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封面故事│收入不穩 季節工更要規畫財務

零售業者每年底購物旺季會增聘大批季節工。(Getty Images) 零售業者每年底購物旺季會增聘大批季節工。(Getty Images)
艾蜜莉‧隆恩分享擔任季節工學到的金錢教訓。 (Emily Long推特@emilyannDC) 艾蜜莉‧隆恩分享擔任季節工學到的金錢教訓。 (Emily Long推特@emilyannDC)

收入不穩定的季節工作(seasonal job),有事可做時可能收入充裕,工期結束卻頓時手頭拮据,如果沒有預先做好財務規畫,恐怕面臨慘痛後果。為國家廣播公司新聞部(NBC News)等網站撰寫專欄的自由作家艾蜜莉‧隆恩(Emily Long),分享自己從事時薪制季節工的親身經驗,呼籲廣大仰賴季節工作為主要收入來源的消費者,務必正視季節工作收入「大起大落」的特點,以「未雨綢繆」的角度妥善安排財務管理。

兼差、專案承包或擔任短期的季節工(seasonal workers),常常更換著不同工作,或者一年當中某些月份才有工作,因此與領取固定薪水的勞工比較起來,收入缺乏穩定。在薪水來源充滿較多變數的情況下,如果沒有根據自己的收入結構做好審慎規畫,便可能在沒有工作的時期,陷入青黃不接困境。

•有優點但收入不穩

隆恩擔任多年固定領取薪水的全職記者之後,改換職業生涯,以季節工為主。暑假期間,她是行程滿檔的導遊,冬天時她則成為時薪制的辦公室助理,外加兼差性質的游泳教練。她從事過的臨時工作還包括:送餐服務獨立包商、瑜伽老師以及論件計酬的自由撰稿人。不過,她在2018年底,選擇回到了領取固定薪水的全職工作。

回顧從事季節工與時薪制工作期間的感想,她指出,如果是以小費為重要收入來源的工作,由於財源非常不穩定,導致就算想為未來預做打算,執行層面也非常不容易,但這些工作還是有優點的,例如導遊每次帶團之間的空檔,有免費招待的住宿地點,而且工作期間屆滿之後,基本上雇主已經預約希望她明年繼續回來工作,能夠到處旅行、住在新的城市也是當導遊的好處,每逢旅遊淡季則轉到其他產業上班,或者接下其他工作開闢收入來源。

然而,並不是所有季節工都有像隆恩一樣的優惠待遇,如果是一般零售商店在感恩節及耶誕節期間聘用的季節工,工作形式多為輪班制,或者短期處理客戶服務,雇主自然不會安排免費住宿,更別說事先約好明年再來上班。

雖然薪資條件、工作環境隨著不同產業會有差別,但隆恩指出,季節工的收入特點就是「大起大落」,她自己遇到的狀況就是夏天荷包賺得飽飽,讓她覺得可以大方花錢,但殘酷的現實卻是,夏天的收入必須撐到冬天,或者到了冬天還要接下低薪的短期工作,才有辦法應付房租以及各種日常生活開銷。

•手頭寬 要存應急基金

隆恩說,自從當過季節工之後,讓她對於「金錢」有了與過去截然不同的看法,而她最大的體悟則是,就算現在手頭寬裕,也不代表應該把錢花掉。她指出,自己學到最刻骨銘心的教訓就是,暑假末期雖然自己銀行戶頭看起來頗為豐富,但由於食衣住行樣樣開銷都要支出,數字上看起來還不錯的存款,其實無法支撐太久。

她坦承,曾經犯下的錯誤是,沒有把夏天賺到的錢存下來當做自己有備無患的「應急基金」(emergency fund),反而把錢花在一些不該花的奢侈品上頭,例如買了一件500元的皮夾克,還有價格250元的單車電腦(bike computer)。她表示,直到有次發生狀況,突然需要支付一筆醫藥費,她在拿不出錢時,才突然有了要為「應急基金」認真存錢的念頭。

實際作法方面,隆恩指出,她要求自己每周必須省下75元做為「應急基金」,這個數額就算薪資收入並不固定,對她而言也是可以達到的目標,一步一步慢慢努力。

她所認真的第二個體悟為,日常生活應該過得節省一些,偶爾才有些娛樂活動即可。她說,還沒有找到全職工作,在不同工作之間轉換的時期,雖然沒有淪落到沒飯吃、無家可歸的地步,但因為手頭較緊,無法參加親朋好友的婚禮,應該與家人團圓的假期也因為沒錢而無法成行。住在猶他州的她,冬季期間想要好好滑雪,卻因預算不夠,沒辦法購買夢寐以求的滑雪裝備。

•手頭緊 養成簡單生活 

她說,對於因為收入較少而養成的「簡單生活」習慣,她到現在仍然甘之如飴,而且把這套生活哲學落實在找到全職、領取固定薪水的工作之後,讓她戶頭得以增加數千元存款,這些錢後來讓她可以在假期與家人團圓,也買到了她想要的滑雪用品。

另外,隆恩說,她也學到如果能先繳一些訂金,從長遠角度來看,是有省錢效果的。她舉例說,淡季期間,她與工作夥伴一起付了一筆訂金,簽下提供家具公寓的短期租約,雖然價格比沒有家具公寓的一年租約略高,但卻可以省下買床、餐桌、椅子、碗盤等家具的大筆開銷,而這些新買來的家具用品一旦旅遊旺季展開,必須再度擔任導遊的她們,則面臨應該轉賣還是找繼續留著存放的問題。

她說,有時候最便宜的選項對於長選的投資來看,並不是最好的選擇;某些在帳面上看起來比較昂貴的花費,最後算起來可能反而比較划算。

最後,隆恩表示,對於錢財的問題,很多人覺得難以啟齒,但其實應該要常常討論才是,因為如果沒有把自己的金錢狀況攤開來分析,就無法明確了解哪些事項應列為優先要務,也不知道自己對於生活有什麼樣的期許。

理財顧問蘿拉‧吉爾曼(Laura Gilman)接受國家廣播公司訪問時,呼應了隆恩的觀點表示,對於共同享用生活資源的對象,應該抱持公開立場討論財務問題,「如果更多人願意常常討論錢的問題,有助於減少以情緒化、條件式心態面對金錢的刻板印象,讓大家學會從共同目標的立場來討論財務規畫。」

導遊工作有機會增廣見聞。(Getty Images) 導遊工作有機會增廣見聞。(Getty Images)
小費為重要收入來源的工作,理財規畫要特別謹慎。(Getty Images) 小費為重要收入來源的工作,理財規畫要特別謹慎。(Getty Images)



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