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封面故事 | 碰到被毒蛇咬傷 專家教你如何自保

美國頻傳民眾遭蛇咬傷。(Getty Images) 美國頻傳民眾遭蛇咬傷。(Getty Images)
芬莉被蛇咬傷住院。(Jillian Roth 臉書) 芬莉被蛇咬傷住院。(Jillian Roth 臉書)

過去幾個月來,美國頻頻傳出民眾被蛇咬傷的意外事件,從17歲青少年到年僅兩歲的女童都是受害者。尤其在暑假期間,許多兒童與青少年參加戶外活動,讓家長因此頗為擔心,在天候較為溫暖的南部幾州,更是一年到頭都可能碰得到蛇。

•一年四季 都傳被咬個案

「小兒科期刊」(Pediatrics)在2016年刊登的醫學研究報告指出,美國國內平均每年有1300名孩童遭蛇咬,其中許多案例是被活躍於美國東部的銅頭蝮(copperhead snakes)攻擊,被咬的孩童絕大多數都是男孩,平均年齡則在10.7歲左右。從遭到蛇咬的時間點分析,暑假是最常發生的期間,但一年四季每個月裡,美國各地都陸續有孩子被蛇咬的個案傳出。

美國疾病防治中心(Centers for Disease Control)統計則顯示,美國國內平均每年有七、八千人被毒蛇咬傷,大多數案例與銅頭蝮、響尾蛇(rattlesnakes)、美國水蛇(water moccasins)或珊瑚蛇(coral snakes)有關,平均每年因為毒蛇咬傷而喪生者約為五人。

動物專家指出,通常蛇不會主動咬人,但如果牠們受到驚嚇,或覺得受到威脅,例如被踩到或被刺到,以及出現巨大響聲,則會迅速展開攻擊。在大自然環境中,蛇的皮膚顏色經常與置身所在地的林木、草叢等背景混而為一,讓民眾難以查覺身邊有蛇。

顏色醒目的蛇較容易被人發現,但某些由於皮膚顏色關係得以「公然隱身」於環境當中,則幾乎完全看不出來。專門研究蟒蛇的猶他州立大學薩維特茲基實驗室(Savitzky lab )博士班研究生海倫‧普利萊爾(Helen Bond Plylar),2017年4月間在推特發表了一張友人在德州拍下的樹葉枯枝裡躲著一條蛇的照片,詢問網友「看得見有蛇嗎?」照片後來引發網路瘋狂,迄今有2萬3000多人按讚。

•銅頭蝮 「可愛卻有毒」

由於大批網友留言回應說,從照片裡完全看不出所以然,後來普利萊爾在推特公布標上箭頭的解答,並表示這是一條銅頭蝮,外表頗為可愛卻有毒,「絕對不能碰」。2017年就有一名佛羅里達州博士班研究生在推特發表照片,

今年7月上旬,佛羅里達州傑克森維爾(Jacksonville)17歲青少年史托爾(Connor Stoll)推著除草機在草坪剪草時,被兩條蛇攻擊咬傷,送醫之後住院治療約七小時,所幸並無大礙。事後史托爾接受當地電視台News4Jax訪問時說,自己算是非常幸運的,因為傷口位於小腿後側、腿部較高的部位,醫師研判雖是響尾蛇咬傷,所幸毒液並沒有進入他的體內。

從10歲開始便在社區剪草賺零用錢的史托爾說,被蛇咬到之後,他跌倒在地,設法回到卡車裡坐著,「我拼命想為腿上的傷口止血。」

如何有效避免蛇咬,衛生單位主管建議,民眾應該避免攀爬石頭堆或木材堆,因為底部可能有蛇藏匿,雜草叢生及堆滿落葉的地點也不要進入,除非穿著厚實的靴子以及長褲。另外要留意的是,夜間是蛇特別活躍的時段,天氣暖活時也是蛇較常出沒的季節。

佛州漁業及野生動物保護委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)指出,夏季是蛇最愛出現的時候,因為牠們像其他爬行動物一樣喜歡曬太陽,以便調節體溫,因此在佛州會看到有蛇在路上蜿蜒爬過,或看到鱷魚、烏龜在河岸曬著太陽。

相較之下,住在奧克拉荷馬州格林郡(Green Country)的兩歲女童芬莉‧羅斯(Finley Roth ),就沒有史托爾那邊幸運了。

芬莉的母親羅斯(Jillian Roth)對媒體表示,娘家在凱利維爾(Kellyville)有棟房子,由於當地向來有很多蛇,大家從小都已經習慣,見怪不怪,但今年7月1日傍晚時分,芬莉在外公家樹底下草叢行走時踩到異物而輕輕哭叫一聲,後來腳部開始腫起,而且迅速越腫越厲害,還轉為紫色,眾人察覺狀況不對勁,將她緊急送往位於圖爾薩的(Tulsa)聖法朗西斯兒童醫院(The Children's Hospital at St. Francis )。

羅斯說,醫師發現芬莉是被銅頭蝮咬傷,為她注射抗蛇毒血清(antivenom),芬莉住院數天之後,終於慢慢康復。芬莉受傷之後,她的外公與家人在房子周圍總共抓到了17條蛇,並把牠們全數撲殺。

