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「耶誕」忙送禮 妙招省荷包

聖誕裝飾等項目也要注意預算控制。(Getty Images) 聖誕裝飾等項目也要注意預算控制。(Getty Images)
瘋狂投入聖誕採購,可能導致荷包失血。(Getty Images) 瘋狂投入聖誕採購,可能導致荷包失血。(Getty Images)

每年耶誕節是美國民眾送禮旺季,根據消費網站「優惠」(Offers.com)今年秋季針對全美1500名成年人進行的問卷調查結果,2018年耶誕節平均每名美國消費者將花625元買禮物,打算投入超過1200元買禮物的消費者有12%,購買禮物總預算將控制在400元以下的消費者則有32%。有趣的是,不想花錢買耶誕節禮物的受訪者,也有17%。

美國「全國零售聯盟」(National Retail Federation)指出,美國民眾在2018年年底假期的購買禮物花費,將比2017年同期增加,美國零售業銷售業績因此受益,可望比2017年的7174億元更上一層樓,來到7208億元。

自從美國經歷前一波經濟大蕭條之後,接下來幾年美國民眾花在耶誕節禮物的費用逐年變得越來越多,背後因素與就業增加、工資提高以及消費者對未來較有信心有關。相較起來,回顧2009年時,由於經濟不景氣陰影還在,當年平均每名美國消費者只花417元購買耶誕禮物。

雖然美國消費者2018年的耶誕禮物消費,還不會超過2001年時所創下的1052元歷史高點,但消費專家預料,由於美國經濟表現強勁,加上失業率低,民眾對經濟充滿信心,會讓今年耶誕採購時變得出手更加大方。

★妙招1 參考採購公式

如何避免耶誕買禮物一不小心造成荷包大失血,購物專家凱莉‧華廉(Kelly Whalen)建議,消費者可以參考耶誕採購計算公式,如此一來就能有效控制預算。

華廉指出,對於消費者來說,例如Mint等手機應用程式,如今都是很方便的理財工具,可以設定「耶誕禮物」、「耶誕大餐」等花費項目,讓消費者對於自己究竟把錢花到哪裡,能夠隨時查看,清楚掌握,而且一目瞭然。

另外,「美國經營改善協會」(Better Business Bureau)及「明點信用諮詢顧問機構」(Clearpoint Credit Counseling Solutions)也提供耶誕預算計算公式給民眾參考,這套公式是根據收入做為計算準則。

舉例來說,如果消費者個人年收入為5萬元,這套預算公式會建議把耶誕過節開銷控制在年收入的1.5%。有了這個具體數額之後,消費者可以進一步分配要花多少比例的錢購買禮物、參加耶誕派對或者出遠門等。

★妙招2 過濾送禮名單

抓緊預算金額之後,相對的送禮名單就要嚴格過濾了。折價網站「超級市場遊戲之道」(TheGroceryGame.com)創辦人泰瑞‧高特(Teri Gault)建議,列出所有想要贈送耶誕禮物的對象清單之後,不妨在加上兩個候補名額,理由是擬定名單時難免會有疏漏,萬一事後要緊急採購,就可能超過預算額度。

理財顧問哈汀(David Hardin)則說,對於送禮名單上的所有對象,對於禮物花費上限要有明確標示。他指出,親朋好友之間非常容易在送禮方面相互比較,希望贈送跟對方送來禮物等值的回禮,或者贈送比收到禮物更高價的厚禮,「千萬不要落入這樣的思考模式」。

★妙招3 使用現金消費

如果不想因為花費過多,導致耶誕節過後因此背負信用卡卡債,消費專家建議,使用現金消費是最保守也保險的預算控制方式。

倘若民眾發現自己出現下列幾種狀況,則非常可能耶誕消費開銷已經超支,要知道懸崖勒馬,以免浪費更多。

首先,耶誕購物如果必須動用到存款,便是嚴重超支的警訊。其次,如果感恩節隔天的「黑色星期五」( Black Friday )起個大早,衝到店裡跟著人潮踴躍採購超低價折扣商品,但手中卻完全沒有送禮名單,如此盲目的瘋狂大採購行為,則透露出恐怕已經深深落入耶誕節開銷透支的陷阱。

哈汀指出,百貨公司通常會祭出各種琳瑯滿目手段,鼓勵消費者盡情消費,其中一種最常見的方式便是鼓吹消費者申辦百貨公司的聯名信用卡,零售業者在年底購物旺季期間,對於上門採購的消費者,也都會極力推銷可以獲得折扣或優惠的聯名信用卡。但他表示,消費者應該冷靜思考,辦卡是否真的有必要,否則採買過度的話,接下來恐怕會有好長一段時間,都為卡債所苦。

★專家:切忌為送禮而背債

理財顧問機構「全球金融服務」(Global Financial Services)創辦人、財務規劃師(Certified Financial Planner,簡稱CFP)朱維爾(Kirk Jewell)指出,在濃濃的過節氣氛之下,親朋好友之間禮尚往來,但千萬不要為了送禮,而超過自己真正可以負擔的財務範圍。

他指出,對於過年過節,最基本的開銷原則就是,花費不要超過整體家庭年收入的1%。也就是說,如果家庭年收入為15萬元,那麼年節整體花費就要控制在不要超過1500元。

除了送禮之外,消費專家指出,耶誕卡片與郵資、禮物包裹運費、裝飾品、耶誕大餐食品與酒水、小費、出外旅行費用等,同樣是消費者必須在耶誕節期間注意控制預算的花錢項目。

★不知送啥?禮物卡是好選擇

對於經常為選購禮物傷腦筋的消費者來說,「優惠」網站建議,不管是亞馬遜網站(Amazon)或目標百貨店(Target)的禮物卡(gift cards),都是可以用來送給任何送禮對象的輕鬆解決之道,問卷調查結果顯示,這兩家零售業者的禮物卡,是最受到民眾歡迎的。

統計顯示,對於2018年耶誕節收到禮物卡的喜好程度,高達52%受訪者回答為亞馬遜的禮物卡,目標百貨店的禮物卡以25%居次,再來是獲得21%的沃爾瑪(Walmart)禮物卡。排名第四為柯爾百貨公司(Kohl's)禮物卡,受到13%受訪民眾歡迎,百思買(Best Buy)禮物卡則有11%受訪民眾喜歡。

專家建議務必擬定送禮名單。(Getty Images) 專家建議務必擬定送禮名單。(Getty Images)
禮尚往來首要原則是不能透支。(Getty Images) 禮尚往來首要原則是不能透支。(Getty Images)



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