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城市傳真|尋訪感恩節的起源

油畫描繪首次感恩聚餐。 油畫描繪首次感恩聚餐。
英移民村落一角。(作者繪圖) 英移民村落一角。(作者繪圖)

美國的鈔票和銀幣,都印有「我們信任上帝」(In God We Trust)這句箴言(Motto),充分顯示歐洲移民建立美國,並帶來基督教信仰,成為美國的立國精神。從證人在法庭的宣誓,到總統宣誓就職儀式,都手按聖經進行,最後說「上帝為證」(So Help Me God)。白宮每年盛大慶祝聖誕節。而每屆新總統(或連任時)上任前,都依傳統帶領新班子先到教堂崇拜,祈求上帝保祐。更明顯的是,每年的感恩節(Thanksgiving Festival),就是向上帝感恩。

華裔移民和留學生,即使來美不久,都會入境隨俗與美國人同慶感恩節。我們遊訪美國新英格蘭,在波士頓小住,專程到鄰近的普利茅斯港(Plymouth)一行,以尋訪感恩節的來源。

1585年有100名英國人在今天的維吉尼亞州定居,1607年首個英殖民地詹姆士鎮(Jamestown)在維州成立,英人移居北美洲漸多,在東北地區成立13個州(英國殖民地),是美國立國的發祥地,至今保存最多英國和愛爾蘭先民的歷史遺跡。

在麻薩諸塞州的普利茅斯市有歷史性園區,保存文物,重造英國移民先鋒400年前在美洲開展新生活的情景。這個普利茅斯殖民園區(Plimoth Plantation)在1947年由銀行家Henry Hornblower二世建造,由兩間英式村屋和一個小碉堡發展,至今天有六個區(依發展時序):五月花號仿造船(Mayflower II)、英國先民村(English Village)、印地安萬帕諾亞格部落(Wampanoag Homesite)、旅客中心、手工藝中心、農倉(Maxwell & Nye Barns)、普利茅斯磨坊(Plimoth Grist Mill)。走遍占地甚大的園區,要費時整天。

•普利茅斯大石

我們坐旅遊團巴士清晨由波士頓出發,一個多小時來到普利茅斯港,先看普利茅斯大石(Plymouth Rock)。只見沙灘上建有小亭,亭內有一塊灰黑色石頭,刻上1620,以紀念「五月花號木船」當年停泊的地點。從小亭橫過馬路,是海邊公園,有印地安族長站立望海的銅像。這公園是當年印地安皇巴魯族部落的原址。我們參觀過小亭、大石和銅像之後,沿海邊步行15分鐘,便到達仿造的「五月花號木船」,登船參觀。

•五月花號木船

我們從小碼頭爬上仿造的「五月花號木船」,參觀窄小的船艙、水手睡的吊床、木船舵、船桅船帆、羅盤等古老船具。驚嘆於400年前這小小木船橫越汪洋大海的能耐,以及102人擠在船裡搖晃不休66天的艱難生存環境。

•旅客中心

跟著我們來到兩公里外的園區(Plantation),旅客中心有許多文物,大量黑白照片、繪畫和說明感恩節的來源,記載1620年英國清教徒如何砍樹建房、開闢田地,以安家落戶。最令人感動是大量的畫作描繪首次感恩聚餐,英國人和印地安人同歡共飲的情景。文物展示包括當年的手搖紡織機、農耕工具、瓷器、衣服等等。

•英國村

跟著來到「英國村」。只見大小12幢簡陋的英式木造農舍和小糧倉,農舍間是小田地。木屋都有壁爐煙囪,古式廚房有大烤爐,屋角放著農耕工具、古老的生活用品。員工穿著17世紀時的衣服,示範用老火爐烘烤食物。

•印地安村莊

毗鄰是「印地安村莊」,有大小10幢用樹枝和樹皮蓋成的村房和涼棚,最大的房子是族人聚居處,房內中間掘地生火。穿著印地安人服飾的員工示範砍樹後造獨木舟、用樹皮細條編織鞋子、籃子和捕魚網、曬魚乾、用獸皮做衣服,以及生火煮食等程序。

