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世界又少一物種! 最後一隻金頂夏威夷樹蝸死亡

「孤獨喬治」的死亡,宣告了「金頂夏威夷樹蝸」的滅絕。圖片來源/夏威夷政府官網 「孤獨喬治」的死亡,宣告了「金頂夏威夷樹蝸」的滅絕。圖片來源/夏威夷政府官網

近日,一隻名為「孤獨喬治」(Lonely George)蝸牛的死亡消息傳出,讓「金頂夏威夷樹蝸」(Achatinella apexfulva)成為又一滅絕物種。而夏威夷樹蝸的滅絕,也揭示了夏威夷蝸牛面臨的生存危機。但學者也表示,「孤獨喬治」的部分DNA有被留存下來,因此未來或許有機會讓夏威夷樹蝸再次復活。

據《CNN》報導,14歲的「孤獨喬治」在今年元旦死亡。「孤獨喬治」原是「金頂夏威夷樹蝸」僅存的最後一隻蝸牛;如今牠的死亡訊息傳出,也宣告了該物種已滅絕。

夏威夷大學(University of Hawaii)教授哈德菲爾德(Emeritus Michael Hadfield)長期研究「金頂夏威夷樹蝸」的數量增減,並在1997年,將該物種僅存的十隻蝸牛帶回實驗室。但多數蝸牛存活不久,最後僅剩下「孤獨喬治」。

夏威夷的蝸牛數量一度繁盛,但因天敵的出現而銳減,牠們的天敵包含老鼠、玫瑰蝸牛(Rosy wolfsnail)和變色龍。而對「金頂夏威夷樹蝸」來說,因演化過程中沒有出現捕食者,在缺乏防禦機制下,存活率也降低。另外,夏威夷的蝸牛們也正失去牠們的棲息地,報導指出,豬,山羊和鹿破壞了森林植被,現在蝸牛必須往山的更高處移動才能存活。

報導亦指出,若蝸牛消失,森林將缺少一個重要的組成。夏威夷大學助理教授梅利莎(Melissa Price)表示,因為蝸牛會吃葉子的生物薄膜(biofilm),能夠降低葉片表面的真菌數量,增加真菌的多樣性,使樹木能免於疾病侵害。

對於「孤獨喬治」的死亡,哈德菲爾德則表示,生物學家有留存「孤獨喬治」的部分DNA。「世界各地的基因庫正在擴大」,他說道,「也許我們可以用它來重建喬治」。

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