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浮生小記 | 另類感恩節

一年裡的衆多節日中,我最喜愛感恩節,因為沒有其他節日可以讓家人朋友高興相聚一起,為自己、為家人、為社區、為社會,甚至為國家而感謝上天賜給的各種不同的祝福。而且感恩節除了家人相聚,沒有什麼必須做的事,不同於聖誕節,已被商業化取代了節日的真正意義,感恩節過後的瘋狂購物,更是勞民傷財之至。

30年前,在那年感恩節前,我和幾個好朋友決定一起過節,我們幾家的孩子已經一同從幼稚園成長到四年級,大家親愛和睦,常在一起。剛好黛比的雙親阿倫和佩搬到加州吉爾羅伊(Gilroy)小鎭不久,他們熱愛戶外活動,經驗和設備周全,建議大家不如上山去聚會。山上地廣人稀,小孩可以開心地玩,大人無需在家清理善後。小城吉爾羅伊近郊有一個4000多畝叫聖母山(Mt. Madonna)的縣立公園,裡面有漂亮的大紅杉林,是夏天露營的好地方。大家覺得他們的建議新穎有意思,都很興奮地加入。

阿倫兩夫婦馬上熱心去訂下公園裡的一個大涼亭,亭子中央有很大的烤爐,旁邊有六張長木桌加上椅子,可以容納五、六十人。參加的家庭分工合作帶食品,大家先在家裡把火鷄、菜餚、甜㸃做好,到時候帶上山加溫保暖即可。

感恩節那天,兩位老人家志願做先鋒,一大早到山上去做準備工作,他們搬了一些柴木燒起爐火,帶著各種摺椅,還帶著小煤氣爐灶,以便煮開水來泡咖啡、茶和熱巧克力。佩還在長木桌舖上桌布,插上花葉,把涼亭裝飾得溫暖漂亮。靜待家庭大軍下午1點鐘來到。

那年有七個家庭參與,老中小加上邀請的單身朋友,一共超過40人,傳統豐盛的的感恩節食物,放在大烤爐的鐵網架上保暖,我們也帶來排球、足球等運動器材,父親們跟著青少年享受運動的快樂,媽媽們動手切火雞準備開飯。一切妥當便大家一起感恩謝飯,開懐吃喝,此時秋日陽光溫和,飯後散步的散步,玩球的玩球;也有吃得太飽坐下來搓肚子的,談天說地的都各適其所,自得其樂,公園裡只有我們這一群人的歡笑聲,驚破山中的寧靜。

從那時開始,上山過感恩節變成我們的傳統,連續12年沒有停止過。參加的人數有多有少,最高點達80人,我自己的家族頗大,有一年我母親,加上三個姊弟家人及親友客人,從各地前來,幾十人聚在一起,開心熱鬧,温馨難忘。

時光流逝,孩子們大學畢業後,他們的人生旅程分道揚鑣,阿倫夫婦年紀大了,己經無力再為大家服務,後繼無人無力,我們多年享受的感恩節大歡聚,只好遺憾地任它隨風消逝。但縱然如此,我們的另類感恩節慶祝,那些有過的美好時光,將永遠帶給所有參加過的人歡樂的回憶。

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