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基因編輯嬰兒?聽史丹福教授怎麼說

鄭重聲明
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史丹福教授格利表示,比起基因編輯的倫理問題,他更在意孩子安全。(史丹福大學新聞網站) 史丹福教授格利表示,比起基因編輯的倫理問題,他更在意孩子安全。(史丹福大學新聞網站)

最近中國深圳的科學家賀建奎宣佈,一對基因編輯嬰兒已經出生,通過對受精卵DNA的修改,可以預防感染艾滋病毒(HIV)的風險。對此史丹福大學法律和遺傳學教授格利( Hank Greely)發表了他對基因編輯在法律和倫理層面上的看法。

格利表示,目前除了製作YouTube視頻和發表演講,還沒有實在的證據證明,賀建奎所說的基因編輯嬰兒已經出生並真實存在。如果賀建奎其實並沒做到,那就是嚴重的欺詐行為。

其次,如果賀建奎確實做到了基因編輯,為了可以免疫艾滋病毒而修改了嬰兒CCR5基因,但他目前公佈的數據顯示,雙胞胎的其中之一只修改了一半的胚胎細胞,嬰兒未來仍可能感染HIV。雙胞胎中的另一個,雖然特定的基因被改變了,但不是賀建奎預期的那樣,因此誰都不知道那個嬰兒未來是否會成功免疫HIV。

格利指出,基因編輯在美國是違法的。因為在基因層面上被改變的人類胚胎屬於藥物或生物產物,這是美國食品和藥物管理局(FDA)的監管範圍,而未經FDA批准進行的實驗是非法的,屬於聯邦犯罪。在許多國家,特別是在歐洲,任何基因編輯都屬違法。但是,在另外一些國家還沒有相關法律,尤其許多貧困國家還需要考量其他一些問題,所以在那些國家基因編輯並不屬違法。

但是,基因編輯存在很大的風險,其一,使用CRISPR工具編輯基因可能對DNA的其他部分造成損害。格利說,賀建奎沒有準確地對CCR5基因做出他想要的改變,他修改的基因可能不僅對預防HIV無效,反而是有害嬰兒的。第二個危險是,被編輯而不能正常運行的CCR5基因可能會產生新的問題。例如,有一些早期證據表明他們可能更容易受到西尼羅病毒和流感的感染。

在醫學層面上講,這件事的好處是人們知道了使用CRISPR編輯基因嬰兒可以出生,如果這種技術真的值得使用的話,它可以在胚胎具有非常嚴重疾病的情況下使用。

格利表示,比起基因編輯的倫理問題,他更關心嬰兒的健康安全。依他對人類遺傳學的了解,很少有基因編輯比胚胎自然選擇更好的情况。如果人為所作的基因編輯有問題,是會遺傳給後代的,這是重大的倫理問題,是我們不應該跨過的底線。

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