野生動物專家指出,夜間經常會有大批銅頭蝮集體出動,因為牠們準備捕蟬來吃,樹底下正是三索錦蛇覓食的熱門地點。

•地球暖化 蛇越深入北方

2017年8月,阿拉巴馬州伯明罕(Birmingham)11歲女孩梅格‧特拉姆梅爾(Meg Trammell)出門遛狗時,聽到旁邊草叢傳出響聲,突然覺得左腳腳趾有東西滑過,感覺好像被蜜蜂叮咬一樣刺痛。她後來接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時說:「我當場放聲大哭。我想說,我被蛇咬到,我就快死了!」

梅格的家長發現傷口有蛇牙的痕跡,打911電話求救,警方證實梅格是被蛇咬,梅格也被救護車緊急送醫。一名警察後來在梅格發生意外的杜鵑花叢搜尋,發現有一條銅頭蝮,拍照存證。 梅格接受訪問時說,由於腳部被蛇咬之後嚴重腫脹,整整兩周無法穿鞋子,行走也必須拄著拐杖。

德州北區毒物防治中心(North Texas Poison Control Center)流行病學家喬安‧薛爾特(Joann Schulte)指出,過去幾年來,民眾被蛇咬的案例,每年大約增加一、兩百件,許多州同樣都出現被蛇咬案例增多的狀況,「原因在於地球暖化,讓蛇的活動範圍可以越來越深入北方。」

薛爾特表示,一般來說,美國東南部是蛇出沒最為密集的地點,其中又以佛州為最,但最近幾年就連喬治亞州、北卡羅萊納州,民眾遭蛇咬的案例也都出現增加;具有致命殺傷力的響尾蛇以德州及美西地區為聚集地,不過近年來已出現慢慢往北部進駐的趨勢。

她說,民眾被蛇咬傷的案例變多,人口密集程度、人類活動都扮演重要關鍵,都市化發展讓偏遠地區也被開發,蓋起一棟棟的房子,如果遇到洪水,蛇咬傷人的案例更會明顯增加,因為洪水打亂了蛇的原本棲息地點,四處亂竄。

如果想要避免蛇咬,薛爾特說,民眾如果要去爬山,就應該穿鞋子靴子,而不是拖鞋,天黑之後在山間活動,則要攜帶手電筒。

喬治亞自然歷史博物館(Georgia Museum of Natural History)脊椎動物及爬蟲動物展覽區副館長妮可‧凱斯特巴瑞(Nikole Castleberry)表示,去年冬季,氣候相當溫暖,可能是民眾遭蛇咬傷案例增加的原因。她說,不管是蛇或人類,停留在戶外的時間都拉長了,彼此相遇的機率也隨之提高。

密蘇里州毒物防治中心(Missouri Poison Control Center)主任茱莉‧韋伯(Julie Weber)說,雖然夏天是蛇咬傷人案例較多的季節,但在天候暖和的幾個州裡,則是一年四季都有蛇出沒,蛇並不會專挑兒童攻擊,但由於孩童較不會留意周圍狀況,對於身邊環境還充滿好奇,喜歡親身探險,因此容易遭到咬傷。

保持冷靜 別用嘴吸毒液

韋伯指出,如果蛇的頭部呈現箭頭形狀,而且又有蛇牙,就代表屬於毒蛇,民眾被咬之後,最重要的是第一時間要保持冷靜,用肥皂、手部酒精消毒液或嬰兒濕紙巾清洗傷口部位,「我們並不建議使用冰敷,因為可能導致血管壓縮,反而讓毒液聚集起來。

她表示,民眾不應嘗試用嘴巴或抽吸器把毒液吸出,否則反而可能把細菌從傷口傳入口腔,而且這種吸取毒液的方法其實缺乏效率;民眾也不要綁上止血帶,否則會阻斷血液輸送,「最佳之道是打電話到當地毒物防治中心的中毒求救專線( poison helpline),這是非常重要的,因為銅頭蝮在密蘇里州咬傷人,與在阿拉巴馬州咬傷人,會需要不同的處理方式。」

她指出,中毒求救專線專家會詢問實際狀況之後,提供最佳處理方式,或協助聯絡911應變中心。

韋伯也說,民眾千萬不要嘗試撲殺咬人的蛇,因為蛇就算死亡已經數小時之後,身體反射作用仍然存在,蛇就算被切成兩段,還是可以繼續咬人。

顏色醒目的蛇較易被民眾發現。(Getty Images) 顏色醒目的蛇較易被民眾發現。(Getty Images)
孩子夏日參加戶外活動,要做好防蛇措施。(Getty Images) 孩子夏日參加戶外活動,要做好防蛇措施。(Getty Images)
樹葉枯枝裡躲著一條蛇,肉眼難以辨識。(Helen Bond Plylar 推特) 樹葉枯枝裡躲著一條蛇,肉眼難以辨識。(Helen Bond Plylar 推特)
氣候溫暖的美國南部,一年四季都碰得到蛇。(Getty Images) 氣候溫暖的美國南部,一年四季都碰得到蛇。(Getty Images)



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