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封面故事 | 碰到最毒毛毛蟲 15歲少年幾乎送命

這次意外讓羅根學到教訓,了解做園藝一定要戴手套。(Getty Images) 這次意外讓羅根學到教訓,了解做園藝一定要戴手套。(Getty Images)
羅根被咬後的皮膚狀況。(Andrea Pergola 臉書) 羅根被咬後的皮膚狀況。(Andrea Pergola 臉書)

小小一隻毛毛蟲,竟讓一名身體健康的青少年奄奄一息,緊急送醫。一名佛州母親將兒子的驚險遭遇寫在臉書,呼籲大家務必提高警覺。這名青少年後來回憶接觸到這種帶有劇毒毛毛蟲時的感受時說,那是「從小到大所經歷過最嚴重的疼痛」。

今年6月16日,15歲的羅根‧佩爾葛拉(Logan Pergola)與家人一起擔任義工,幫忙修剪花木。他的母親安德瑞雅‧佩爾葛拉(Andrea Pergola)說,羅根上午10時15分左右撿拾樹枝時,手臂碰到一隻毛毛蟲,毛毛蟲外表看起來似乎無害,就像孩子們平常會在公園遊樂場看到的小蟲一樣。

•痛到眼睛無法對焦

然而,這隻看起來不起眼的毛毛蟲,實際上卻是未蛻變前的南方絨蛾(southern flannel moth),帶有劇毒 。安德瑞雅在臉書發文中表示,羅根接觸到這隻毛毛蟲之後,馬上感覺到一股強大的刺痛與灼熱感,彷彿被叮咬似的,手臂變得麻木。五分鐘不到,羅根還開始覺得頭昏,臉色一陣蒼白,說從來沒遇過如此嚴重的疼痛,就連眼睛也無法對焦。

她表示,家人當場設法在洗手槽幫羅根清洗被毛毛蟲碰過的皮膚部位,還幫他用居家常見療法敷上蒜頭,希望蒜頭能幫助毒素排除,可是羅根狀況卻持續惡化。她憑著「身為母親的直覺」,知道應該立即把兒子送去急診。等到羅根被帶到位於佛州澤弗瑞希爾斯(Zephyrhills)的醫院時,他已經無法行走,必須坐輪椅。

羅根的外公戴上手套,撿起毛毛蟲放入塑膠袋,其他人則忙著上網搜尋這隻毛毛蟲到底是什麼,結果發現俗稱為「貓毛蟲」(puss caterpillar)的南方絨蛾被喻為「全美最毒的毛毛蟲」,渾身長滿一根根毒刺,經常棲息在橡樹附近。

根據維基百科,接觸過南方絨蛾的病患形容,疼痛感覺根骨折或遭受重力撞擊差不多,部分患者還會出現胸腔疼痛、呼吸困難等症狀。患者接觸到南方絨蛾之後,最好盡快就醫處理。對於第一時間的急救方法,則建議如果看得到患部留有毒刺,可用膠帶(cellophane tape)將毒刺黏出。

醫生看到裝在塑膠袋裡的這隻毛毛蟲,馬上知道羅根遇到什麼狀況。安德瑞雅指出,羅根到醫院之後已經變得病奄奄的,整個人全無血色,而且一直作嘔。她說,10時50分醫護人員準備注射點滴,向來害怕吊點滴的羅根絲毫沒有反抗,只希望自己趕快好起來。

她回憶說,目睹兒子不斷發抖,她感到非常恐懼,羅根發抖一方面是因為害怕,另一方面則因為毛毛蟲毒液的影響。

•媽媽深怕兒子沒命

羅根的疼痛從手腕一路擴散到手臂、肩膀以及胸腔,手臂與胸腔還都起了紅疹。接受治療大約一小時之後,羅根仍在發抖,等到身體不再顫抖之後,疼痛卻沒有消失。

安德瑞雅在臉書發文中寫道,接下來三個小時的治療期間,對羅根來說可以說是萬般折磨,「雖然我有看到資料說,從來沒有毛毛蟲致死的病例出現過,但眼睜睜看著我原本非常健康的兒子竟成了如此模樣,我不禁揣測或許資料紀錄可能是錯的。」

安德瑞雅也在臉書公布了這隻讓羅根痛不欲生的毛毛蟲照片,以及羅根呈現格子狀的傷口照片,呼籲大家千萬提高警覺。她說,後來羅根狀況開始好轉,從醫院拿藥之後,回家休養。

她以親身經驗指出,身為土生土長的佛州人,常常有戶外活動,也常常在林間露營,卻從來不知道南方絨蛾,羅根體重約100磅,身體非常健康,但如果是年紀較小的幼童,接觸到這種毛毛蟲,後果可能更加嚴重。

羅根康復之後接受佛州地方電視台WFLA專訪時說,他想建議所有人,做園藝時一定要戴手套,「我就是什麼都沒戴。」



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