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社會傳真|無家可歸→躋身哈佛 他因寫作訓練翻身

詹金斯接受媒體訪問。(取材自推特) 詹金斯接受媒體訪問。(取材自推特)
詹金斯從小有嚴重偏頭疼問題。(取材自推特) 詹金斯從小有嚴重偏頭疼問題。(取材自推特)

從小學四年級到六年級期間,詹金斯(Richard Jenkins)由於家裡房子被銀行查封,變成無家可歸的小遊民。他的母親帶著三個兒子以旅館為家,後來則住進遊民收容所。一直到詹金斯13歲那年,家裡狀況終於獲得改善,有了屬於自己的家。短短五年之後,18歲的他不但獲得哈佛大學(Harvard University)錄取,學校還給他全額獎學金。對於如何能夠從艱苦成長背景裡脫穎而出,成功擠進長春藤名校窄門,他說,申請學校時短文寫作非常重要。

童年時期,詹金斯做夢也不曾想過,自己有朝一日會能成為知名學府的學生。他在2018年5月接受「時人」(People)雜誌專訪時說,進長春藤學校是「連想都不曾想過的事」,畢竟小時候有兩年時間無家可歸。詹金斯的父親因為疾病,身體衰弱無法工作,詹金斯曾經跟著母親及兩個弟弟住在一間又一間的旅館,也住進遊民收容所,曾經搬到田納西州、佛羅里達州,後來還是回到費城。

他在2018年5月接受美國廣播公司(ABC)專訪時則透露,除了對於身為遊民感到羞恥之外,置身各種條件都極為糟糕的情況下,有一天突然有了真實的人生體悟。

他回憶說,就讀六年級時,有天放學回家路上,跟同學一起走著,同學向他介紹哪一棟是他家,隨口也問詹金斯住在哪裡。詹金斯對美國廣播公司說,其實自己當時住在遊民收容所,「但收容所看起來像棟大房子,所以我就跟同學說『那就是我家。』」

詹金斯說,不得不對同學說謊,不敢說出真相,讓他感到非常羞愧,也突然讓他決定必須扭轉人生,要讓自己過更好的生活,因此在學校課業方面加倍努力。

他接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時說,為了脫離貧窮困境,他告訴自己「不管怎樣,我絕不能讓自己繼續過這樣的日子,我也不允許兩個弟弟還有我的母親以後繼續過著這樣的日子。」

他說,後來之所以能夠成功獲得哈佛大學錄取,非營利組織「強壯作家」(Mighty Writers)專門為費城都會區低收入兒童舉辦的寫作教育計畫,功不可沒。這項計畫每年提供3000個名額,每天為費城市區弱勢家庭兒童在課後時間提供寫作輔導,詹金斯參加這項計畫長達五年之久。

詹金斯指出,「強壯作家」的訓練對他助益甚大,因為當他寫作技巧進步之後,自信心也隨之提升許多,「短文寫作是申請大學非常重要的關鍵,文章寫得好壞可以說是與生俱來的才華,如果不是因為『強壯作家』的磨練,讓我的寫作能夠精益求精,我覺得我寫出來的短文根本不可能有那麼好的水準。」

除了家裡經濟條件不好之外,詹金斯還有健康方面的問題,他在童年時期有非常嚴重的偏頭疼,高中時期一度因此被送醫,並且住院治療。另外,他在學校則因為踴躍回答老師問題、積極參與課堂討論,結果常常遭到眼紅的同學霸凌,理由是詹金斯「太聰明」。他說,小時候常有同學故意叫他「哈佛」(Harvard),「那是他們挑釁我的一種手段,故意讓我知道不要以為自己很聰明。」

詹金斯原本就讀公立高中,但他的母親麥克拉夫林(Quiana McLaughlin)偶然得知,住宿學校吉拉德學院(Girard College)11年級有一個名額開放給出身單親家庭的弱勢兒童資優生,鼓勵他積極爭取之下,順利入學。她接受美國有線電視新聞網訪問時說,吉拉德學院課外活動非常豐富,因此當兒子順利錄取時,她感到雀躍不已。

在吉拉德學院就讀期間,詹金斯參加課外活動包括模擬法庭審判、國際事務會議與籃球隊,他還自己創辦了「發明者空間俱樂部」(MakersSpace Club),讓會員可以利用3D印表機、縫紉機以及其他自己動手做的器材設備,把各種創意構想做成實體呈現。曾經教過詹金斯的吉拉德學院科技老師金和庸(Hye Kyong Kim,音譯)接受媒體訪問時說:「他非常有創造力,而且他很喜歡主動表達想要動手做出某些計畫的意願。」

對於同樣有著困難條件的其他孩子,詹金斯建議說,要先想清楚自己究竟要追求什麼、自己的夢想到底是什麼,「為什麼你想要追求那個目標?驅使你向前走的動力是什麼?一旦把這些問題想通了,就把眼光放在目標上頭,因為目標會讓你撐過各種難關。」他也說:「隧道的盡頭,一定會看得到光明的。」

詹金斯說,他總共申請了大約12所大學,獲得絕大多數學校錄取,但賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)將他列為後補,耶魯大學(Yale University)則拒絕了他。他說,媽媽一直對他有著高度信心,就連他對自己毫無自信的時刻,母親照樣非常看好他。

2018年3月底,當他參加學校的巴黎參訪之行途中,從手機收到了哈佛大學寄來的錄取通知。他說,獲得哈佛大學錄取時,母親已經搬到北卡羅萊納州了,他自己則留在費城,跟阿姨一起住,「媽媽聽到消息的時候,非常高興。」

談到他進入哈佛大學之後的目標,詹金斯則說,想要進入電腦系學習人工智慧(artificial intelligence)科技,希望有一天能夠研發出一套有感情知覺的人工智慧系統。

2018年4月1日,詹金斯在個人推特帳號@drgnslayerrich分享了哈佛大學的錄取通知信,並在推文中寫道:「我是最棒的,我絕對不會停下來,直到你們大家統統都這麼說我為止。」

詹金斯收到哈佛大學錄取通知。(取材自推特) 詹金斯收到哈佛大學錄取通知。(取材自推特)
詹金斯獲得哈佛大學錄取並提供全額獎學金。(取材自推特) 詹金斯獲得哈佛大學錄取並提供全額獎學金。(取材自推特)

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