•大農倉、工藝房

「大農倉」和「工藝房」有工匠示範用老工具打鐵、做木工和陶器,有小賣部售賣殖民期的老式花瓶和瓷器,後來落成帶輪子的「磨坊」則在兩公里外的水邊。

普利茅斯園區每年感恩節有三天慶祝,包括遊行、導遊,以及在旅客中心舉行的「感恩節聚餐」。當天分四輪吃飯,年年滿座。感恩節大餐包括小蠔濃湯、沙拉、烤火雞(碎玉米餅做填料)、馬鈴薯、胡蘿蔔、南瓜、蘋果餡餅、小麵包,有牧師帶領祈禱感恩,還有穿著17世紀服飾的聖詩團獻唱。

普利茅斯園區極有意義,它是有血有肉、活的美國早期歷史博物館。它展示「五月花號」移民先驅勇於接受挑戰,從零開始建立家園的毅力;它彰顯美國立國時根深柢固的基督教信仰;更記載印地安人的善良質樸,與歐洲人之間的跨種族友誼,於茲肇始「感恩節」。

•小百科╱首次感恩節聚餐  

原來的「五月花號木船」長110呎,共4層,乘客和船員共104人,主要是英國基督教清教徒(Puritans)因不滿英國王室改信「新教」,決定飄洋過海,期望在新大陸尋到讓他們能自由崇拜上帝的新家園,故此這船人被稱為「朝聖者」(Pilgrims)。

木船在1620年7月在英國普利茅斯(Plymouth)開船,卻因漏水而逼著返航,至9月6日才順利啟程,橫越大西洋向新大陸(北美洲)前進。同年11月17日「五月花船」抵達今日的麻州鱈魚角(Cape Cod),有2人在途中不幸死亡。木船原想直去維吉尼亞州,但天氣壞,加上大浪,只能沿著海岸緩緩南下,來到今日的麻州普利茅斯海邊,泊船停頓下來。因為害怕土著攻擊,英國人全留在船上住宿。困在船上度過嚴冬,49人因肺癆、肺炎和壞血病死亡。到翌年3月21日決定上岸定居時,船上只剩53人。

這53人上岸開始建造房屋,附近有印地安萬帕諾亞格部落居住。友善的印地安人幫助這群疲累病弱的英國移民造土房,更教導他們種植玉米、南瓜、馬鈴薯、採摘蔓越莓(Cranberry)製作甜醬、用樹皮浸水來染布、或編織工具和衣物,更教英國人捉野生火雞燒來吃。到年底秋收,英國先民喜獲收成。生活安定下來,便請來印地安鄰居聚餐慶祝,祈禱向上帝感恩。這是史上首次「感恩節」聚餐(1621年)。

美國開國總統華盛頓讚同感恩節意義,1789年宣布11月26日全國祈禱感恩,以後每年在11月初慶祝。1941年羅斯福總統(Franklin Roosevelt)通過國會定每年11月第四個星期四是國定假日,即為感恩節。加拿大則是10月第二個星期一。

•小提示

普利茅斯園區是不牟利機構,靠政府撥款、公眾捐款、入園費,和義工來支持運作。

入園費成人28元。

下午4時和9時放映電影。

•附記

Plimoth是古老英文,等同Plymouth。

美國東北部,尤其新英格蘭六州是開國時英國移民的落腳地,英國文化餘緒濃厚,很多城鎮取名跟隨英國老城,只加上New字,例如New York、New Hampshire、Perth、Manchester、Jamestown……。

仿造的五月花號木船。 仿造的五月花號木船。
古老的手搖紡織機。 古老的手搖紡織機。
普利茅斯港保持很多英國移民遺跡。 普利茅斯港保持很多英國移民遺跡。
建小亭以保護普利茅斯大石。 建小亭以保護普利茅斯大石。
印第安萬帕諾亞格族長銅像。(照片皆作者提供) 印第安萬帕諾亞格族長銅像。(照片皆作者提供)
普利茅斯遊客中心。 普利茅斯遊客中心。
印第安村落。 印第安村落。
普利茅斯大石。 普利茅斯大石。



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