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老布希送葬火車 民眾沿線致敬 貝克悼「完人」

已故總統老布希的靈柩6日由火車載運至德州大學城後,安葬德州農工大學總統圖書館旁的家族墓園。(美聯社) 已故總統老布希的靈柩6日由火車載運至德州大學城後,安葬德州農工大學總統圖書館旁的家族墓園。(美聯社)
已故總統老布希的靈柩6日由火車從休士頓載運至大學城,鐵道沿途有成千上萬群眾聚集,表達追思與敬意。(美聯社) 已故總統老布希的靈柩6日由火車從休士頓載運至大學城,鐵道沿途有成千上萬群眾聚集,表達追思與敬意。(美聯社)

已故第41位總統老布希(George H.W. Bush)在世間最後一段旅程,鐵道沿途有成千上萬群眾聚集,表達追思與敬意。載運著老布希靈柩,編號4141的總統級專門列車,6日緩緩駛抵德州大學城(College Station)。德州農工大學(Texas A&M University)總統圖書館旁的家族墓園,就是老布希的長眠之所。

在6日稍早,在休士頓聖馬丁主教教堂(St. Martins Episcopal Church)舉行的追思會上,老布希生前摯友、前國務卿貝克(James Baker)致追悼詞時說,老布希是他的「老闆」,也是一個「完美的人」,有著「戰士般的勇氣」,遇到需要深謀遠慮的緊要關頭,老布希則始終保持身為調停者必須具備的卓越膽識。

從休士頓開往大學城的70哩路途,某些在鐵路兩旁等待送葬列車通過的民眾,把一個個銅板放在鐵軌上,希望讓重達42萬磅的火車頭壓過,以把銅板變成紀念幣。前一次美國有送葬火車的國葬場面,已經是將近半世紀之前。載運著前總統艾森豪(Dwight D. Eisenhower)靈柩的專門列車,1969年便是從華府一路開回他的老家堪薩斯州。

有民眾為了拍照,或為了爭睹送葬火車,不斷朝鐵道湧入,當地警方出動直昇機維持秩序。當地有小學生舉著寫有「謝謝您」的海報,站在鐵路旁。

為了方便民眾瞻仰靈柩,這列專車車身經過特殊設計,除了漆上與「空軍一號」(Air Force One)相似的顏色,為了讓夾道民眾可以看到覆蓋著美國國旗的靈柩,車身還有大型玻璃窗。

老布希送喪火車的駕駛團隊,都是海軍退役老兵。機師諾伯斯(June Nobles)曾在海軍服役9年,列車長庫漢尼克(Randy Kuhanek)也曾在海軍服役8年。

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