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長壽新現實:子女與父母一同養老

許多處於社會邊陲的老人,中風及罹患心血管疾病的機率大增,老年親子的「美好」關係有助減緩長者孤單的公衛危機。(美聯社) 許多處於社會邊陲的老人,中風及罹患心血管疾病的機率大增,老年親子的「美好」關係有助減緩長者孤單的公衛危機。(美聯社)
老年親子關係是否是一種祝福,端看這段關係是否正向;在很多家庭,這種關係是困難的負擔。(路透) 老年親子關係是否是一種祝福,端看這段關係是否正向;在很多家庭,這種關係是困難的負擔。(路透)

78歲的小兒科醫學博士理查.希爾(Richard Thill)十年前搬回加州安那罕(Anaheim)與年邁雙親同住,他的母親102歲逝世時,理查與父親陪伴在側,他目前繼續陪伴高齡104歲的父親艾爾莫(Elmer);理查的故事並非特例,而是高齡社會的新現實:子女與父母一同養老。

理查說:「我去上班時,載爸爸去老人中心,他在那邊和同伴玩撞球、運動,與人交談;我的目標是讓他在家終老,我今日擁有的一切都是因為雙親。」

希爾父子的關係是漸趨老化的家庭結構新現象:人瑞與他們的「老孩子」。

艾爾莫說:「理查確保我的帳單按時支付 ,煮飯給我吃,助我好好生活。」艾爾莫已從房地產行業退休,但他仍持有經紀人證照,在他眼中,理查「只是個孩子。」

高齡化社會的照護需求與日俱增,波士頓麻州大學(UMass Boston)老人學教授凱瑟琳.柏納(Kathrin Boerner)說:「我們觀察到奇特的長壽新現象,愈來愈多嬰兒潮世代的雙親健在,這是以前世代沒有的現象。」

柏納領導全國老年研究中心(National Institute on Aging)贊助的「一同變老研究」(Aging Together Study),研究人們晚年人際關係;她迄今分析120個親子家庭,這些家庭的父母都超過90歲,孩子則超過65歲,研究結果最快將於明年出爐。

柏納希望她的研究可解決年邁雙親家庭面臨的挑戰,供政策制定者參考並支持有特定需求的家庭。

她說:「目前有許多照護相關文獻,但大多為壯年家庭成員及其所需的照顧,不過長者需要的照顧方式不同,現在很少為此族群設計的方案。」

柏納長期研究人瑞等高齡族群,但她與老年親子的深度訪談內容令她意外;她說:「我們過去熟知的是子女照顧父母的模式,但當子女超過65歲,也會有健康狀況,有時還需年邁父母來照顧。」

柏納初步研究結果顯示,老年親子關係是否是一種祝福,端看這段關係是否正向;在很多家庭,這種關係是困難的負擔。一個70多歲的女兒一向與父母關係惡劣,有天悄悄告訴研究員:「我本來以為,總有一天我會擺脫這種關係」,聽來令人難過。

聯邦人口普查局(U.S. Census Bureau)數據顯示,全美約有250萬名美國人超過90歲,年逾85歲是老年人口中成長最快速的年齡層。

老年病學家凱芮.柏奈特(Kerry Burnight)認為,老年親子的「美好」關係有助減緩長者孤單的公衛危機,許多處於社會邊陲的老人,中風及罹患心血管疾病的機率大增。

但是研究虐待老人議題長達20年的柏奈特也警告,很多時候成年子女搬去與父母同住是為了啃老,花父母的錢。財務剝削可導致疏忽或身體虐待,需要其他家庭成員注意。

 

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人瑞與他們的老孩子,是漸趨老化的家庭結構新現象。圖為72歲的小布希總統今年4月推著高齡94歲、乘坐輪椅的父親老布希總統,出席老布希夫人芭芭拉的喪禮。(美聯社) 人瑞與他們的老孩子,是漸趨老化的家庭結構新現象。圖為72歲的小布希總統今年4月推著高齡94歲、乘坐輪椅的父親老布希總統,出席老布希夫人芭芭拉的喪禮。(美聯社)

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