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首頁 舊金山

何處是兒家?

鄭重聲明
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外國電視製作了新聞專題,報導加州大城市「無家可歸」問題的嚴重,路旁搭帳篷,街上躺臥人,觸目驚心。採訪記者騎著腳踏車穿梭,以免駕車不方便攝影。再有三天是感恩節,這個只有美加才有的節日,固然凸顯家庭團聚的溫暖,卻也凸顯無家可歸的淒涼。

2016年全國接受安置等類沒有住家的人,超過100萬,加州約占1/4。2014年的統計全美街頭流浪者約58萬,其中加州12萬,也近1/4。加州人口4000萬,是美國3億人口的1/7或1/8,所以加州容納了美國最多的無家可歸者,政府也花費最多經費處理衍生的問題。加州天氣好、社會富足、多元文化,沿海岸線如舊金山等大城市容易找到天然遮蔽物,吸引來大批流浪者,這兩年問題愈形嚴重,新任州長蓋文紐森上任後可得大傷腦筋,幸虧老州長傑瑞布朗八年來平衡了前任史瓦辛格遺下的大筆財政赤字。

沒有住家的人雖然沒有形式上的家,但或許還能自力更生,找個住處。街頭流浪者根本沒有棲身之地,也沒有能力謀生。大約十年前,人們注意到沿史丹福大學外El Camino Real大道旁首尾相連,停了一輛輛RV,這種原本旅遊用的拖車,就是車主和妻小的家,他們沒有住房,開輛舊車擇地而居。為什麽不停在旅遊拖車該停的地方,除了繳費的問題,山明水秀的地方未必有生活機能,像史丹福的路邊可以停車,矽谷吃喝遊樂方便,這種環境吸引以RV為家的人。

很相似的情形,竟然發現矽谷有領科技薪資的獨身青年,因為買不起灣區房子,付不起高房租,乾脆買輛舊貨車,整修內部成為套房居住,盥洗和廁所使用公眾設備或公司設備,乃至包括健身房。他們白天上班,晚上與朋友同事在外聚會,「套房」只是睡覺的地方,無須擔憂房屋稅和管理費。能夠想出這樣的居住方式,怪不得矽谷科技發明統領世界。

比起這些人,露宿街頭、乞討度日的人是真正的可憐者。統計說,這類人中大約一半沒有謀生能力,或失去謀生意願。另一半的人,包括沒有家庭或離開家庭,吸毒或酗酒,犯罪出獄,以及戰爭後遺症的人,他們在身體或精神上受到創傷。政府花了不少經費人力,用在解救或解決這類人造成的社會問題,卻無法根除問題。

想到這裡,感恩節的火雞會難以下嚥。



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