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封面故事|投資員工 企業給學費

上海迪士尼樂園開幕。(Getty Images) 上海迪士尼樂園開幕。(Getty Images)
迪士尼勞工工會曾為爭取權益上街頭。(Getty Images) 迪士尼勞工工會曾為爭取權益上街頭。(Getty Images)

就在學貸成為當今美國年輕人沉重負擔之際,身為好萊塢娛樂事業巨擘的迪士尼公司(Walt Disney Co.)今年8月底宣布,將為時薪制員工就讀大學提供全額學費,也願意幫想要完成高中學業或學習一技之長的時薪制員工提供學費。企業願意花錢投資在員工身上,幫助員工一圓取得學位的夢想,儼然已經成為美國大型企業流行風潮。

•「迪士尼胸懷大志」

根據美國大學理事會(College Board)估計,2017至2018學年度當中,美國私立大學平均學雜費為3萬4740元,州民就讀公立大學學雜費平均要9970元,外州學生就讀公立大學平均學雜費則要2萬5620元。對於當今美國年輕人來說,上大學經常要為學貸問題傷腦筋。

名稱為「迪士尼胸懷大志」(Disney Aspire)的迪士尼學費資助計畫,第一階段預算金額高達5000萬元,可望讓8萬名美國國內的時薪制勞工因此受益。從2018年秋季班開始,透過網路上課的員工,申請獲准之後就會收到迪士尼提供的預付學費。

迪士尼表示,在計畫推出初期所投資的5000萬元之後,接下來每年最高將追加2500萬元預算。迪士尼在聲明中指出:「我們迫不及待想要看到,我們的員工們在『迪士尼胸懷大志』計畫底下,將會踏上什麼樣的人生路途。」

迪士尼發言人表示,學費資助計畫上路之初,將僅限於網路上課,至於到校上課是否也將包括在資助範圍內,則視將來實際需求決定。

迪士尼宣布這項學費資助計畫的時空背景,是美國失業率創下歷年新低之際。同樣在2018年8月中旬,聯邦快遞(FedEx)宣布提供位於田納西州曼菲斯(Memphis)企業總部的1萬1000名員工可以透過網路上課,免費就讀曼菲斯大學(University of Memphis)。

•「聯邦快遞起發學習」

訂名為「聯邦快遞起發學習」(Learning inspired by FedEx)的方案,讓員工能夠免費參加曼菲斯大學的網路授課學院「全球曼菲斯大學」(UofM Global),其中包括60個大學部與研究所科系。聯邦快遞指出,只要員工一直在聯邦快遞工作,且保持成績良好,就有資格持續參加這項學習計畫,而且參加計畫並沒有年資限制,「第一天來上班的員工,就可以參加計畫。」

2018年5月,一舉一動向來具有牽動零售業跟進效應影響的沃爾瑪(Walmart),則是比尼士尼早一步宣布將讓美國國內全職與兼差共計150萬名員工,透過網路上課或夜間部、周末就讀,在佛州蓋恩斯維爾(Gainesville)的佛羅里達大學(University of Florida)、加州爾灣(Irvine)查普曼旗下的布蘭德曼大學(Brandman University)或內布拉斯加州貝爾維尤(Bellevue)的貝爾維尤大學(Bellevue University)這三所非營利大學,完成大學學業。

為迪士尼打造員工學費資助計畫的企業員工教育諮詢顧問機構「團體教育」(Guild Education),也是沃爾瑪員工學費資助計畫的幕後推手。

•沃爾瑪助員工上大學

在沃爾瑪的員工上大學方案中,沃爾瑪或山姆俱樂部(Sams Club)員工自付額為每天1元,選修科系則為企管或供應鏈管理(supply chain management)。

沃爾瑪發言人面對媒體詢問時,並不願透露這項助學計畫的預算金額為何,但「團體教育」指出,類似沃爾瑪的企業助學計畫,雇主平均每年要為每名勞工付出6000元到1萬元不等的預算。

在這項計畫中,沃爾瑪要求員工修課成績必須及格,但未對平均分數訂定最低標準。在這項計畫之前,沃爾瑪已經設有協助員工完成高中學業,或取得同等學歷的助學計畫。參加這項計畫的員工,如果就讀期間離開沃爾瑪,並不會面臨違約處分;員工透過這項計畫在這三所大學取得學位之後,也沒有規定必須繼續為沃爾瑪效力某個期限以上。

