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新制上路!醫院須公布價目表 服務起價攤陽光下

新年起,全美醫院必須公布每一項醫療服務或醫療程序的起價,以提高就醫成本的透明度。(取自推特) 新年起,全美醫院必須公布每一項醫療服務或醫療程序的起價,以提高就醫成本的透明度。(取自推特)

2019年開始實施的醫療新制之一,是全美醫院都必須公布內部的總價目表(chargemasters),也就是每一項醫療服務或醫療程序的起價,以提高就醫成本的透明度。

但專家指出,這些價目表對於就醫民眾只是參考,並非實際支付價格,因為這些內部價目只是醫療機構與保險公司協商各項服務費用支付的價格,而且只是起價。

「底特律自由報」報導,根據2010年的「可負擔健保法」(Affordable Care Act,又稱歐記健保),醫院必須上網公開這些價目表,但直到聯邦醫療保險和醫療補助服務中心(Centers for Medicare & Medicaid Services)發出全國通知後,各家醫療院所才從今年1月1日起公布。

大多數消費者看到醫院總價目表的唯一機會,是在拿到醫院帳單時,而且這是在保險公司把這些費用協商降低前的價格。

報導指出,對於購買藍十字藍盾(Blue Cross Blue Shield)等商業健保的消費者來說,醫療程序與醫療服務的價格,是由保險公司與醫院協商而定,因此這類病患應該向保險公司查詢實際支付的醫療價格,包括保險公司全額支付前的自付額。

密西根大學公衛學院內科教授芬卓克(Mark Fendrick)說:「如果有病人上網看到這些價目表,發現付不起,我擔心他們可能放棄某些治療。」

至於沒有保險的病患,有時候醫院可能會直接依據總價目表的價格收費,但若病患主動詢問,通常醫院都會給予折扣。



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