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性風波不斷…美國體操協會「有目的」聲請破產保護

美國體操隊前隊醫納瑟多年來性侵女性運動員,使美國體操協會面臨上百宗性侵索賠案。(美聯社) 美國體操隊前隊醫納瑟多年來性侵女性運動員,使美國體操協會面臨上百宗性侵索賠案。(美聯社)
因為面臨眾多性侵索賠案件,美國體操協會向法院申請破產法保護。(美聯社) 因為面臨眾多性侵索賠案件,美國體操協會向法院申請破產法保護。(美聯社)

受數十起性虐案拖累的美國體操協會,5日在總部所在地的印第安納波利斯市聲請破產保護,以免被美國奧委會除名。

超過350名運動員對體操協會提出上百件訴訟案,控訴協會未保護他們免於隊醫納瑟(Larry Nassar)性騷擾與侵害。55歲的納瑟已被判處形同終身監禁的無期徒刑,罪名是以醫療名義性騷擾女性,包括女生,以及擁有兒童春宫圖像影片。

體操協會新任理事長凱瑟琳.卡森(Cathryn carson)5日說,聲請破產保護的目的是加速與各方和解。「和解談判毫無進展,理事會認為此舉十分必要」。

她説,這個法律行動不會影響原已答應對受害人的賠償;賠償金可由已購買的保險支付。她指出,「保險公司已經知道協會今天的行動,希望它們會出面屢行保險責任」。

代表數十名女性提告體操協會的律師曼禮(John Manley)譴責協會在案件尚未了結時聲請破產保護,是「持續加重受害人承受的痛苦」,並呼籲執法單位加速調查。

曼禮說,「體操協會申請破產保護,就是該組織未能盡到保護運動員的核心責任,無可避免的後果。美國體操協會的領導階層證明它已道德財務雙重破產」。

體操協會堅稱,它沒有財務破產,只是找個法律上大家都方便的辦法。

卡森說,2016年第一位女性出面指控納瑟以來,該會所獲捐贈收入大減,但目前財務狀況還算「穩定」。

該協會目前資產值5000萬到1億美元,與負債額相當,最大債主是前會長潘尼(Steve Penny),欠他34萬元,但協會不認同這個數目。

潘尼2017年3月在壓力下下台後,陸續有兩名有爭議的人物出任會長,也因為高層人事的混亂,導致美國國家奧委會,打算把體操協會做為國家奧委會一份子的地位去除,另起爐灶。國家奧委會除非事態極為嚴重,通常不會下此重手。

卡森說申請破產保護可延緩國家奧委會除名的腳步。奧委會發言人桑達斯基(Patrick Sandusky)說,奧委會正在研究,協會這個法律行動對除名有何影響。

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