沃爾瑪美國地區執行長弗朗恩(Greg Foran)表示:「投資在人力及我們員工的專業成就,對於沃爾瑪的未來成功而言,是非常重要的。我們知道,訓練與學習可以讓員工變得更有力量,當他們在職業生涯中不斷成長及晉升的同時,也將提供顧客更好的服務。」

截至2018年8月為止, 沃爾瑪宣布推出計畫的3個月以來,已有2000名沃爾瑪員工完成這項助學計畫的報名,另外有2萬8000名員工則已提出申請。

•不少連鎖企業都實施

時間點如果繼續回推,連鎖咖啡業者星巴克(Starbucks)2015年就宣布與亞利桑那州立大學(Arizona State University)合作,提供學費讓員工透過網路上課取得學士學位。

已經踏進職場的勞工,如果還要回到學校進修,經常面臨各種挑戰。曼菲斯大學網路授課學院「全球曼菲斯大學」院長厄文(Richard Irwin)指出,以聯邦快遞為例,員工學費資助計畫是以協助員工取得高等教育學位,做為防止人才流失的解決之道。

厄文表示,聯邦快遞與曼菲斯大學洽談合作計畫的過程中,曾指出旗下員工如果想要完成學業,最常碰到的三大困難就是財務窘迫、對於重返校園感到精神緊張以及某些員工其實並沒有高中文憑。他表示,對於員工最常碰到的這三大難題,「聯邦快遞起發學習」計畫內容都一一提供解決之道。

曼菲斯大學校長魯德(David Rudd)則說,不管對學校或對曼菲斯整個城市來說,聯邦快遞都是極為重要的。他也表示,透過這項合作計畫,將為聯邦快遞員工開啟大門,可以透過網路上課取得高等教育學位,「再度彰顯我們學校致力於為民眾排除追求高等教育障礙的使命,我們也期望為所有人提供優質教育。」

對於大型企業來說,以贊助學費做為員工福利的一部分,其實具有讓公司大幅「省稅」的實際利益。因此,優比速快遞(UPS)設有「邊賺錢邊學習」(Earn & Learn)計畫,全職與兼職員工每年可賺取5250元學費,每名員工賺取的學費最高上限為2萬5000元。

速食連鎖業者塔可鐘(Taco Bell)也與「團體教育」合作,為員工提供個人化的大學就讀諮詢,以及80所網路學院的學費減免。麥當勞(McDonalds)則讓美國員工有機會取得高中文憑、獲得大學學費補助以及英語學習,一般員工每年可獲2500元補助,經理階層每年則可獲得3000元補助,用來就讀社區大學、四年制大學或職業學院。

•兼職員工「吃不到」

然而,立意良善的企業資助員工就讀大學計畫,是否會淪為「看得見卻吃不到」的海市蜃樓,也引起輿論討論。

沃爾瑪勞工維權組織「我們的沃爾瑪」(OUR Walmart)執行主任狄蘭杜夫(Andrea Dehlendorf)便指出,魔鬼藏在細節中,對於兼職員工來說,恐怕很少人能夠透過這項計畫完成學業的,畢竟上班必須遵守排班制度,「一旦你開口跟沃爾瑪說你要去念書了,就馬上會失去轉為全職員工的機會。」

狄蘭杜夫說,長久以來,沃爾瑪身為雇主,最常遭到員工詬病的缺點,就包括了班表問題,許多員工抱怨如果想要一邊工作一邊念書,或者為了接送小孩,上班班表通常無法彈性配合個人需求,而「我們的沃爾瑪」針對沃爾瑪員工的最新調查統計則顯示,則有高達70%的兼職沃爾瑪員工表示,希望有朝一日能夠轉為全職員工。

迪士尼商品專賣商店。(Getty Images) 迪士尼商品專賣商店。(Getty Images)
沃爾瑪的職員在新州「沃爾瑪學院」學習管理存貨。(美聯社) 沃爾瑪的職員在新州「沃爾瑪學院」學習管理存貨。(美聯社)
越來越多企業願意贊助員工上大學。(Getty Images) 越來越多企業願意贊助員工上大學。(Getty Images)

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