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新聞眼 | 從郵票看全球氣候暖化

法國在南極洲的氣象觀測站和所測得的大氣中CO2含量資料。(圖皆為作者提供) 法國在南極洲的氣象觀測站和所測得的大氣中CO2含量資料。(圖皆為作者提供)
北極熊因為氣候暖化流下眼淚。 北極熊因為氣候暖化流下眼淚。

2010年格陵蘭發行一張漫畫郵票,票面上圖是北極熊站在海面的浮冰上,耐心等待露出水面呼吸的海豹,如果能幸運的抓到一隻飽餐一頓後,可以維持好幾周不再進食,下圖是由於氣候暖化,20年以後北極熊站在一塊僅能容身的浮冰上,看著露出海面的海豹無法下手捕捉,只有望洋興嘆飽受挨餓之苦,這張郵票告訴我們氣候暖化造成北極熊求生的困境。

根據生態學家考據由於全球氣候暖化,從1979年起海面上的冰層每10年減少7.4%,北極熊的數量每10年大約減少30%,目前全球約有2萬5000頭北極熊,估計30年以後世上可能僅存不到9000頭北極熊,使牠們的生存環境遭到災難性的影響。

●加州大火 加速暖化危機感

近年來世界各地普遍發生氣候異常,天災頻繁的現象,去年加州居民在8月上半月忍受著破紀錄的高溫天氣,全美氣溫一再打破紀錄,去年7月美國48個州的平均氣溫創下史上第三高,僅次於1916年與1933年,美國加州地區在高溫下使地面土壤更加乾燥,由於熱量無法發散,溫度因此再次升高,使乾旱更加嚴重,增加火災發生的風險,火災使空氣品質變差,也對農作物和牲畜發生直接影響,這種悪性氣候週期循環,加速全球暖化現象。

由於人類活動導致全球暖化現象,這是無可爭議的事實,近40年來人們對氣候變遷的討論,雖然已喚起世人對環境保護的認知,但是還是無法引起眾人對全球變暖的危機感,由1906年至2005年間全球平均溫度上升0.74℃,伴隨著全球變暖,還有洪水、旱災、嚴寒、海嘯、風災、熱浪山火等極端天氣和冰川融化導致海平面上升淹沒島嶼等危機,據專家估計,如果人們對全球暖化再不採取有效措施,氣候變遷造成的損失將占全球GDP的5%至20%。

●拯救地球 美發行環保郵票

自從美國在1970年首先發行四枚拯救地球環保意識的郵票以後,喚起全球人士對環境保護的重視,1972年聯合國在斯德哥爾摩首次召開人類環境會議時,已經提醒全球人類採取措施保護地球環境,1997年於京都召開氣候變化峰會,通過《京都議定書》確定發達國家在2020年達到碳排放限制,維持大氣中的溫室氣體在適當的水平,2015年的《巴黎協定》,確定全球氣溫升幅限制在2℃內,去年12月在波蘭召開的聯合國第24屆氣候大會,近200國同意在2100年以前,將升溫控制在1.5℃之內,保證生態系統平衡發展,但是由於每個國家的經濟,文化,政治和人民生活習慣都不同,要獲得全球各國實踐這個共識並不容易,同時又沒有嚴格的國際法來約朿各國的溫室氣體排放量,如果全球氣候變遷控制目標無法如期實現,將使地球面臨一場嚴重的生態浩劫。

●溫室效應 地球氣溫防護罩

圍繞地球上空的大氣層,可以使地球的氣溫保持平衡狀態,讓地球表面有適合動植物生存的氣候條件,大氣層對地球的保溫現象稱為「溫室效應」(Greenhouse effect),地球如果沒有「溫室效應」,地球表面的平均溫度不會像目前適宜生存的15℃,地球溫度會比現在的溫度低攝氏33度,而是-18℃,就不再適合生物生存,月球至太陽的距離幾乎和地球至太陽的距離相似,但是月球上沒有水,在月球周圍不能形成大氣層,就是沒有溫室效應,所以白天和晚上的溫差很大,月球表面溫度白天可高達127℃,晚間可降到-183℃,不適合動植物在月球上生存,如果地球上沒有水,地球就會如同月亮一樣,變成一個沒有生氣的死行星。

「溫室效應」對地球表面的溫度影響是怎樣的物理過程呢?根據物理學的維恩定律(Wien's Law):「輻射體的溫度越高,它的輻射能量波長越短」,熾熱的太陽輻射主要是短波能量,短波輻射的能量到達大氣層後,有三分之一能量反射回太空,三分之二的能量穿過大氣層達到地面,地球的表面溫度較低,所以地球釋放的熱輻射能量波長較長,主要是紅外光,地球輻射能量到達大氣層後,大氣層中存在著由水蒸氣組成的溫室氣體(greenhouse gases),會吸收大部分長波輻射能量,少部分散射至外太空,被吸收的部分然後又被輻射回地面,如果整體反蝕能量過程達到平衡,可使地面保持一定的穩定溫度,這種過程就是所謂的「溫室效應」,所以大氣層可以說是地球的保溫罩,讓地球像溫室一樣暖和。

