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封面故事 | 亞馬遜全國選妃 改變商業規則

貝佐斯「全國選妃」改變了美國商業的遊戲規則。(Getty Images) 貝佐斯「全國選妃」改變了美國商業的遊戲規則。(Getty Images)
紐約州長葛謨(左)和紐約市長白思豪(右)邀請亞馬遜落戶紐約市。(美聯社) 紐約州長葛謨(左)和紐約市長白思豪(右)邀請亞馬遜落戶紐約市。(美聯社)

亞馬遜公司(Amazon)不是美國最大的公司。按市值計算,它排在蘋果公司(Apple)後面。以員工人數衡量,它不如沃爾瑪(Walmart)大。按收入計算,它在「財富」500強榜單上排名第八。但它對現代生活的重要性和塑造美國經濟的能力來衡量,亞馬遜是首屈一指的。人們普遍認為,亞馬遜的影響源於其業務線的多樣性及其觸及人們日常生活的方方面面。

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過去一年多,亞馬遜公司面向全國「選妃」,共收到238份邀請入駐申請,而且有的都市區提交了多份提案。專家認為,亞馬遜的「全國選妃」已經改變了美國商業的遊戲規則,將對美國的政商關係產生重要的影響。

亞馬遜憑藉去影響力,向各地政府施加壓力。(路透) 亞馬遜憑藉去影響力,向各地政府施加壓力。(路透)

新澤西州IT資深專家單軍說,亞馬遜公司CEO貝佐斯(Jeffrey P. Bezos)一直是「四面出擊」。他做網上零售,進入高科技行業。他買下「華盛頓郵報」,還做小額貸款,進入金融領域。現在,其他的高科技公司如谷歌和微軟,也是向多個方面發展,但是亞馬遜與它們的道路不同。

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他說,亞馬遜選擇紐約市的長島市(Long Island City)和維吉尼亞的水晶市(Crystal City),將給這兩個城市帶來科技動力。未來的科技趨勢是人工智能、大數據和雲計算,亞馬遜已經涉足其中。「我們新澤西電腦服務協會做過一個科技趨勢專題交流,達成共識。」

亞馬遜1994年開始在西雅圖做網上書店,後來發展成巨型零售電商,接著開發電腦業務。「因為他的產能多,浪費了可惜,就擴展應用,把雲計算發展起來,成為業內第一。」他說,亞馬遜是美國最大的零售電商,擁有足夠的人才和基礎設施。

他舉例說,零售電商有淡季,也有旺季,比如Black Friday是旺季。「在淡季,亞馬遜只需要一部電腦,但是Black Friday需要五部,因為Black Friday的銷售量比平時要多許多倍。」為了應付著這個Black Friday,亞馬遜就要另外準備好四部電腦。 「在平時,這四部電腦就會閒置。」於是,亞馬遜就把這另外四部電腦應用起來。

•網絡服務 賺錢金雞母

早在2006年,亞馬遜就向公眾開放,允許用戶體驗。「你可以用郵箱在亞馬遜開個戶頭,就能免費使用一些設備存儲照片和資料等。」有一些是免費的,但很大一部分為收費。單軍說,亞馬遜十年前進入雲計算行業,他「在四五年前接觸」。作為一個網路服務器(Web Server),亞馬遜不斷推出新的功能,並對現有功能進行整合,還不停淘汰過時的功能。「目前,我把亞馬遜定義為網路服務提供商。」

他說,在一次美式足球的電視轉播中,亞馬遜刊登的廣告就說,用戶可以上網,玩手機遊戲,都能進行雲計算。這主要是因為亞馬遜的基礎設施第一。「聽說,亞馬遜網路服務(Amazon Web Services)是亞馬遜最賺錢的一個部門。」

亞馬遜開發的平板電腦Fire Tablets,已經上市。(amazon.com) 亞馬遜開發的平板電腦Fire Tablets,已經上市。(amazon.com)

亞馬遜「全國選妃」是美國公司從來沒有玩過的「遊戲」。最後,亞馬遜選擇了經濟中心紐約和政治中心華盛頓。許多人不理解,為何亞馬遜要選擇兩個城市作為第二總部?

