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城市傳真 | 實探聖安福核電廠

乾廢料暫埋存地下。(照片授權自songscommunity.com) 乾廢料暫埋存地下。(照片授權自songscommunity.com)
核電廠禁止拍照,工作人員幫我們留影。(作者提供) 核電廠禁止拍照,工作人員幫我們留影。(作者提供)

球友馬克在聖安福(San Onofre)核能發電站工作,服務長達36年,擔任輻射防護部經理,還身兼發電站的導遊和解說員。他說,這座核能發電站正在退役中(Decommissioning),如果有興趣想知道核能發電站的運作,可以上網報名參觀。

2011年日本大地震引發海嘯,福島核能電廠受到重創,爆發出輻射外洩,舉世矚目;加上台灣蘭嶼居民阻撓核能廢料存於當地,先生和我決定趁此機會去實地瞭解核能發電。這個核電站屬於南加愛迪生電力公司,距住處約半小時車程。 

南加夏季乾旱未雨已有八個多月,没想到參觀當天竟下起小雨來,已退休的工程師史科特充任導遊,帶領我們九人走向入口,因為門禁森嚴,每次僅容許單人進入,並由配戴著卡賓槍的警衛負責刷門卡。參觀者依序入內,走了十分鐘來到了一處觀景區平台,導遊說,左手邊的兩個大圓頂水泥建築就是核二和核三站,而在核二右邊曾有核一站,它從1968年供電到1992年退役止,現已全部夷為平地。剩下的兩座核機在退役前曾為南加產生2200兆瓦的電力,這個能源足以滿足當地140萬家庭和企業的需求。

•憂核安 提前退役

核二和核三本可續用至2020年,為何卻被迫提前退役呢?原來愛迪生公司曾耗資6.71億元汰舊換新,採用了日本三菱(Mitsubishi)蒸汽器,但這些大型蒸汽器有個常見缺點,就是它排出用的蒸汽管易於磨損,等到兩核機分別於2010年和2011年更換完成後,卻沒料到2012年1月,兩個反應堆才新換裝的蒸汽器竟發現有3000多處管道過早磨損的現象,而且還有極小量輻射外洩,之後為了安全考量,即下令暫時關閉核電廠。

愛迪生公司事後究責,向三菱拿到了1.25億美元賠償金,但美國核管會(Nuclear Regulatory Commission)認為聖安福核電廠不宜再啓動,因此從2013年起,此核電廠被迫退役,開始了漫長20年關閉核電站的過程。

導遊也指出,在我們右前方近海處即是目前儲存在地下的核廢燃料,他說明了當初儲存這些廢舊核燃料的過程,例如首先得將核廢料裝於鋼襯混凝土池中,稱為濕儲存,根據核管會的規定,核廢料必須在這些池中放置約五年冷卻,然後再轉移到一個更永久乾燥的儲存罐。現在裝廢料的地點是由80個地下鋼襯的混凝土巨石組成,分別裝入乾燥的儲存罐,導遊說,他在儲存罐埋入地下前曾用手觸摸罐子,外面尚感覺到微溫。

我從現場展示的舊照中看到,當時所有搬運人員並未穿上防輻射衣,由此可見核廢燃料的輻射已徹底封閉於內。導遊說,這些鋼襯混凝土做成的巨石所用的規格遠超過加州防震要求。雖然這兒緊鄰太平洋,但愛迪生公司表示,它們的設計足以抵禦任何火災和海嘯。目前核廢料在此暫存,直到國會找到新的核廢永久庫存地點才能夠遷移,此廠地最後將會還給原來的地主──美國海軍。

•輻射塵 無所不在

接著進入室內說明區,由球友馬克主持講解,我們才知道輻射塵無所不在,從空中、食物和水、地上的石頭及其他建築材料的產品等均會產生輻射塵,每年平均每人所受到的輻射源約在300mr(millirem),另外如坐飛機,牙醫照的X光片等因素,每年加起來約300mr,所以平均個人年受到約600mr劑量。這個劑量並不算高,因為做一次CT掃描就可受到1000mr的劑量。

馬克說,他在核電站上班時每天均攜帶個人電子劑量計(PED),在核電站工作30多年下來,PED算出他在工作區的總劑量才不過比普通人多了1060mr而已。

核電站平日非常注重員工的人身安全,馬克說,假設有位技師要到會產生輻射的地方修理水泵,如果3小時內他將會受到30mr毫升的劑量,他會請技師先在外模擬訓練3天,除了使技工的修理技術嫺熟外,也同時將他的工具加長,並且想辦法減輕這位技師工作周遭的劑量,盡量降低到最低水平的幅射。修理技師當天不論完成與否,為了安全,3小時一到,就必須得離開工作現場。

我們參觀核電場學到寶貴的核能知識,知道如何處理核廢料。在美國不但有核管會嚴格監督,實際操作的核電站也能遵照規定行事,儲存核廢料的容器也採用最高規格。現在核電的技術日新月異,且有更安全的技術,如果政府能夠多做詳細簡明的建造核電廠說明會,讓民衆更加瞭解核能發電的優缺點,應能減少許多不必要的誤會。

聖安福核電廠。(照片授權自songscommunity.com) 聖安福核電廠。(照片授權自songscommunity.com)

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