large Magellanic Cloud),小麥哲倫星云(Large Magellanic Cloud),天蠍座 (Scorpius),射手座(Sagittarius),等等。

南十字座是南半球星空的標誌,常常被用來導航,也是澳洲及紐西蘭的國旗標誌。當晚的最高潮,是用天文望遠鏡觀看土星。當土星帶著它特有的環系統清晰地出現在望遠鏡裡的時候,那份美麗是無法用文字形容的。

★袋鼠島 非凡石撼人心弦

袋鼠島位處澳洲南部,是澳洲知名的生態自然保護區,也是我們澳洲行的最後一站。它是澳洲第三大島,因與本土隔絕,原生態被較好地保護下來,也因此而成為觀賞原生態野生動物的出名去處。

比如在海豹灘(Seal Bay),我們以近距離觀賞野生澳洲海豹(Australian Seal Lions)。澳洲海豹曾經遍布袋鼠島,但在20世紀初期,被漁人肆意捕殺,數量劇減。加上牠們的懷孕周期長達18個月,且一胎只生一頭幼獸,而幼獸存活率僅30%,因此到今天已瀕臨滅絕,全世界現僅存1萬4000多頭。海豹灣的附近海水較淺,水下又有許多暗礁,讓船隻無法輕易靠近,生活在這裡的海豹得以幸免厄運。順著木板小徑,翻過沙丘,漫步來到海邊。就只見胖胖的海豹們,或擁抱著在沙灘上安睡,或在沙丘中匍匐慢行,又或在海水裡追逐嬉戲。有一對母子特別可愛,媽媽在沙灘上舒適地呼呼大睡,孩子卻在身旁偷偷地從媽媽懷裡吸奶。

在漢森灣野生動物保護區(Hanson Bay Wild Life Sanctuary),有茂密的桉樹林。我們一邊散步,一邊盡情呼吸桉樹特有的芬芳,還在桉樹上找到了野生無尾熊,而牠也居然沒有在睡覺。在草叢中,我們還遇見兩隻野生的袋鼠,一蹦一跳的跑過。雖然在澳洲各處的動物園已見過袋鼠多次,野生的袋鼠絕對更加活潑有趣。

壯麗的海岸風光是袋鼠島另一大魅力,如非凡石(Remarkable Rocks)。非凡石位於袋鼠島西岸的芬德斯翠士國家公園(Flinders Chase National Park)中,是幾塊經過5億萬年風雨消蝕的花崗岩石。它們孤獨地屹立在離海面200多英尺的懸崖之上,在海浪的劇烈拍打下,更顯得撼人心弦。這些岩石奇型怪狀,有的像山洞、有的像房屋,女兒們發現其中有一塊岩石的表面被腐蝕得像一個活生生的豬頭。

芬德斯翠士國家公園的另一大景色是旗艦拱門(Admirals Arch)。沿著懸崖旁的木板階梯,蜿蜒而下,到了階梯的最下邊,旗艦拱門便躍入眼簾。所謂拱門,其實是經海浪海風無數個歲月的沖刷和侵蝕而形成的拱橋形的石壁。站在拱橋這一頭,可以望見另一端的洶涌海浪,一個接一個沖向拱橋下的岩石。 可以想象,如此年復一年,日復一日,拱橋的「橋洞」會越來越大,直到某一天,或許會坍塌消失。海岸邊的岩石上,到處是紐西蘭海狗 (New Zealand Fur Seal)。海狗外形很像海獅,但其實血緣上和海豹更接近。牠們大多躺在岸邊的岩石上呼呼大睡, 但也有不少小海狗,一會兒從岩石上滑入海水中「沖浪」,一會兒又爬回岩石上休息片刻,頑皮可愛,一點兒也不畏懼海浪的凶猛。更有一頭小海狗對遊客們產生了好奇,爬到了木板階梯旁,友好地讓我們近距離拍了個夠。

不知不覺,兩周的旅行一晃而過。澳洲,以它的神奇和美麗,永遠留在了我們的心目之中。

空中俯瞰大堡礁。 空中俯瞰大堡礁。
趴在地上耐心等待的駱駝。 趴在地上耐心等待的駱駝。
近距離親手喂袋鼠。 近距離親手喂袋鼠。
憨厚可愛的袋熊。 憨厚可愛的袋熊。
透過玻璃船底的多彩多姿的海底世界。 透過玻璃船底的多彩多姿的海底世界。
像豬頭的非凡石。 像豬頭的非凡石。
空中纜車看熱帶雨林。 空中纜車看熱帶雨林。
正午的烏魯魯。 正午的烏魯魯。
沙漠中的駱駝腳印。 沙漠中的駱駝腳印。
友好的紐西蘭海狗。 友好的紐西蘭海狗。



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