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藥草養生術|十種藥草 有益兒童(上)

藥蜀葵根部。(作者提供) 藥蜀葵根部。(作者提供)

我經常接獲有家長詢問,孩子吃了感冒藥後,特別是支氣管擴張劑出現副作用如心悸及氣喘,也有些是消炎止痛退燒藥(NSAID,非類固醇類的消炎止痛藥)出現皮膚過敏及發癢的問題,藥草如何幫助孩子?事實上,在北美,你可以種植一些藥草,成為家裡的天然藥櫃。以下是最推薦家有孩子的家庭必須藥草。

10個孩子有益的藥草如下,這些藥草有些可做為香料,也有些具有藥用功能,你可以與孩子共同種植及觀察植物的生長,同時香藥草茶汁或製成糖漿都比藥品好入口,可以減少抗拒吃藥的餵藥衝突。

•1.香蜂草Lemon Balm (Melissa officinalis)

香蜂草是養蜂人用來吸引蜜蜂離蜂窩的香草,它帶有天然的檸檬香味,同時在夏天時會開淡紫花的花朵,它所產生的精油量少價高,10ml至少售價250美元以上,主要用於各種疱疹、病毒感染及安眠,但可惜市面多以檸檬、香茅精油摻雜。把這個香草放在手心搓揉一下,可以產生芳香的香草檸檬味,可以平常加入沙拉食用、奶昔及茶汁製成冰棒。

香蜂草茶汁具安撫神經系統,尤其是玩過頭或人來瘋而晚上亢奮睡不著的孩子,可以與薰衣草、洋甘菊混合使用泡茶飲用,同時香蜂草具有抗病毒作用,能夠幫助感染時減輕疼痛,其在歐洲已製成疱疹軟膏,我的孩子曾在十歲時得到水痘(懷疑是疫苗效力減弱而得到),當時三天後我們要出國,本來抱著放棄出國的期待,但在他出現第一個紅疹,我就給他大量香蜂草、歐蓍草、綠薄荷及紫錐花,原本醫師約診二天後,沒想到在藥草茶汁一天半後,疹子不再增多,甚至逐漸消退,看診那天都消了,也不癢了。

•2.德國洋甘菊German Chamomile (Matricaria chamomilla)

彼德兔童書中,兔媽媽用一杯溫暖的洋甘菊茶溫暖經過冗長及疲憊一天的彼德兔,洋甘菊茶對消化不順,尤其是因為情緒壓力造成的脹氣很有幫助,同時也會放鬆引導睡眠,但如果是有長時間失眠的成人必須使用纈草、啤酒花才有效。. 同時洋甘菊茶包冷敷在雙眼,能夠減少眼睛發炎、發癢、腫脹如泡泡眼,改善血流,是天然眼膜。家長也可以用洋甘菊花草浴引導小孩入睡,洋甘菊具有蘋果香味,很受孩子喜愛。

•3.綠薄荷Spearmint (Mentha spicata)

綠薄荷的口味不像胡椒薄荷那樣嗆辣,口味清新的綠薄荷是牙膏中常見的口味,對於吃麵包、起司、發酵及產氣食物易脹氣的孩子,可以佐餐時飲用綠薄荷茶,不到30分鐘就會排氣及打嗝。綠薄荷可以讓心情提升,調整一般複方藥草茶汁的口味,所以很多市售藥草茶都會加入少量綠薄荷,提升口感;吃飯時如果吃到大蒜,也可以咀嚼幾片綠薄荷,還人口氣芬芳,製作巧克力餅乾或喝紅茶時,也可以加入幾片綠薄荷,香味會更可口,它的茶汁也可以製成冰棒。

•4.藥蜀葵Marshmallow (Althaea officinalis)

藥蜀葵也是園藝常見的植物,我們一般在烤肉時,所烤的軟軟棉花糖其實早期是用這個植物的根部與蜂蜜製作,藥蜀葵的根部具有黏稠性,在藥草學中,這種黏液是具有很重要成份,能夠保護我們的呼吸道、腸胃及泌尿道,所以我常用於潤肺顧腸胃,特別是長時間潰瘍,遇到冷空氣就會敏感及咳嗽,以及空汙情況下,幫助肺部清除異物,因為它會產生一種保護性黏液,所以也能改善泌尿道感染時,上廁所會灼熱的情況。

另外它的花朵也是可食性,可以加入沙拉裝飾及食用,藥蜀葵根部有膠原蛋白,很多保養品公司也加入這個成份至保濕產品,女性多食用其根部,也有助膚質。

•5.真正薰衣草Lavender (Lavandula species)

很多人以為法國是薰衣草的故鄉,事實上從華盛頓州、奧勒岡州、加州、亞歷桑納州及賓州等都有很多薰衣草專業農場,甚至我以前居住的蒙大拿州,也能種出薰衣草,只是生長季節較短,在華盛頓州奧林匹亞國家公園附近,有個小鎮聚集十多個薰衣草農場,不過往前時必須詢問農場是否有開放對外拍照,有些農場非觀光農場,一年僅開放二天至一週,為減少遊客帶來的汙染。

乾燥的薰衣草花苞可與洋甘菊混合製成午睡枕,放在不易入的孩子身旁,用手輕搓,就可以發出香氣,或者放在孩子的衣物櫃,可以減少蛀蟲,可以定時拿出來除濕,香包又可以發揮香氣。薰衣草雖然可以舒眠,但做為香草茶時,口味過濃,建議比例不要超過10%。

另外真正有機的薰衣草精油是家中急救必備精油,當煮飯被燙傷時,使用有機冰鎮的薰衣草純露(我固定放在冰箱冷藏)及精油於局部,反覆多次,直至燙傷的灼熱感消失,甚至會減少水泡的形成,根據我的經驗,一般至少要使用五六次。

最早提出「芳香療法(Aromatherapy)」這個詞及使用薰衣草精油治療燙傷,是法國化學家Rene'-Maurice Gattefosse',他在1902年時一次實驗室爆炸後,造成嚴重燙傷及皮膚感染壞死,,他在書中說,他使用純薰衣草精油浸泡及沖洗竟改善皮膚壞死,後來他投入芳療研究,1910年時,他發現「真正薰衣草」精油具有治療燙傷後的組織感染壞死,並於1937年出版芳療界重要的書籍「芳香療法」。

書中他與許多醫師合作,並將芳療的觀念大量用於一次世界大戰時士兵受傷的傷口,但後來1927年佛萊明(Alexander Fleming)意外地發現盤林西尼,中斷精油於醫療的大量使用,有人認為如果沒有抗生素的問世,或許今日醫院大多是使用精油來治療一些病症,不過在美國,英國,法國及德國,許多醫院開始又回頭使用精油及香草於整合療法。

其他五種藥草待續…。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH(AHG),CA,美國藥草師協會華人分會主席。所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。)

薰香包。(作者提供) 薰香包。(作者提供)
洋甘菊。(作者提供) 洋甘菊。(作者提供)



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