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稅務漫談 | 政府停擺將影響報稅

今年稅季將從1月28日正式開始,雖然川普和國稅局長瑞庭(Charles P. Rettig)堅稱新稅季不受政府關門的影響,國稅局表示會召回大量員工無薪工作,並承諾在政府關門期間仍會發放退稅,但實際上影響不可低估,原因如下。

一是政府已停擺近數周,目前尚無跡象顯示緩解,有多少國稅局雇員能繼續願意在無薪情況下應對高強度的工作,或者因失去收入面臨財務困境而「另謀高就」,目前不得而知。根據國稅局的緊急預案,政府關門期間,國稅局只安排了12%的員工繼續作業,許多部門被迫暫時放慢或停止工作,積累了大量未完成的事務。可以預見,今年退稅時間預期將會因國稅局人員短缺而有所延誤,國稅局的熱線通道因人力不足出現擁堵,較往年更難以接通。

去年國稅局在1月29日開始受理報稅,到2月16日共向將近3200萬個家庭發出1012億元退稅。最先需要退稅的是申領所得退稅和兒童退稅的低收入家庭,他們需要退稅款還債、養育子女或者添置家用,國稅局處理退稅的時長和效率將會直接影響這些民眾對於新稅改的評價。

二是共和黨推出的新稅法增改大量內容,如將1040表格「改頭換面」,推出明信片模式,新增表格1(Schedule 1)、表格2等附表,還引入涉及過渡實體、自雇人士和租賃活動的199A合格業務扣除,聯邦不可用的逐項扣減項目可在州裡扣減等等。新稅法上路太過倉促,不少表格和刊物直至今年1月中旬才正式敲定,報稅師尚且需要時間熟悉和研究,普通納稅人和小企業主更容易對新規則產生困惑。

以過渡實體及自雇人士「合格業務收入扣減」的535條例(草稿)為例,2018年12月20日草案剛「出爐」,隔天政府便關門,「草案」經聽取修改意見後何時能「扶正」現在遙遙無期,連帶影響報稅軟件公司2018年1040新增「Qualified Business Income Deduction」附表說明「Do Not File」。受波及的還有很多中小企業,誰在「界內」(SSTB,表示「特定行業」),誰在「界外」,直接影響到20%「合格收入」的額外扣減。主導草案的國會共和黨先是把某些特定行業,如工程建築師,「剔出」特殊工種,但地產業一直在遊說國會議員,企圖把出租地產從地產業中畫分出去,現在國會似乎還沒有定論,因此1月28日電子報稅開始,但這些重要表格卻無法更新,只能等待。

參院金融委員會資深成員、民主黨議員魏登(Ron Wyden)和參院HELP(健康、教育、勞工和養老金)六位民主黨議員,致信財務部長米努勤和衛生與公共服務部長阿扎(Alex Azar),表示他們擔憂國稅局若延遲支付健保退稅優惠(APTC),歐記健保的受保者很可能因無法拿到退稅抵免而導致他們的保費升高。(作者為註冊會計師)



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