經濟學家考特蘭特(Joe Cortright)2018年11月5日在城市天文台(City Observatory)網站上撰文說,亞馬遜將選擇兩個城市可以保持「遊戲」的活力,並最大限度地發揮亞馬遜的談判影響力,從而獲得「勝選」城市的激勵和讓步。

他說,選擇多個城市還有另一個理由。如果宣布一名獲勝者,其競爭對手被踢出後,那麼亞馬遜的談判地位就會變得更弱,但擁有多名獲勝者將使亞馬遜繼續保持對方的弱勢和守信。「這是一個利潤豐厚的遊戲,亞馬遜沒有理由結束它。」

作者表示,這位精明的賣家在過去一年中得到了很多:讓一個城市與另一個城市互相競爭,以取悅亞馬遜。而一個城市可能無法提供其承諾的一切,並且當地政府要求亞馬遜向社區提供補償性福利以換取其補貼可能性也會升級。

•華盛頓 不如想像強大

在亞馬遜全國範圍內海選第二總部(HQ2)過程中,2018年9月18日,「華盛頓商業周報」(Washington Business Journal)發表一篇「我們為何需要HQ2,因為當地經濟並不沒有想像的那麼強大」。作者為美國著名智庫「布魯金斯學會」(Brookings Institution)副會長兼都會政策項目主任Amy 劉。

亞馬遜的專機運輸保證了送貨速度。(路透) 亞馬遜的專機運輸保證了送貨速度。(路透)

文章預測,華盛頓大都會區一直是亞馬遜第二總部的最有可能的候選者。項目承諾為該地區帶來5萬個高薪工作和50億元的投資。有人批評說,各地對其大量補貼缺乏透明度,而亞馬遜可以獲得這些城市的寶貴市場資訊。有些華盛頓居民也持懷疑態度,認為讓亞馬遜落戶是件好事,但會導致社區高檔化、經濟適用房減少和交通擁擠。

作者認為,首都擁有一家全球性科技公司將有很大好處,因為華盛頓都會區的經濟並「不像你想像的那麼強大」。過去五年中,華盛頓經濟增長在美國最大的100個都市區中排名第76位。雖然自2011年以來就業機會已增加,但增長率遠遠落後於舊金山(排名第七),洛杉磯(第32位)和波士頓(第38位)等同類地區。

至於經濟繁榮的衡量標準,包括人均產出和平均工資,華盛頓地區「情況更糟」,在100個都會中排名第91位。這表明該地區創造的就業機會並不富有成效,而且經濟增長是由該地區人口增長推動的。

此外,大華盛頓地區正在失去美國科技工作總量的市場分額。在2010年至2015年期間,大華盛頓地區在科技行業增加了近8000個工作崗位,但由於其他城市的技術部門增速更快,其在全國科技職位中的分額下降了1.6% 。這是所有都會區的最大跌幅,包括舊金山、奧斯汀、達拉斯和芝加哥。

她指出,大華盛頓地區過度依賴唯一客戶:聯邦政府。大華盛頓地區的先進工業、研究和科技密集型產業影響經濟繁榮的絕大部分,主要依賴聯邦合同。 「該地區64%的行業收入來自聯邦資源,限制了先進工業增長。」

•爭取落戶 任人予取予求

Amy 劉指出,許多城市爭取亞馬遜落戶,故亞馬遜藉此向地方政府施加壓力,要求他們提供大量公共補貼。她認為,亞馬遜應該與當地領導人合作,共同應對這些困難。 波特蘭市對經濟發展的「共同價值」方法可以成為企業在社區發揮作用的有用模式。「去年,一位當地領導告訴我:公司不應該超越他們的社區。」

亞馬遜已經改變了人們的購物方式。圖為亞馬遜的一個轉運中心。(Getty Images) 亞馬遜已經改變了人們的購物方式。圖為亞馬遜的一個轉運中心。(Getty Images)

她說,亞馬遜HQ2設在大華盛頓地區也會加劇該地區現有的經濟困難。當地種族差異嚴重,非裔和西語裔工人在該地區的科技部門中的比例很低。雖然西語裔工人占地區勞動力的15%,但他們只佔其技術職位的5.5%。因此,必須採取更多措施,為現有居民準備與亞馬遜合作創造的就業機會。

同時,增加2.5萬個高薪職位也將對房價和交通基礎設施造成壓力。當地的公共和私營部門領導人必須預見到增加住房供應,同時也要確保來自該地區的居民能夠達到新工作崗位的要求。因此,要擴大就業培訓,提高經濟適用房,增加更多的交通選擇。她希望,亞馬遜和當地領導人共同努力開創一個有利於所有居民的包容性增長和創新模式,使第二總部可以為大華盛頓區帶來巨大的推動力。

紐約州環保廳長島市辦公室工程師苗壯表示,亞馬遜每年投入4000多億進行研發,是世界上所有公司中最高的。而且,谷歌和臉書在曼哈頓擴建研發中心,將來對紐約市的影響非常大。紐約市不光是文化和金融中心,而且也將是科技中心。不管怎樣,亞馬遜的進駐對大家都有好處。

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