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頒發國會金質獎章立法 二戰華裔老兵獲「遲到的榮耀」

鄭重聲明
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參加過二戰的華裔軍人,如今仍健在的已不足百人。(本報檔案照) 參加過二戰的華裔軍人,如今仍健在的已不足百人。(本報檔案照)
二戰中諸多華裔青年參軍入伍,為國奉獻。(本報檔案照) 二戰中諸多華裔青年參軍入伍,為國奉獻。(本報檔案照)

在華裔老兵及後代和多個華裔組織的力推和遊說下,國會參眾兩院議員跨黨合作通過的「二戰華裔老兵國會金質獎章法案」(Chinese American World War II Congressional Gold Medal Act),20日晚由川普總統簽字成法,華裔二戰老兵的貢獻,在遲到半個多世紀後終獲承認。

•華裔二戰老兵 全美僅存不到百人

這一消息令全美僅存不到百名的華裔二戰老兵,以及過世老兵的家屬感到頗為欣慰,預計在明年11月的退伍軍人節(Veterans Day)前後,將舉行授獎儀式。

去年5月,國會眾議員羅伊斯(Ed Royce)、劉雲平及參議員譚美(Tammy Duckworth)、慶野慶子(Mazie Hirono)和柯克蘭(Thad Cochran)在兩院分別提出H.R.2358與S.1050號提案,要求為二戰華裔老兵頒發國會金質獎章,承認他們為美國所作的貢獻。

此後一年半中,包括美洲同源總會、紐約華裔美國退伍軍人會等華裔組織和眾多二戰老兵及其後代,加上越戰、韓戰老兵和親屬,積極參與兩項提案的倡議和遊說;今年9月提案在參議院通過,眾議院本月12日下午通過後,20日由川普總統簽署生效。

為華裔老兵爭取國會金質獎章的譚美指出,超過1萬3000多名華裔美國人即使遭受公然歧視,仍願冒生命危險從軍,投身海陸空軍等各部門,參與二戰的每一個戰場,他們對美國的堅定承諾和貢獻,應該獲得認可。

父親為二戰老兵的華裔民權運動家和攝影師李揚國,今年兩次從紐約前往華府,與現役的華裔美軍軍官等代表聯手,每次向12到15名國會議員發起遊說;他說,法案通過需要至少67名參議員和290名眾議員支持,最後他們獲得69名參議員及302名眾議員的支持。

一直爭取提案通過的同源會也於2016年底,在全美發起「承認華裔二戰老兵項目」,兩年間整合了遍布全美的1800名二戰老兵資料,製成公共資料庫。

•年輕一代華裔軍人受鼓舞

同源會會長陳慧華說,二戰時期有2萬名華裔美國人自願參軍或被強招入伍,當時在美華裔總數也不過7萬8000人,參軍人數占四分之一,但這一史實卻被美國大眾遺忘;如今這些在國家危急關頭挺身而戰的華裔老兵,終於獲得他們應有的榮譽。

曾在海軍服役24年的紐約華裔退伍軍人會主席朱超然表示,其他少數族裔二戰老兵都已被頒贈國會金質獎章,如今華裔老兵的貢獻也終獲認可,對年輕一代的華裔軍人也是一種鼓舞。

朱超然表示,位於紐約曼哈頓華埠的軍人會內陳列著華裔二戰老兵名單,約500人,然有許多老兵從未向家人透露這段參軍經歷,也有很多人沒有加入軍人會,選擇將那一段經歷深埋心中。

「承認華裔二戰老兵項目」項目總監、且出身二戰華裔老兵家庭的紀錄片導演鄭婉芬(E. Samantha Cheng)說,在接下來的9到12個月內,金質獎章將由聯邦政府安排專人設計製作,希望能在明年退伍軍人節前後舉行頒獎儀式,頒發給如今已不足百人的二戰老兵或其遺孀。

川普總統簽署法案,授予參加二戰的華裔老兵「國會金質獎章」。圖為川普9月份簽署法案保障退伍軍人。(Getty Images) 川普總統簽署法案,授予參加二戰的華裔老兵「國會金質獎章」。圖為川普9月份簽署法案保障退伍軍人。(Getty Images)
美國政府頒授國會金質獎章給參加二戰的菲律賓老兵。(美國鑄幣印鈔局) 美國政府頒授國會金質獎章給參加二戰的菲律賓老兵。(美國鑄幣印鈔局)
美國政府頒授國會金質獎章給參加二戰的日裔美軍。(美國鑄幣印鈔局) 美國政府頒授國會金質獎章給參加二戰的日裔美軍。(美國鑄幣印鈔局)



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