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藥草養生術|安眠花草茶 讓你睡到天亮

啤酒花。 啤酒花。
西番蓮。 西番蓮。

《美國老年精神病學期刊》(American Journal of Geriatric Psychiatry)的一項研究發現,年齡65至80歲的老年人中,每三人就有一人至少偶爾須倚靠藥物入睡,而「貝咳華納糖漿」(Benadryl)與止痛藥Tylenol PM等非處方藥物常是老年人的助眠首選。

2015年《美國醫學會雜誌——內科學》(JAMA Internal Medicine)曾研究發現,在研究進行的10年間,每周規律攝取安眠藥(相當於服用2劑「貝咳華納糖漿」或2粒Tylenol PM特效藥丸)的苯海拉明一至二次,將大幅提升罹患失智症的風險。相較於那些未服用安眠藥物的人,罹患失智症的風險會多出54%。

事實上,我協助很多讀者使用香藥草及芳療減少使用安眠藥,甚至有些人已不需要依賴安眠藥。所有藥草上以纈草在舒眠的研究最顯著。

根據馬里蘭大學醫學院分析,纈草(Valerian, Valeriana officinalis)是目前西方最熱門用於改善睡眠品質的香藥草,具輕微的鎮靜劑效果,德國並將纈草產品列為睡眠改善的替代療法,相關研究認為纈草中能夠增加腦部GABA化學作用,GABA能夠調節神經細胞,降低焦慮不安, 事實上早在西元二世紀時人類就開始使用纈草,12世紀時德國著名的修道院院長也是香藥草師赫德嘉-馮-賓根(Hildegard von Bingen)便發現纈草有鎮靜的作用,適合神經過勞及不平衡情形如失眠、焦慮及緊張與頭痛者使用,而且她的故事還拍成電影。

如今纈草與聖約翰草併用,還用於神經疼痛(如帶狀疱疹後的疼痛)及壓力大造成的高血壓,有時還與山楂合用於不規則心跳。

近來科學研究發現,纈草能夠引導睡眠及擁有更好的睡眠品質,但從實驗也發現,天然香藥草要達到輔助入睡及良好的睡眠品質需要數周時間,雙盲的實驗發現二周還看不出效果,一般需要四周時間開始見效,我也得到讀者的回應如下:「一直以來都有睡不好的困擾,甚至有時還會希望自己感冒,因為感冒藥中的抗組織胺,會有令人想睡的副作用,這二周開始使用舒眠的香草,喝了二周,只有周末假日沒喝,這兩周真是睡得很安穩,甚至身邊的人先起床上班了都不知道,以往常常一點聲音就會被吵醒的!」

不過由於纈草的特殊味道常令人退避三舍,有人形容為「臭酸內衣、穿過的襪子」,所以常是磨成粉裝入明膠膠囊或製成花草精使用,如果要用於茶飲,常與同樣能夠抗壓及滋養神經功能的香草如啤酒花、聖約翰草、西番蓮及香蜂草等共同使用,有時會也加入薰衣草及洋甘菊調節其怪怪氣味。

有趣的是,西方香藥草專家常是「逐臭之夫」,因為其味道正是其作用的神祕之處,因為只有某些環境種植下的纈草,怪味才會濃郁。

纈草可以睡眠前一至二小時飲用,茶飲建議2-3g沖泡250ml熱水,由於纈草是使用其根莖,最好是滾水浸泡20分鐘再使用,嚴重失眠者可以使用至每日三次,花草精(Tincture)是每次2-5ml。

雖然纈草不像安眠藥隔日會有困倦感,但一般建議使用六周後必須休息一周;有極少部分的人會對纈草過敏,如果使用後會情緒激動,需停止使用;白天需要操作特殊機械者及長途開車者也要避免使用;雖然纈草不會有戒斷症候群的情形,但若要開刀麻醉者,最好在二周前能夠逐步減少纈草用量,不能一下子停用,可以逐步減少使用量。

其他經常搭配纈草共用的藥草如下:

啤酒花Hops:就是釀啤酒常用的啤酒花,功能與纈草類似。放鬆神經系統,常見於失眠、焦慮、緊張、過動等狀況舒緩,也很適合因為焦慮造成的腸胃道問題、敏感性膀胱尿失禁、無病理因素的經血過多等問題。

西番蓮Passionflower:其實就是百香果的葉子,屬於神經鎮靜類能夠放鬆神經系統,協助紓解壓力及減少疼痛,引導入睡,跟藥物不同的是,這些植物都是能夠舒緩緊繃的肌肉與神經,不會有隔天起床頭痛或注意無法集中的情形。

香蜂草Lemon Balm:常用於失眠、焦慮、偏頭痛及其他頭痛、感冒及其他上呼吸道感染、流感、蜂窩組織炎、疱疹、胃腸不適(腹脹、絞痛、脹氣)。也當成補藥用於促進排尿,也適合初潮來臨,月經經常不規則女孩。

胡椒薄荷:解痙攣、消脹、利膽、口臭、抗微生物,用於幫助消化、抒解肌肉緊張抽筋。

洋甘菊:西方使用的洋甘菊主要為德國洋甘菊(Matricaria chamomilla)及羅馬洋甘菊(Anthemis Nobilis),由於新鮮的洋甘菊帶有蘋果的香味,所以拉丁學名源自希臘文即是「地上蘋果」。

洋甘菊是使用普遍的花草茶,德國洋甘菊及羅馬洋甘菊,兩者效果差不多,是相當溫和的香藥草,洋甘菊含有高鈣、有鎮靜及安眠的效果,當孩子長牙時不舒服時或脹氣時,可以充泡洋甘菊茶給孩子喝,德國洋甘菊口感較苦,但其抗發炎的效果較好,因含有較多化合物「母菊薁」(Chamazulene),該成份具抗發炎作用,多用於關節炎、胃炎及風濕病,羅馬洋甘菊也含有「母菊薁」(Chamazulene),只是量較少,因此其產生的抗發炎物質較溫和,很適合用於皮膚上。

薰衣草:具深層放鬆,心靈紓壓、焦慮、憂鬱、失眠、肌肉疼痛,緊緻肌膚,但用於茶飲時不宜多,約占總量5%,量多會苦且有洗髮精味道的感覺。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH(AHG),CA,美國藥草師協會華人分會主席;所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。)

纈草與蜜蜂。 纈草與蜜蜂。



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