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浮生小記 | 誤打誤撞闖酒穴

在南加州范度拉縣離我工作不遠處,有一間酒肆加餐館的店,我稱它為「酒穴」。我們卻是因開錯了路,誤打誤撞發現的,一個最為普通的店面,內裡卻隱藏著亮麗誘人的珠寶。

進門後,左手邊是陳列約1500種酒的大間酒肆,右手邊則是個長方形的開放式廚房。廚房一邊還有排著高椅子的櫃枱,可供客人點菜進食。酒肆和廚房交會處面臨著一個「洞口」,站著笑容可掬的小姐。先生掏腰包買了一張15元的酒卡,然後我們就隨接待員入「洞」了。

令我驚訝的是,這個「酒穴」還真名副其實。除了弧形的進口處與外界相連外,穴內無一窗戶;四面是凹凸有致的土黃色牆壁,部分牆壁內陷以提供空間放置器物或擺設;甚有某角落的一塊牆壁住後推移甚深,凹陷的地方剛可容納沙發,這使得整體空間顯得多樣化及趣味化。

從一穴可以穿入另一穴。兩穴的桌椅不規則地散落著,其裝潢布置雖有所不同,但在柔和燈光陪襯下,均給人居家的舒適溫暖感。據服務員説,酒穴還有一個新開闢的私人房間,名為「酒桶」(The Barrel Room),供大型團體開會、派對之用。

落座後,先生攜著酒卡,起身去四處蹓躂品酒,我則留座專注於菜單。我的目光很快落在「小盤菜」部分;十餘種菜的解説,不僅讓人垂涎欲滴,還令我胸懷「有朝一日必嘗盡所有小盤菜」的抱負。後來方知,店主於每月第一個周二即更新小盤菜菜單,這更誘惑我躍躍一試,決定來日要實現這偉大的抱負。

三道小盤菜上桌,我們見了盤子的容量和盤中堆高的食物,感到非常震驚:這哪像小盤菜,店主實在太客氣了。「小」是謙稱,色、香、味、美樣樣俱全。餐後見了帳單上的數字,更叫我倆眉開眼笑。原來我們幸運地碰上了Happy Hour時段。

離去前,先生説他的酒卡還剩一些錢,想乾脆把它用盡算了,轉身便去灌他當天喝的第五種酒。我也跟去了解一下酒穴的賣酒情況。

原來穴裡擺有數個酒枱,供應40種不同的酒,任客人自行倒杯品嘗。每座酒枱上陳列著許多不同類的酒瓶,每一酒瓶上端張貼著一紙標籤,上面寫著酒名及品酒須知;標籤之下有個顯示燈,亮出每盎司的價格。客人將酒卡插進酒台上的機器後,只要按下標有1、3、5盎司中的任一按鈕,香醇的酒便會按量徐徐注入杯子裡,酒卡的額度就會馬上依價縮減。如果最後酒卡的儲值不夠買一盎司酒的話,沒關係,客人不會因此損失,只要將卡加值,下次便可再用。

來酒穴的客人,若不是為品酒而來,而是三五成群地想痛飲一番的話,可自行到酒肆以零售價購買瓶裝酒,然後將它帶進酒穴與朋友們分享合飲。

酒穴至少照顧了三種人:只啖不飲如我者、淺酌多嘗如夫者,還有欲與友朋把酒高歌的豪飲者,看來店主的構想的確招徠不少顧客。

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