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藥草養生術|薑黃+黑胡椒 天然止痛藥

黑胡椒。 黑胡椒。
薑黃是天然的「清潔」食材,但大量使用時,可能會頭痛。(本報資料照片) 薑黃是天然的「清潔」食材,但大量使用時,可能會頭痛。(本報資料照片)

近年熱門的薑黃,從咖哩、保健食品,甚至飲料零食都可以看見薑黃口味。薑黃及黑胡椒兩個看似不相關的香料,研究發現,兩者混合使用時,能夠使健康加分。

薑黃(Turmeric,拉丁文Curcuma loga)是咖哩中最重要的角色,它鮮嫰的天然黃色色素即薑黃素(Curcuminoids),為多酚的一種,能夠抗氧化、抗發炎、抗菌、抗黴菌。

推廣藥草保健食品安全性及品質控管的美國植物委員會(American Botanical Council)公布美國草本保健食品的市場趨勢,他們統計發現,從2016到2017年的草本保健市場,以薑黃的銷售成長率拔頭籌,成長率達46.7%,一年銷售3200萬元,為美國排名第五的熱門草本保健品。

一般人常以為薑黃是來印度醫藥阿育吠陀,事實上,中醫也有記載薑黃的用途,薑黃又名黃薑,《本草網目》記載薑黃性辛、苦、溫,歸肝脾經,主要功效是破氣行血、通經止痛。西方藥草學也認為薑黃具有辛辣、苦味及溫暖等特性,主要對應的器官為心臟、肝臟、肺臟及腸胃道。

在科學研究方面,薑黃具有通經、活血、利膽、抗發炎、改變體質等功能,主要用於不規則的月經、膽結石、肝炎、疼痛、消化不良。也有一些研究用於失智症的探討。

薑黃在美國很多地方都可生長,甚至連北加州都能種出薑黃,但很多人不知單用薑黃時,其實效果不佳,當薑黃與黑胡椒共用時,可以提高人體薑黃素的吸收率及可用率,一項研究發現薑黃與黑胡椒共用時,可以提高「薑黃素」人體吸收率達20倍,可能很多人只以為薑黃及黑胡椒只是料理調味的香料,事實上薑黃、黑胡椒都具抗發炎、抗氧化、促進循環及止痛的效果。

薑黃素是薑黃主要活性成份,胡椒鹼(Piperine)是一種生物鹼,為胡椒主要活性成份,胡椒鹼能夠紓緩噁心、頭痛、消化不良及抗發炎。

由於薑黃不易由血流吸收,有一項研究,以20mg的胡椒鹼,加入2g的薑黃素,薑黃與黑胡椒比例為100:1可以增加薑黃素的吸收率,加入黑胡椒後,薑黃素的吸收率提高至20倍(即2000%), 因為胡椒鹼可能幫助薑黃素更容易穿過腸壁進入血流,同時胡椒鹼能夠減緩肝臟分解代謝薑黃的速度。

薑黃是天然的「清潔」食材,能夠淨化血液,有助新陳代謝及幫助肝臟大掃除,也能夠降發燒及減緩抽筋、經痛。但大量使用時,可能會有噁心、頭痛及皮膚疹。

聯合國食品添加安全委員會(JECFA)建議安全的薑黃用量,如果是保健食品,體重80公斤成年人服用劑量以245mg為宜,如果是使用薑黃粉最多一天使用8g,每次可以加入一小撮的黑胡椒粉。

日常生活中,咖哩是很好攝取薑黃素的來源,其是天然的抗癌成份,攝取薑黃,還有助減重,使皮膚能夠保有好光澤;薑黃還有抗發炎、促使傷口癒合的能力。薑黃有通經效果,若皮膚有拉傷、腫脹、瘀青及燙傷,它也是很好的天然急救箱,可以與開水及蜂蜜混合成糊狀敷在局部。

注意:薑黃有通經作用,懷孕、生理期時不宜內服使用,身體如果過燥熱如果嘴破、喉嚨痛時也不適合使用。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),美國藥草師協會AHG首位華人董事。所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。)

薑黃。 薑黃。

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