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5州「藥」注意! 20元藥賣130元

治胃灼熱的學名藥Nexium一個月用量的批發價不到20元。但在幾個州,如果通過醫療補助計畫開藥,一個月用量的Nexium價格就超過130元。(取自Nexium臉書) 治胃灼熱的學名藥Nexium一個月用量的批發價不到20元。但在幾個州,如果通過醫療補助計畫開藥,一個月用量的Nexium價格就超過130元。(取自Nexium臉書)

美國治胃灼熱(heartburn)的學名藥Nexium本應很便宜,許多藥廠有售,一個月用量的批發價不到20元。但在亞利桑納、喬治亞、肯塔基、內華達和俄亥俄州,如果通過為窮人服務的醫療補助計畫(Medicaid)開藥,一個月用量的Nexium價格就超過130元。

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其實不光是胃灼熱藥,對31個州由Medicaid提供的90種暢銷學名藥的調查顯示,各州的藥價差異很大,部分州的Medicaid計畫似乎獲得划算價格,而另一些州的價格卻高三倍。

去年初在印第安納州,私營Medicaid計畫提供白血病藥imatinib的費用,每個月就花逾8900元。imatinib是Novartis AG公司品牌藥Gleevec的學名藥,但Gleevec由於是品牌藥,所以折扣小,每月的藥費超過1萬元。

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去年第一季,藥房出售的imatinib批發價每月不到3100元,同一時期,華盛頓州的Medicaid對此藥每月支付的費用不到2900元。

獨立藥店、州議會和州府官員認為,藥物福利管理公司(PBMs)可能是各州藥價差異大的一個因素。PBMs在許多州簽下提供藥品福利的合約,但經營過程不透明,導致外界很難知道,PBMs與健保計畫達成的藥價是否划算。

PBMs最受批評的是「差別定價機制」,他們向藥店提供的學名藥是一種價格,而給健保計畫的顧客則是較高價格。

但PBMs表示,他們的定價機制為用戶增加了藥價的穩定和可預測性,而且雖有其他不同收費的機制,健保計畫卻選擇這種定價方式。

把藥品福利交給私營公司管理,目的是降低成本和更好地為病患服務,但藥價差異大,部分州Medicaid計畫支付的學名藥價格太高,使人質疑Medicaid是否在協商藥價時獲得划算協議。

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