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大仁說財經/底特律三大車商棄房車如敝屣,外國車廠趁虛而入

風水輪流轉,如日中天的卡車和SUV也許過幾年就過時了,屆時底特律三大車廠有何打算?(美聯社) 風水輪流轉,如日中天的卡車和SUV也許過幾年就過時了,屆時底特律三大車廠有何打算?(美聯社)

任何質疑美國新車市場是否發生根本轉變的人,只要看看11月的銷售數字心裡就有數了。

總的來說,市場表現非常穩固。但仔細觀察後發現,雖然SUV和跨界車銷量強勁,達到兩位數成長,其增幅也差不多等於房車需求的下降幅度。

就在10年前,四門房車、雙門跑車和其他乘用車占新車市場的一半以上。根據研究公司IHS Markit的統計,到11月底,這個數字下滑至只有30.5%,預計這種轉變在趨於平穩前還將持續至少好幾年。

這就解釋為什麼通用汽車上周宣布將關閉3家工廠,停產6款曾經頗受歡迎的房車。在此之前,競爭對手福特汽車就已經計畫除了野馬(Mustang)車系外放棄生產所有房車,而飛雅特克萊斯勒基本上也是往同一方向發展。但這底特律三巨頭可能是反應過度了,而且可能更糟糕的是,它們白白雙手奉上美國房車市場給本田、日產、豐田、奧迪和其他外國競爭對手。

日產千里馬(Maxima)是由馬自達3改造後的升級版。(美聯社) 日產千里馬(Maxima)是由馬自達3改造後的升級版。(美聯社)

上周的洛杉磯車展提供了一些線索。雖然有很多國內外品牌的新的SUV、跨界車和皮卡都在這個年度展會上首次亮相,但也有一些新的房車,包括由馬自達3改造後的升級版日產千里馬(Maxima)。

Mercedes-Benz美國公司CEO艾克斯勒(Dietmar Exler)表示,「我們仍然看好房車市場」。該公司展示了多種新型多功能車,如中型GLE,以及跑車和房車。

毫無疑問,外國汽車製造商正試圖擴大其各種功能型車款。現代汽車在過去三年的銷量大幅下滑,很大程度上是因為它只推出過三款SUV。但它今年在洛杉磯車展中展示了三款新車,包括全新的Palisade,這是韓國汽車製造商有史以來推出的最大的SUV。

Palisade是代汽車有史以來推出的最大的SUV。(Getty Images) Palisade是代汽車有史以來推出的最大的SUV。(Getty Images)

現代汽車美國營運長史密斯(Brian Smith)在Palisade揭幕儀式上表示,「毫無疑問地,我們加入了這場SUV競爭大賽。」他說,隨著明年另一款多功能車問世,他預計明年輕型卡車將占該公司美國銷量的55%,高於2016年的40%。

也就是說,現代汽車仍然生產像Elantra和Sonata這樣的傳統房車,以及2019年全新上市的奇特小型Veloster。

本田汽車也一樣。它也在洛杉磯車展中推出一款全新的多功能車:大型Passport,加入其近年來迅速擴展的車系。但是,在此同時,本田今年也新增了一款新型房車。這款全新的Insight混合動力車廣受關注,不僅在車展期間被評為北美年度風雲車的最終入圍者,而且還在一次單獨的車展活動中被評為年度綠能汽車。

本田汽車在洛杉磯車展中推出一款全新的多功能車:大型Passport。(Getty Images) 本田汽車在洛杉磯車展中推出一款全新的多功能車:大型Passport。(Getty Images)

美國本田汽車銷售助理副總裁米其秋克(Ray Mikiciuk)告訴《CNBC》,「我們無意退出房車市場。」

雖然像現在的Pilot和CR-V跨界車這樣的車型可能繼續獲得市場關注,但本田的核心四門房車和雙門跑車,包括長壽的雅閣(Accord)和思域(Civic)車型,預計今年至少仍會在美國賣出70萬輛。

