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「唯一住過公有住宅的美國總統」 卡特總統退休生活超簡樸

卡特新書發表會。(Getty Images) 卡特新書發表會。(Getty Images)
卡特伉儷參與救難房屋興建。(Getty Images) 卡特伉儷參與救難房屋興建。(Getty Images)

2001年卸任的前美國總統柯林頓(Bill Clinton),自從搬離白宮,除了在紐約州查帕瓜(Chappaqua)擁有一棟價值170萬元的豪宅,在華府地區還有價值285萬元的第二個家。前總統歐巴馬(Barack Obama)離開白宮之後,2017年在華府地區買下價值810萬元的新家,房屋面積8200平方呎,內有九個房間,八套半衛浴設備。

●住 房子僅值16.7萬

相較之下,同樣身為前任總統,卸下國家元首頭銜之後的卡特(Jimmy Carter)退休生活則儉樸許多,洋溢平民風格。他住的房子依舊還是1961年時自己蓋的單層牧場式平房(ranch house),房地產資訊網站估計房價僅16萬7000元。

94歲的卡特是美國第39任總統,民主黨籍的他先前也當過喬治亞州州長。卡特1924年出生於喬治亞州平原市(Plains)富裕的花生農場家庭,1953年由於身為家族企業負責人的父親老卡特(James Earl Carter Sr.)過世,29歲的卡特告別美國海軍的軍旅生涯,回到老家接管父親留下的花生農場生意。雖然老卡特生前擁有龐大財富,但由於同意為人免除債務,加上身後遺產須由四個孩子瓜分,因此卡特實際繼承的財產頗為有限。

曾經有一年的時間,卡特與妻子蘿莎琳(Rosalynn Smith)帶著三個兒子住在平原市的社會住宅裡,這讓卡特成為美國歷史上唯一出任總統之前曾經住過公有住宅的總統。離開海軍,改回故鄉經營農場生意,如此驟然生涯改變的初期,對卡特來說充滿重重挑戰,經營事業第一年的收成季節,還碰上了旱災,導致生意失敗。

為了拯救家族事業,卡特努力向銀行爭取提高信貸額度,還上課進修,學做生意,並且閱讀有關農業的書籍,蘿莎琳則學著如何計帳。撐過第一年草創時期的艱難之後,卡特夫妻接下來事業越做越順,家族事業經營得有聲有色。

1961年,卡特在平原市郊區蓋了一棟擁有兩個臥室的單層牧場式平房。隔了半個世紀之後,已經是退休總統的卡特,離開白宮之後就是回到這裡住。根據房地產資訊網站估價,現在房價大約16萬7000元,比平原市房屋價格中位數的17萬5300元還要低一些。華盛頓郵報(Washington Post)報導形容,卡特這棟房子的價格,比停在這棟房子門口,為他提供維安保護的美國特勤局(Secret Service)防彈車還要便宜。

●吃 簡單隨性喝廉酒

卡特除了在「住」的方面不追求奢華之外,「吃」的方面同樣也喜歡簡單隨性。根據報導,每逢周末期間,卡特喜歡與鄰居們聚餐,吃飯時使用的餐具是最簡單免洗紙盤,喝的也是便宜品牌的酒。卡特夫妻平常在家裡還會自製優格(yogurt)。

●穿 一元商店買衣服

至於「穿」的方面,滾石雜誌(Rolling Stone)2011年報導指出,平原市居民都知道卡特會光顧當地的「一元雜貨商店」(Dollar General)連鎖店買衣服。

●行 搭乘客機超親切

「行」的方面,卡特2017年6月被民眾拍到搭乘從亞特蘭大飛往華府的達美(Delta)航空班機,還跟機上所有乘客親切握手,乘客拍下影片後,引發網路瘋傳。

如同所有前任總統一樣,卡特卸任之後每年可領21萬零700元的退休金,另外聯邦政府也為卸任總統提供旅行、辦公室等開銷的零用金預算。根據保守派倡議組織「全國納稅人聯盟基音會」(National Taxpayers Union Foundation)統計,卡特在2017年領到的這些項目零用金為23萬元。

過去幾年當中,出書成了卡特重要收入來源之一。根據統計,卡特總共出版了至少33本書,除了包括總統任期的回憶錄之外,還出版了一本童書。

與其他幾位目前仍然在世的卸任美國總統相比,卡特貼近民眾的簡單、樸實生活方式,顯得格外不一樣。

以柯林頓為例,當他在2001年卸任離開白宮時,欠下1600萬元債務,但財務窘境後來卻很快就彌平了。

柯林頓由於任內爆發醜聞,還面臨彈劾,讓他不得不花錢聘請辯護律師團處理法律問題,結果因此累積了1600萬元債務。但是,卸任後短短三年,柯林頓夫妻的債務已經全數解決,等到喜萊莉.柯林頓(Hillary Clinton)在2016年角逐總統選舉時,根據「富比世」(Forbes)雜誌估計,她的資產淨值約有4500萬元。

柯林頓夫妻能夠迅速清償債務的關鍵,在於柯林頓靠著在世界各地演講賺取豐厚收入,與出版商簽訂的出書合約也都讓他口袋飽滿。根據「全國公共電台」(NPR)報導,柯林頓從白宮搬出的第一年裡,付費演說就有57場。柯林頓2001年報稅紀錄顯示,他靠著演講與出書,一年當中就賺進1370萬元。

歐巴馬還在總統任內,就喜歡在暑假期間帶著妻子與兩個女兒到風景如畫但花費昂貴的麻州瑪莎葡萄園島(Marthas Vineyard)度假,包括2009年、2010年及2011年。歐巴馬全家在瑪莎葡萄園島度假時所下榻占地9.5英畝,擁有六個房間、私人船塢的出租豪宅「藍色蒼鷺農莊」(Blue Heron Farm),2018年8月剛剛以1500萬元價格轉手賣出。

至於前任總統小布希(George W. Bush),根據新聞網站Politico在2015年的統計,小布希離開白宮之後,從2009年至2015年之間,至少發表過200場收費演說,通常每場演講的收入在10萬元至17萬5000元之間。

卡特1982年創立非營利國際人權組織「卡特中心」(Carter Center),共計在全球80多國推動慈善工作,2002年因此榮獲諾貝爾和平獎(Nobel Peace Prize)。他曾說:「我從來沒有想要變得富有的雄心壯志。」

卡特與其他幾位卸任元首出席颶風慈善活動。(Getty Images) 卡特與其他幾位卸任元首出席颶風慈善活動。(Getty Images)
卡特伉儷參加川普就職大典。(Getty Images) 卡特伉儷參加川普就職大典。(Getty Images)

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