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英國酒吧倒了 性愛少了

比起在咖啡廳和地鐵等地,酒吧的消費者在酒精的催化下更願意與他人談話,圖中調酒師在調製雞尾酒。(路透) 比起在咖啡廳和地鐵等地,酒吧的消費者在酒精的催化下更願意與他人談話,圖中調酒師在調製雞尾酒。(路透)
許多英國人過去習慣在酒吧社交,認識不同人。(美聯社) 許多英國人過去習慣在酒吧社交,認識不同人。(美聯社)

現居英國倫敦的作家艾蜜莉·希爾(Emily Hill)撰文回憶十年前倫敦南部酒吧的歡樂時光。2007年7月英國實施禁菸令,卻開啟一段歡樂時光,當時越夜越美麗,夜晚流轉著一絲絲浪漫機會。

35歲的希爾表示:「你會混到深夜不回家,然後大家鎖上門,紛紛拿出香菸。這就是浪漫氣氛出現的時刻。」

如今很難重現當時的情境,甚至未來的世代可能也不會存在了,因為新數據指出,自2001年起,英國已有超過25%的酒吧關門大吉。英國國家統計局11月26日公布的報告發現,許多酒吧逐漸消失,員工人數10人以下的小型獨立酒吧更是如此。2001年英國有5萬2500間酒吧,如今僅剩3萬8815家。

地點接近大市區但又遠離市中心的酒吧影響尤深,例如靠近曼徹斯特的博爾頓(Bolton)和羅奇代爾(Rochdale),這些地方的酒吧倒閉速度最快。

英國酒吧業穩定衰退,同時間另一種現象也出現下滑趨勢:性愛。最近許多報導和文章對此議題有諸多討論,《大西洋》雜誌(the Atlantic)認為「性愛衰退」(sex recession)是一種全球趨勢,澳洲、瑞典、芬蘭、荷蘭和日本等國家的性愛都萎靡不振,英國也不是例外。根據《大西洋》雜誌,堪稱全球最權威性研究之一的「英國全國性態度與生活習慣調查」指出,2001年報告中16-44歲的人平均每個月有超過6次的性經驗,到了2012年,每月平均的性愛次數已剩下不到5次。

希爾表示,有鑒於英國公認的文化「喝醉和某人回家,之後若不是永遠不再說話,就是搬過去一起住」,2012年約會應用程式出現時,程式頁面也寫下類似介紹,因此英國性愛和酒吧同時減少似乎不是胡謅,希爾認為兩者有關連。

●酒精催化 男女期待上床

希爾廣泛撰寫單身女子的切身經驗,她表示,應用程式助長與陌生人約會的文化,這是美國的作法,有別於英國戀愛和培養浪漫關係的傳統。希爾說,英國人要認識新朋友的話,習慣和朋友隨意找間酒吧,然後大家會喝到爛醉,三年後某天醒來就會發現原來你有另一半了。

她表示,酒精是用來催化情緒的手段,酒精奏效時先讓人站不穩,接著許多感覺相繼迸出,並開始期待性愛。

希爾分析,如今約會應用程式會幫使用者配對許多陌生人,讓人可以更容易在沒有任何條件的情況下從事性愛,但真正的問題是找到連結,這也是許多人把連結當作個人身體滿足的先決條件。希爾表示:「重點在於,性愛減少與我們害怕受傷害有關。」她認為靠應用程式談戀愛,就像機器談人性一樣。

因此,過去許多人喜歡到英國的客廳—酒吧,這裡有共享的安全空間,有理想的昏暗燈光還提供無限酒精,讓人有更進一步發展。

英國真麥酒運動組織(Campaign for Real Ale)呼籲改革業界規定,避免更多酒吧倒閉。該組織發言人斯坦納(Tom Stainer)表示,市場機構輿觀調查公司(YouGov)2016年對2120名成人進行調查發現,近五分之一(18%)的非單身受訪者表示他,們在酒吧遇見另一半,比率超越工作(17%)、網路(13%)、夜店(7%)或度假(2%)。