米其秋克說,如果真要說的話,「由於少了一些底特律的競爭對手」,在房車市場的銷售和市占率方面「肯定會有成長的機會」。

本田長青車款雅閣(Accord)和思域(Civic)預計今年至少仍會在美國賣出70萬輛。(Getty Images) 本田長青車款雅閣(Accord)和思域(Civic)預計今年至少仍會在美國賣出70萬輛。(Getty Images)

與其他幾個進口品牌的高階主管也一致反映了相同觀點。研究公司Jumpstart的戰略洞察和分析高級分析師湯瑪斯(Colin Thomas)也這麼認為,「雖然這種策略是通用汽車關注的重點,但仍有很多人關注汽車,這意味著本田、豐田、現代和奧迪等品牌可能會在汽車和房車市場占據更多市占率。」

但這並不是說日本和其他進口汽車製造商不會生產SUV和其他輕型卡車。

根據各種數據不一致的產業估計,總體而言,強勁的輕型卡車需求意味著11月汽車銷售僅下降2%左右,部分原因是通用汽車不再每月公布銷售數據。然而,根據Cox Automotive的數據,小型房車的銷量下降了18.4%,中型房車的銷量下降了15%。

特別是本田,11月其房車銷售量下降了12.6%,豐田下降了17.3%,特別是在傳統強勁的普銳斯(Prius)混合動力車和凱美瑞(Camry)房車的大幅下滑中。

豐田傳統強勁的普銳斯(Prius)混合動力車銷售不佳。(Getty Images) 豐田傳統強勁的普銳斯(Prius)混合動力車銷售不佳。(Getty Images)

對此,這家日本最大汽車製造商的美國負責人表示,他也在考慮重組豐田車系陣容的必要性。豐田汽車北美公司CEO藍茲(Jim Lentz)告訴《華爾街日報》:「我們正在密切關注加入競爭的所有車型市場,以確保我們在這種競爭中能夠獲利,而且銷售的產品對我們的品牌具有戰略價值。」

豐田隨後澄清表示並沒有立即削減任何品牌房車的計畫,但他們也承認正在密切關注豐田銷售最弱的房車、轎跑車和掀背車。最有可能被淘汰的車型中包括迷你車雅力士(Yaris)和Prius家族的最小成員Prius C。

當然,看到任何一家汽車製造商停產銷售不佳的產品並不罕見。幾年前豐田甚至停產了銷售不佳的跨界車Venza。很明顯,在可預見的未來,如本田、日產等日本品牌和大多數主要進口品牌,仍將是房車市場的主要參與者。

其中一個原因是這些非美品牌大多在全球各地銷售美國版房車、轎跑車和掀背車,這有助於降低生產成本,特別是在產品開發方面。但這種情形對通用汽車來說並不適用,因為通用汽車已經退出一些房車需求依然強勁的市場,像是歐洲,這家汽車製造商去年將其位於德國的Opel-Vauxhall子公司出售給法國的Groupe PSA。

豐田Corolla這樣的日本房車比雪佛蘭Impala更具全球吸引力。(TNS) 豐田Corolla這樣的日本房車比雪佛蘭Impala更具全球吸引力。(TNS)

IHS Markit首席汽車分析師布林利(Stephanie Brinley)表示,「像豐田Corolla這樣的日本房車比雪佛蘭Impala具有更大的全球吸引力。」Impala是通用汽車即將停產的6款車型之一。

如果顧客不再轉向輕型卡車,美國汽車製造商可能會重新進入房車市場。一些觀察家認為,至少在某種程度上這種局勢逆轉是必然會出現的。

作為二戰後因郊區化發展的美國汽車首選車輛的旅行車,在1980年代成為過去式,被小型廂型車取代。如今,這種多半由足球媽媽駕駛的車型已成小眾產品,代之而起的是運動型和跨界式多功能車。

廂型車已成小眾商品,被SUV和皮卡取代。(Getty Images) 廂型車已成小眾商品,被SUV和皮卡取代。(Getty Images)

但布林利警告,在完全放棄房車、轎跑車和掀背車之後,如果發生這樣的局勢逆轉,底特律將會失去立足之地。

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