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疼痛怎麼測?衛生總署研發客觀測量儀器

全美國受到疼痛折磨的民眾,估計每天達2500萬人,但醫學界尚未有任何測量疼痛的客觀方法,造成醫生常常無法對症下藥。如今國家衛生總署(NIH)與多家醫院開始探索新方法,從觀察瞳孔反應到腦部掃描都有,希望有朝一日解決這個困擾醫界多年的難題。

美聯社報導,通常每次看醫生都會量體溫、脈搏與血壓等,但疼痛無法測量,只能由病人口頭描述。

問題是,這種主觀表達方式的差異很大,例如護士只能從嬰兒的哭聲與身體動作,判斷小娃兒有多不舒服。若把疼痛程度從1到10來分級,這個人覺得痛到7,對另一人可能只是4;個別病人之間的差異,也讓醫院不易測試新款止痛藥是否有效。

以現年17歲的少女莎拉.泰勒(Sarat Taylor)為例,身上的疼痛讓她有時吃不消,但泰勒常常很難讓醫生了解,她到底是因為小時候關節受傷造成的關節炎疼痛,還是因為全身肌肉無力。

泰勒說:「別人不了解你有多痛,這真的很難過,因為別人有時候把你的話當真,有時候又不會。」

位於華盛頓的兒童國家醫學中心,由小兒科麻醉醫師芬克爾(Julia Finkel)發明了實驗性的眼部追蹤儀器,可以追蹤疼痛病人的瞳孔反應,這是全美醫學界希望能開發出客觀測量疼痛方法的首例。

芬克爾醫師說:「如果無法測量疼痛,就沒辦法治療。」

國家衛生總署署長柯林斯(Francis Collins)指出,鑑於鴉片類藥物出現使用氾濫的危機,NIH希望推動開發一種疼痛測量儀,不僅測出疼痛程度,還能判斷是哪種疼痛(例如刺痛或有灼燒感),以及哪些用藥的效果最好。

NIH旗下國家毒品濫用研究所研究疼痛問題的湯瑪斯醫生(David Thomas)說:「這不是要開發疼痛的測謊儀,我們不想失去病人的聲音。」

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