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首頁 舊金山請問醫生

青少年憂鬱 每8人就有1人

鄭重聲明
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心理治療師王雅晴指出,青少年憂鬱症其實比想像中的普遍,若真有憂鬱症最好及早治療。(記者李榮/攝影) 心理治療師王雅晴指出,青少年憂鬱症其實比想像中的普遍,若真有憂鬱症最好及早治療。(記者李榮/攝影)

青少年的憂鬱症很容易被誤認為只是青春期的彆扭;但其實青少年的憂鬱症並不罕見,並非只是單純的「心情不好」,或者「耍憂鬱」。事實上,依照國家健康研究院(NIH)統計,12.8%的美國12到17歲的青少年有憂鬱整,等於每八位青少年中,就有一人是憂鬱症。

憂鬱症在情緒上與行為上都可能有症狀。情緒的症狀包括感到無助、空虛、暴躁、憤怒、覺得無用、有罪惡感、對事物失去興趣、覺得未來沒有意義,甚至出現自殘的念頭等。行為症狀的則可能包括睡眠問題(失眠或睡太多)、食慾改變(不想吃或者突然吃很多)、沒有活力、使用酒精、藥物、香菸、電子煙等;另外,還可能伴隨著學業成績下降、曠課時間增多,甚至會出現自殘與自殺的行為。

中學時期的課業與人際壓力很大,青少年出現憂鬱問題的人數不少;如果家中青少年睡眠習慣改變(睡得明顯比以往多,或者突然睡得很少)、飲食不正常(例如食慾不振),都可能是警訊。心理治療師王雅晴指出,灣區競爭激烈,特別是很多華人父母本身就是菁英,孩子承受了很大的壓力;加上青春期生理、心理的改變,誘發憂鬱症。

她舉例,憂鬱症最普遍就是失去活力、「什麼都不想做」。好比以前喜歡參加球隊練習,但突然不去了,又或者變得不想上學、不想做功課,對什麼事情都提不起勁。患者也可能會突然變得暴躁,雖然暴躁也是青春期身心靈改變可能伴隨的情緒變化,但暴躁也有可能是青少年在面對憂鬱的過程中,因為不曉得如何處理情緒,而出現的狀況。

雖然心情變化本來就是正常的情緒表現,但王雅晴表示,區分一般的壓力反應與憂鬱症,還是可以從時間與程度來判斷。例如,如果狀況持續兩週以上,且情況愈來愈糟,例如從一開始的吃不下、睡不著,演變為借助酒精與藥物的生活,或甚至出現自殘傾向,在臨床上就可能診斷為憂鬱症。當然,有時青少年與父母不見得會坦然溝通所有生活大小事,出現狀況父母不見得能第一時間知道,例如自殘後也可能故意穿上長袖、長褲遮掩,再再考驗家長與孩子的互動與觀察智慧。

醫生小檔案

王雅晴(Yea-Ching Sunny Wang)心理治療師

南加大心理學士

臨床心理學、婚姻家庭諮詢碩士

目前任職El Camino Hospital Aspire Program

National Alliance on Mental Illness(NAMI)

中文家庭支持小組主持

專家諮詢:El Camino醫院



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