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紐時:美中南海交鋒 專家憂心爆發衝突

美國驅逐艦「狄卡特號」9月底與中國「蘭州號」驅逐艦在南海差點相撞。(翻攝自CNN) 美國驅逐艦「狄卡特號」9月底與中國「蘭州號」驅逐艦在南海差點相撞。(翻攝自CNN)

美中軍艦9月底在南海險些擦撞,兩國關係日益緊張。紐約時報今天報導,此事件凸顯美中海軍未訂定行為準則協議的風險,專家憂心兩國在南海「比膽量」,遲早會爆發衝突。

美軍驅逐艦狄卡特號(USS Decatur)9月30日在南海執行航行自由任務,駛進中國控制的南薰礁12海里海域時,一路緊跟不放的共軍驅逐艦蘭州號,先以擴音器警告,隨後加速追逐,兩艘各載有約300名船員的軍艦一度僅距45碼(約41公尺)。

眼見蘭州號不斷逼近,又無視美方鳴笛示警,狄卡特號船員準備在船舷放下大型減震護墊保護船身。根據錄音內容,一名美方船員當時說,蘭州號「試圖逼我們轉向」。據美方說法,狄卡特號隨後緊急右轉,避免在南海發生軍艦擦撞意外。

紐時表示,這些還原事件始末的內容是根據美方官員訪談,及英國國防部提供給香港南華早報的錄影畫面。美國國防部官員確認相關影像真實可信。

一名詳述事件的美方匿名高層官員說,狄卡特號與蘭州號若擦撞,船身可能嚴重損壞,導致雙方船員喪命,擁有核武的美中兩國,恐釀成一場國際危機。

美國國防部長馬提斯(Jim Mattis)與中國國防部長魏鳳和9日將在華府會面,外界預期兩人將設法緩和緊張關係,降低誤判風險。但紐時指出,美中深陷貿易戰,加上美國副總統彭斯(Mike Pence)10月發表對中國立場強硬的演說,南海緊張態勢難以緩和。

澳洲國立大學南海專家泰勒(Brendan Taylor)形容,美中兩國正在亞洲容易擦槍走火的地方「比膽量」,遲早會爆發衝突,且很可能演變成更大的危機。

報導表示,即使風險極高,美中兩國似乎都不打算退讓。

美國海軍軍令部長李察遜(John Richardson)10月底表示,美中在公海遭遇的機會將愈來愈多。中國南海研究院院長吳士存則說,中國將採取必要措施,「拉高美國與其他相關國家採取這種挑釁行動的成本,否則挑釁方的行動,只會變得更頻繁且肆無忌憚」。

分析家警告,美中欠缺在南海執行任務的行為準則協議,增加發生致命不幸事故的風險。

2001年4月,美軍EP-3偵察機在海南島外海上空執行任務時,和共軍一架殲8戰鬥機在空中相撞,中方飛行員喪命,美軍偵察機則迫降海南島。此事一度造成美中關係緊張,雙方事後同意為處理類似事件設立軍方熱線,但這項溝通管道並不完全有效。

美蘇冷戰期間,雙方遵守1972年簽署的海上意外事件協議(Incidents at Sea Agreement),當時華府與莫斯科都想確保公海航行自由,以便追求各自的國際利益。

如今,美中海軍在南海較量,癥結在於中國宣稱擁有整個南海主權,而美國不斷對中方的主權宣稱發動挑戰。美中與其他國家雖在2014年簽署仿效美蘇當年協議的海上意外遭遇準則(CUES),但這項準則沒有法律約束力,專家形容為「君子協議」。

隨著中國積極推動軍備現代化,美國海軍在太平洋已失去70年來的獨霸優勢,美方更憂心艦艇與船員數量屈居劣勢。

據估計,2017年,中國擁有317艘戰艦和潛艦,美國海軍則有283艘。即使美軍有60%的艦艇是部署在太平洋,但在中國周圍部署的艦艇總量仍比不上共軍。五角大廈預估,到了2025年,共軍戰機數量將增加30%,航空母艦從目前的2艘增至4艘。

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