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新聞眼|一個時代的結束 一次敬畏的改變

法國國際標準局11月中旬採納新標準定義「公斤」, 不僅意謂那塊白金和銥合金可以退休到博物館養老,也代表一個時代的結束,更凸顯人類社會越來越科學,卻也越來越倚賴大自然運作的「常數」來定義、測量科學衍生的一切。

在這種「回歸大自然」趨勢下,公斤、秒、公尺、安培、燭光、開爾文(溫度)和摩爾(mole)都將根據宇宙每一角落都一樣的常數來定義。

採納普朗克常數定義公斤,意義超越了度量衡界整齊畫一的意圖。如果人類無法同意普世人權,至少可以同意普世安培,即「銫原子的行為和電子的流量單位」吧。

人類拋棄了人造的有形的器具,作為測量重量的標準,好像更偉大了一點,但是,根據大自然的定律來定義公斤,也讓我們更直接面對宇宙本身。

18世纪英國著名的政治家和保守主義政治理論家愛德蒙柏克(Edmund Burke)從個人安危的觀點,體會出敬畏大自然的必要。

許多成年人在父母親過世時,所直接面對的最後一次、無法挽回的永恆失落感,庶幾近之。現在,我們放棄充滿故事的、放在箱子裡的圓柱形金屬,那個來自人間也「活在」人間的有形物體,作為公斤的標準,而接納無情宇宙裡面毫不容情、毫無人性的量子物理學常數,作為同一標準,難免也有類似的敬畏感吧。

表面上看,改變公斤的定義的根據,沒差什麼,因為不管你用什麼單位來測量兩者差別,都很難量化。但是,你也許還是可以感覺出差別何在。

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