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送行老布希/走過衝突…小布希曾嗆老爸:跟我單挑打架嗎?

老布希喪禮上,小布希低頭拭淚,弟弟傑布布希則為父親鼓掌。(Getty Images) 老布希喪禮上,小布希低頭拭淚,弟弟傑布布希則為父親鼓掌。(Getty Images)
小布希總統(右一)為首的家屬向老布希的靈柩致敬。(美聯社) 小布希總統(右一)為首的家屬向老布希的靈柩致敬。(美聯社)

紐約時報報導,小布希總統身為老布希的長子,長期活在能幹父親的「陰影」下,兩人之間緊張關係難免;2009年小布希也離任後,父子終於可以「真面目」相待,那真面目在他們最後對話中出現,就是「我愛你。」

美國第43位總統退位後甚至學畫、寫書,表達自己對第41位「父親總統」的摯愛與尊敬。

父親「高不可攀」的壓力,在1972年耶誕節期間爆發;一直不怎麼成才的小布希載16歲的最小弟弟馬文(Marvin Bush)去喝酒。回家時車子撞到鄰居的垃圾桶,車子還把垃圾桶吱吱吱地拖行了一段路,老布希氣得把長子叫到書房。

「聽說您在找我。」醉意朦朧的小布希說。「您是不是現在就要和我單挑幹架?」

直到40歲,戒了酒之後的小布希才開始像樣,經營德州棒球隊有成,進而走向從政之路。

他刻意不「重蹈」父親加稅政策,也擺脫布希家族同情弱勢的形象,結交保守派;最著名的當然是勇敢出兵伊拉克,不像老爸在1991年發動第一次波灣戰爭未竟全功,推翻了胡森政權。

不管小布希如何證明老父是支持他攻打伊拉克的,老布希傳記作家米全(Jon Meacham)說,老布希認為他兒子小布希受副總統錢尼(Dick Cheney)和國防部長倫斯斐(Donald Rumsfeld)影響太大,而這兩人「不行」。

小布希另一個的弟弟喬納森(Jonathan Bush)說,哥哥當總統的時候,爸爸是最佳的顧問,因為絶對不提供意見,而是只傾聽不說的顧問。

2009年,小布希和老布希兩人都不是總統之後,父子相處更容易了。不管在緬因州還是德州的家,身邊不再有提著「核密碼」手提箱核武的軍官,兩人可以閒聊親友的婚喪喜慶,交換養生保健的話題,甚至談論彼此喜愛的喪禮安排。

老布希11月30日在休士頓家中快不行時,小布希從達拉斯趕不及回到父親身邊,仍透過電話擴音,最後通話;小布希告訴父親,「您是最好的爹。我愛您。」

「我也愛你。」是老布希生前給總統兒子的最後一句話。

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