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唯一華裔 余炳文參選公益維護人

鄭重聲明
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余是此次宣布參選市公益維護人補選的唯一華人。(記者洪群超╱攝影) 余是此次宣布參選市公益維護人補選的唯一華人。(記者洪群超╱攝影)

影音來源:記者洪群超

隨著詹樂霞(Letitia James)明年1月將就任州檢察長,空出的紐約市公益維護人職缺補選已呈現群雄逐鹿;年僅34歲的余炳文(Benjamin Yee)正式宣布參選,成為唯一華裔參選人。余炳文雖已是第三代在美華人,但熱愛中華文化,是太極好手;他表示亞裔社區在政壇仍聲音太小,希望當選後能讓公益維護人一職成為社區與政府間橋梁。

余炳文父系是來自廣東台山的移民,一戰後移民來美,母系則是波蘭裔移民;作為「混血兒」的他出生在波士頓,隨後因父母到紐約工作而搬來紐約,先住在布碌崙(布魯克林),如今住在曼哈頓東村,高中就讀特殊高中之一的布朗士科學高中,大學則在密西根大學修讀經濟學和政治學。

雖然年僅34歲,但余炳文表示自己參與政治已十年;他2008年時便加入歐巴馬的總統競選團隊,曾是他在紐約州競選團隊的數位主任(Digital Director);他如今是州眾議員第66選區的民主黨州委員,還是曼哈頓民主黨部的秘書長。

余炳文說,促使他參選公益維護人之職,一是他認為亞裔在政界的代表性遠不及比例,而現任市長很多決策也未尊重社區意見,甚至忽視社區聲音;他舉例表示,市長要在華埠等地建「城區監獄」,以及計畫廢除特殊高中入學考試(SHSAT),就屬完全獨斷專行的「荒謬行為」,他堅決反對。

余炳文表示,公益維護人之職目前被認為是虛職,甚至已有市議員提案廢除,是因擔任者多把此職位當作更大政治舞台的跳板,意圖未來選市長、州檢察長等。

他表示,如果自己當選,將主推四點政見,一是擴大市府的公民教育項目,二是開設類似311的「改變熱線」(Change Hotline),解答民眾對市府運行及民選官員職位上的疑問,三則會支持民間商會、社區委員會等在政府決策上有更大發言權,四則更全方位監督政府。

余炳文表示,已成立競選團隊,並將啟動籌款,而網路社交媒體是他的專長,將在未來競選中扮演重要角色,也將盡力獲得競選相對基金(matching fund)。

公益維護人職位預計將在明年初由市長決定特殊選舉日,目前已有多名市議員正式宣布參選,前市議長馬麗桃、州眾議員金兌錫等也都傳出有意參選;面對眾多知名度和實力都遠超自己的對手,余炳文反而表示群雄逐鹿局面更有利於自己這樣的「政壇新鮮人」。

余炳文說,該職位補選不管黨派,只要獲3500個有效的註冊選民連署即可登上選票,讓自己有機會一爭高下;而預計只有三個月的競選周期,也讓自己能全力以赴。

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