由於人類活動釋放出大量的二氧化碳(CO2,來自燃燒化石燃料,如煤、石油、天然氣等)以外,還有甲烷(CH4,來自畜牧場、水田、垃圾掩埋場和汽機車的排放等),氟氯碳化物(CFCs,來自清潔劑、泡沬噴劑和電冰箱的冷卻媒劑等),氧化亞氮(N2O,來自燃燒固體廢棄物和化石燃料)和臭氧(如汽機車排放廢氣經過光合作用產生的氣體)等,大氣層內的水蒸氣和這些污染物混合成的溫室氣體,加強溫室氣體的吸收量,減少紅外缐能量散射到外太空,使更多的紅外缐幅射返回地面,造成地球表面溫度上升,形成全球變暖現象,法國在南極的氣象觀測站對大氣層中二氧化碳的含量變化觀測多年,發現二氧化碳年均濃度由1965年約320ppmv(百萬分之一體積)升至2005年約380ppmv,形成直線上升趨勢,對地球暖化造成直接威脅。

●全球暖化 企鵝北極熊減少

全球暖化現象的影響,首當其衝的是北極格陵蘭的冰川和南極洲的冰山融化,使連接陸地海面上的浮冰區萎縮和厚度變薄,分別造成北極熊和企鵝的生態環境變化,對牠們的生存和繁殖形成災難性的影響,導致牠們的數量極驟下降和生存危機。

近年來發現企鵝的數量大量減少,在南非的馬達加斯加島和南極洲之間的法屬克羅澤群島(Crozet)中的一個無人居住的科雄島(Ile aux Cochons)上,經過法國生態學家Henri Weimerskirch研究發現,該島上的國王企鵝數量由1982年的200萬隻到現在只剩下20萬隻,美國生態學家Bill Fraser在南極洲半島外的無人小島上,也發現企鵝數量由1990年的320對,到2004年減少到54對(美國國家地理雜誌 ,全球暖化專集,Sept. 2004,因為企鵝的生活習慣和大雁相似,是一夫一妻制,所以經常以對來計算),牠們固定居住在一個地方,不會隨季節遷徒,又因為島上沒有居民,也不會受到人為的干擾,企鵝數量的減少,完全是因為生態環境的變化而引起的,這兩位專家還發現過去50年之間南極洲平均溫度上升約9℉,海上的冰層由1970年到現在已經向陸地退縮約五分之一。

紐西蘭南部在每年4月間,小藍企鵝(Rockhopper penguin)都會集體來到海岸,約停留一個月的時間等待更換新毛,因為氣候溫室效應使海洋溫度升高,導致企鵝賴以維生的海上生物游向較冷的深海,遠離企鵝覓食的範圍以外,牠們上岸以前因為沒有足夠的食物讓牠們有足夠的脂肪和體力在岸上維持四周的長期生活,所以去年4月在紐西蘭海岸出現大量的小藍企鵝死亡,這種現象都是氣候變遷,改變了企鵝適應正常生存的條件。

●濫捕磷蝦 威脅南極食物鏈

南極盛產磷蝦(Krill),這種外形約一吋半長的半透明外殼與蝦相似的生物是南極食物鏈的基石,為鯨魚、海豹、企鵝和鳥類提供了重要的食物來源,由於近年來挪威、韓國、日本和中國漁船大量捕撈磷蝦,用作生產養魚飼料和營養補品(Omega-3),中國擁有五艘新型南極磷蝦捕撈船,捕撈範園也最廣,鄰近企鵝棲息地和覓食地區,同時磷蝦吸食冰層下的浮游植物,由於氣候變暖海上冰層變薄,浮游植物減少20%以上,導致磷蝦產量減少,威脅整個南極食物鏈,影響到企鵝覓食危機(美國地理雜誌,Nov. 2018,pp.114-143),也是造成企鵝數量減少的原因。

氣候變暖使全球冰川逐漸融化,尤其是30年前的十年之內,冰川呈現有加速融化的趨勢,在這十年之間也是有紀録以來全球最溫暖的十年,南極冰層的融化量激增7.4%,當時在南極洲新西蘭羅斯屬地(Ross Dependency)附近的兩座大型冰山崩裂,阻斷企鵝到深海捕食的路,使很多企鵝寶寶餓死。

