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政府停擺卡預算 糧食券20日發完就斷炊

受到政府預算卡關影響,「糧食券」資金短缺。(Getty Images) 受到政府預算卡關影響,「糧食券」資金短缺。(Getty Images)
住在維吉尼亞州的桃麗絲,行動不便,依靠政府補助度日,她主要來源之一的糧食券因政府關門而停發了,她開始縫織毛衣賺錢。 (美聯社) 住在維吉尼亞州的桃麗絲,行動不便,依靠政府補助度日,她主要來源之一的糧食券因政府關門而停發了,她開始縫織毛衣賺錢。 (美聯社)

美國數百萬低收入家庭賴以為生,由聯邦農業部主管俗稱「糧食券」(food stamps)的「營養補充援助計畫」(SNAP),20日完成最近一次發放之後,受到聯邦政府部門關閉影響,接下來預算資金從何而來,仍在未定之天。

根據農業部統計,約有3860萬名低收入美國民眾,平常領取「糧食券」購買食物維持溫飽。以2018年9月為例,這項計畫總額為48億美元,但受到政府預算卡關影響,今年2月只有30億元能夠支撐;這筆僅存資金用完之後,接下來「糧食券」要如何發放,農業部並未明確說明。

自由派研究機構「預算與政策優先項目研究中心」(Center on Budget and Policy Priorities)分析,從48億元縮水到30億元,如果換算成「糧食券」領取民眾的切身影響,意味著每個家庭原本每月可領到245元,現在將大約少領90元。

「預算與政策優先項目研究中心」資深研究員羅森包姆(Dottie Rosenbaum)指出,如此一來將讓低收入家庭每個月吃飯預算更加緊縮,某些民眾恐將淪入生活極度困難,甚至挨餓的窘境。

另一方面,照顧著大約700萬低收入民眾的「婦女及嬰幼兒營養補助特別計畫」(Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children,簡稱WIC),現在同樣面臨著沒有預算的急迫問題,讓低收入家庭嬰幼兒及孩童面臨衝擊。

以2018年9月份的資料為例,這項計畫總金額為4億6200萬元,平均每名民眾每月領取食物補助金額為41元。



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