斯坦納表示,這項調查的結果不讓人意外,顯然酒吧是遇見新朋友的好地方。他說,上酒吧可以遇到更多人,可以看到除了工作夥伴和社交圈外的另一群人。相較於咖啡廳和地鐵,酒吧有酒精的催化,大家變得更願意談話。斯坦納指出:「那些隔閡已倒下,不只是愛情,任何社交互動都是。」

●酒價上漲 迫使酒吧關閉

所有酒吧都在為消費者習慣改變努力,根據英國國家統計局2017年數據,大不列顛成人飲酒比例創下2005年以來新低。英國廣播公司專欄作家克里希‧賈爾斯(Chrissie Giles)在新聞平台Mosaic中寫下:「經濟衰退、行銷、性別歧見等一切都形塑英國人飲酒的方式。」同理,這些因素也影響英國人不喝酒。

酒品業廣告和酒精暢銷度都是減少飲酒的原因,另一大原因是價格。酒吧業者支持者經常點出,啤酒稅迫使酒價上揚,進而導致許多小型酒吧倒閉。酒吧陸續關門也產生進一步的問題。

●夜店關門 非法狂歡遽增

英國天空新聞台的調查發現,2017年回報案件中,有超過680件涉及無照舉辦音樂會,同時間有越來越多夜店關閉。警方警告非法狂歡活動已成日益嚴重的問題。

今年5月威爾斯村(Welsh village)的非法集會據報吸引超過1000人參加,警方未能禁止大型集會而招惹民眾批評。一名民眾向天空新聞台抱怨警方動作太慢:「到處髒亂不堪,地上有人屎、毒品袋和瓶罐等,等警察趕到時現場早已恢復原狀。」

倫敦市警察表示,2017有133起無照音樂會案件,比前一年70件增加近兩倍。警方表示,顯然無照音樂會是越來越常見的問題,對社區和警力都帶來實質挑戰。

警方表示,無照音樂會很危險,缺乏安全條規、消防和醫療協助,而且大量與會民眾也會帶來破壞和干擾。

根據數據公司CGA,非法狂歡活動攀升時,倫敦的夜店也在2014-2017年間下滑8%。2012-2017年間,倫敦以外地區的夜店數目也下降6%。

俱樂部與餐廳代表「英國餐旅業」(UK Hospitality)執行長凱特‧尼科爾斯(Kate Nicholls)表示,過多證照管控對業界造成極大壓力,如果夜店被迫提高價錢,消費者自然會被非法狂歡集會吸引。

她指出,雖然非法集會增加可能有複雜的原因,但如果夜店無法營利或讓民眾不敢靠近,這種令人擔憂的趨勢只會每況愈下。

舞蹈雜誌Mixmag數位編輯亞貝(Jeremy Abbott)也有相同看法,他表示,酒吧消費越來越貴,販售的飲品價格也跟著上漲。在這麼多酒吧倒閉後,民眾很容易選擇在城市地點集會,不過他表示,這些人未能受到警方管制,讓犯罪與毒品相關疾病更氾濫,這種情況值得擔憂。

民眾因酒品消費過高等因素不去酒吧後,倫敦開始出現許多狂歡活動。圖為英國反對黨籌辦的音樂會。(路透) 民眾因酒品消費過高等因素不去酒吧後,倫敦開始出現許多狂歡活動。圖為英國反對黨籌辦的音樂會。(路透)
英國酒吧酒類價格提升,民眾減少消費後,酒吧陸續倒閉。(路透) 英國酒吧酒類價格提升,民眾減少消費後,酒吧陸續倒閉。(路透)
英國足球迷在酒吧裡看世界杯,一邊喝啤酒歡呼。(美聯社) 英國足球迷在酒吧裡看世界杯,一邊喝啤酒歡呼。(美聯社)



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