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高薪員工推升房價 微軟承諾斥資5億協助建造平價房

微軟與亞馬遜等科技公司進駐,帶動西雅圖房價節節攀升。Getty Images 微軟與亞馬遜等科技公司進駐,帶動西雅圖房價節節攀升。Getty Images

隨著西雅圖七年來房價翻漲接近一倍,微軟承諾要投入5億美元協助當地建造平價、可負擔得起的住房,希望藉此因應外界批評科技大公司荷包賺滿滿,帶動總部所在地區的房價上揚,卻導致較不寬裕的民眾被排擠出城市的疑慮。

華爾街日報報導,微軟發言人說,這項承諾是迄今針對單一公眾議題所做出的最大財務承諾。微軟是在16日晚間宣布上述計畫,擬定未來三年提撥4.75億美元為當地興建平價住宅提供營建貸款,此外,2500萬美元將用於協助解決遊民無家可歸的問題。

西雅圖所在的普吉特海灣地區一直是全美最炙手可熱的房地產市場之一,微軟與亞馬遜都把總部設在西雅圖,且兩家公司的企業興旺。正如同矽谷,因科技熱潮而受惠的人們推升房屋價格上漲,迫使其他想買房的人遠離當地房市。

微軟執行長納德拉(Satya Nadella)與總裁史密斯(Brad Smith)在本周的記者會上強調,可負擔得起的住房是科技公司必須要解決的問題,屆此強化在產業中的信賴度與社區健全問題。

微軟將總部設在西雅圖,聘雇約5萬名員工。微軟表示,當地住宅中間價格從2011年至2018年飆漲96%,家庭所得中間值則成長34%,該公司估計中、低所得家庭的住房短缺約30.5萬戶。

史密斯14日表示,微軟坦承造就了工作機會,但住房卻不是為這些就業者所建造,這「迫使學校教師、護士、第一線應變人員與許多在企業與科技公司工作的人出走這個社區」。

在美國科技重鎮,一般人能買得起的平價住宅是個棘手議題。暴漲的房價讓西雅圖去年5月通過一項被稱為「亞馬遜稅」的稅務政策,該政策對大企業的每個員工課稅,藉此籌措遊民服務的資金。然而在亞馬遜與其他企業施加壓力後,西雅圖市已撤回這項措施。

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