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燕京老闆實現美國夢 華人移民典範

鄭重聲明
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Ben和Ruby鄒見證了美國經濟跌宕起伏。(記者王全秀子/攝影) Ben和Ruby鄒見證了美國經濟跌宕起伏。(記者王全秀子/攝影)
Ben和Ruby鄒夫婦經營餐廳40年實現美國夢。(記者王全秀子/攝影) Ben和Ruby鄒夫婦經營餐廳40年實現美國夢。(記者王全秀子/攝影)

燕京餐廳的鄒老闆(Ben Tzou)和太太Ruby在美成家立業、實現美國夢,是華人移民中的典範。他們定居美國50年,一路見證美國盛極而衰、跌宕起伏的發展過程。

老闆Ben Tzou是韓國華僑,太太Ruby來自台灣。1970年代Ben來到舊金山半工半讀,在中國城餐廳和漁人碼頭的洋人餐廳當過服務生。雖然學校專業是化工,但未能從事專業。他和太太在貝克斯菲(Bakersfield)的一間餐廳相識,Ben是餐廳經理,Ruby是帶位侍者,從相識、相愛到結婚。因為兩人都有餐飲業經驗,希望婚後能開一家自己的餐廳。

婚後兩年的一次探親途中,原本打工的餐廳被一場大火燒掉,危機也成為他們自立門戶的契機。「剛來橙市時,這裏就是一片橘子園,華人很少,華人超市也很少」。Ruby說,周末去南海岸購物廣場逛街時,看到的華人面孔也僅有他們一家。1979年12月31日燕京餐廳正式開業,第一天只有二、三桌客人,但三個月後客人開始源源不絕。

1980年代美國經濟一片榮景,每到周末,客人們相約餐廳聚會。他們穿著精美洋裝、拎著時髦皮包,在餐廳裡享用美食,談天說地。餐廳生意也非常好,高峰時期餐廳員工全職和兼職多達80餘人,整個餐廳坐滿將近300人。高峰時間即便訂了位,抵達餐廳後也要等一小時。後來,他們又在河濱縣Tyler商場開了分店。

可是1993年後美國經濟開始走下坡,分店生意慘淡,苦撐七年停業。當時房地產崩盤,橙縣很多猶太人、律師、醫師也大受影響,自然對餐廳生意造成很大衝擊。

Ruby說,能明顯看到客人的著裝與原來明顯不同。以前的漂亮洋裝換上休閒背心,皮鞋換成人字拖,不再請保母在家看小孩,而是拖兒帶女一起來用餐,吃完後哪怕還剩下一口也會打包帶走。

在當他們咬牙苦撐時,先是趕上了九一一恐襲事件,之後2008年又遭遇了一波次貸危機。以前很多條件優渥的客人都支撐不住,有人靠啃老本度日。自從經濟衰退開始,人們的消費習慣也開始改變,快餐迅速崛起。Ruby說,他們曾去中國考察,但看到當地消費水平灰心了,「若想憑藉餐飲業在中國賺錢很困難」,回美後打消去中國發展的念頭。

人生起伏50載,同期經營中餐的業者早已結束生意,對Ben和Ruby夫婦來說,他們見證了美國夢的發展,餐廳剛起步的時候他們正懷著大女兒,現在大女兒自己也有了兩個小孩。雖然40年沒有賺到很多錢,但也算是圓滿謝幕。

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