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聯邦員工為何要食物救濟?商務部長挨批麻木不仁

商務部長羅斯不理解,為何聯邦員工在政府關閉期間需要食物救濟。他認為聯邦員工可去貸款度過難關。(Getty Images) 商務部長羅斯不理解,為何聯邦員工在政府關閉期間需要食物救濟。他認為聯邦員工可去貸款度過難關。(Getty Images)
川普總統的二媳婦拉臘川普呼籲無薪可領的聯邦員工「要堅強」。(路透) 川普總統的二媳婦拉臘川普呼籲無薪可領的聯邦員工「要堅強」。(路透)

聯邦政府關門,導致數十萬聯邦員工無薪可領,媒體報導傳出某些聯邦員工為了解決家人三餐問題,被迫向食物銀行(food banks)甚至遊民救濟中心求助;但商務部長羅斯(Wilbur Ross)24日表示,不解為何聯邦員工要這麼做,「聯邦員工應該去申請貸款才對。」誠如中國古代晉惠帝「何不食肉糜」的美國現實翻版。

羅斯的發言立即引來民主黨國會議員批評;參院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)在參院發言時說:「羅斯的發言令人歎為觀止,由此可見川普政府麻木不仁,完全把聯邦政府員工視為棋子而已。」

➤➤➤法版「何不食肉糜」其實是這項食物

舒默和眾院議長波洛西(Nancy Pelosi)也同時引用法國「何不吃蛋糕」典故說,指羅斯的言論,彷彿就是21世紀版本的「何不食肉糜。(Let them eat cake.)」

個人身價在2016年估計有29億元的羅斯,是川普內閣當中最富有的成員之一。羅斯在接受CNBC新聞頻道專訪時說,知道有些聯邦員工跑去向食物銀行求助,「我真的不了解為何他們要這樣做?」

另一方面,川普總統的二媳婦賴拉.川普(Lara Trump)本周稍早參加Bold TV節目,被問及她對無薪可領聯邦員工是否有話要說時,她指出:「大家是受了一點苦,不過這是為了我們國家的未來,他們兒女、孫子孫女以及未來世代後人,將會感謝他們的犧牲。」

她在節目中說,川普正在努力解決移民問題,「如果我們現在不把事情做好,問題將永遠無法得到解決。」

聯邦政府關門已邁入第34天之際,羅斯在專訪中表示,其實暫時無薪可領的聯邦員工應該去申請貸款才對,「因為銀行以及信貸機構都會同意提供貸款給他們的。」

他接著說:「沒錯,大家可能需要負擔一些利息。只不過,沒了薪水就等於完全無錢可用的觀念,根本是站不住腳的。」

至於政府關閉對美國經濟的衝擊,羅斯則說,受到政府關門影響的80萬聯邦員工,積欠薪水終究還是會領得到,「但就算他們永遠拿不到薪水,影響程度僅占國內生產總值(GDP)1%當中的大約三分之一而已,整體來看數目並不算龐大。」

羅斯的說法遭到民主黨政治領袖「何不食肉糜」的嚴厲抨擊,他24日稍後接受彭博電視(Bloomberg TV)訪問時則澄清說,他並未與現實生活脫節,想表達的只是聯邦員工應該了解,還有其他管道可以度過政府關門時期。



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