●海面上升 無人小島被淹沒

地球表面擁有30%的陸地和70%的海洋,其中處於北極的格陵蘭和南極洲還有超過500萬立方英里冰雪覆蓋的冰川和冰帽,如果全球由於氣候暖化造成冰川融化和海平面上升,地球上沿海地區會逐漸被淹沒,吞噬人類的生活空間,科學家預測五個島嶼國家會在未來二、三十年內有一些小島消失,其中包括位於太平洋中的新幾內亞、吉里巴斯、吐瓦魯、所羅門和印度洋的馬爾地夫,但是從來沒有人會想到在印度和孟加拉國交界處,一座位於印度恆河三角洲長3.5公里,寛3公里無人居住的新摩爾島,最近已經被海水淹沒,兩國為這個小島曾展開長達30年的爭奪戰,爭奪戰也因此自動終結,另外一座距離加爾各答南方150公里的羅哈拉島(Lohchara),將是全球第一個有人居住的小島將被海水淹沒,島上有4800居民被迫遷離,科學家預計到2020年在附近的102個島嶼中還有12個小島會消失在海水中。

●愛惜地球 盡量少消耗能源

去年冬季大風雪席捲美國東部,出現創紀錄的低溫天氣,於是有一些人會說,氣候變遷和全球變暖是胡說八道,冬天還是冷得要死,其實天氣和氣候根本是兩回事,天氣變化是短暫的,是局部的,就好像一個人的一時的情緒,氣候變化是長期的,是可以預測的漸近趨勢,就與一個人的個性相似,所以不能以一時的情緒來判斷一個人的個性,用一時的天氣變化來斷然否決氣候暖化,也是非常不科學的想法。

愛惜我們的居住環境是每一個人的責任,盡量使用「可再生能源」(Renewable Energy),在日常生活中,每個人都能隨手關燈節省用電,少用私人車輛,減少汽油消耗量,多走路或是盡量使用公共交通工具,減少日常的垃圾和節省用水,多採用可回收的物品,減少地球的負擔是每一個人應盡的責任。

即將被海水淹沒的吐瓦魯群島中的低窪島嶼,吐瓦魯接近赤道,由九個珊瑚島組成,位於夏威夷和澳洲之間,陸地面積26平方公里,人口約1萬1000人。 即將被海水淹沒的吐瓦魯群島中的低窪島嶼,吐瓦魯接近赤道,由九個珊瑚島組成,位於夏威夷和澳洲之間,陸地面積26平方公里,人口約1萬1000人。
溫室效應物理過程示意圖。 溫室效應物理過程示意圖。
1997年聯合國在日本京都召開第三次氣候峰會(COP3),通過《京都議定書》對全球碳排放限制訂下方針,紀念郵票一套兩枚,票面設計出色,應該出自大師手筆。 1997年聯合國在日本京都召開第三次氣候峰會(COP3),通過《京都議定書》對全球碳排放限制訂下方針,紀念郵票一套兩枚,票面設計出色,應該出自大師手筆。
美國在1970年發行的四枚環保郵票。 美國在1970年發行的四枚環保郵票。
即將被海水淹沒的吉里巴斯(Kiribati)低窪島嶼,吉里巴斯共和國由32個島嶼組成,位於澳洲東北方向,國際換日線通過該群島,土地面積約800平方公里,人口約11萬人。 即將被海水淹沒的吉里巴斯(Kiribati)低窪島嶼,吉里巴斯共和國由32個島嶼組成,位於澳洲東北方向,國際換日線通過該群島,土地面積約800平方公里,人口約11萬人。
即將被海水淹沒的新幾內亞東部的Carterets小島,小島呈馬蹄形,面積0.6平方公里,海拔1.5米。 即將被海水淹沒的新幾內亞東部的Carterets小島,小島呈馬蹄形,面積0.6平方公里,海拔1.5米。
氣候暖化的禍首與元凶。 氣候暖化的禍首與元凶。
全球暖化導致洪水、暴風雨、海嘯和森林火災。 全球暖化導致洪水、暴風雨、海嘯和森林火災。
減少污染和緩和全球暖化的速率,盡量使用可再生能源。 減少污染和緩和全球暖化的速率,盡量使用可再生能源。
減少地球的負擔是我們大家的責任。 減少地球的負擔是我們大家的責任。
格陵蘭在2010年發行的氣候暖化漫畫郵票。(圖皆為作者提供) 格陵蘭在2010年發行的氣候暖化漫畫郵票。(圖皆為作者提供)
氣候暖化最大的受害者是北極熊和企鵝。 氣候暖化最大的受害者是北極熊和企鵝。
南極洲海洋生物食物鏈圖,磷蝦和尤魚是大型生物的基本食物。 南極洲海洋生物食物鏈圖,磷蝦和尤魚是大型生物的基本食物。



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