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華人參政是理想還是實際? 

鄭重聲明
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在灣區作地方選舉新聞20年,對華人參政的觀察逐漸累積,一些感想也慢慢清晰。

報紙服務華人社群,首要之務是鼓勵新移民投入主流政治,最常用的語彙是:讓你的聲音被聽到!要達此目標,第一步要歸化成公民,拿公民之後登記當選民;然後要投票,不要潛在水下當一個憤世嫉俗但什麼都不做的美國公民。

另一方面,華文報也鼓吹華人參政,希望更多了解華人文化和價值觀的人出馬競選,從遞表送件到組織競選團隊都不能唱獨腳戲,動員力和籌款都是考驗,淬煉出來的勝利者非常寶貴。

多年來確實看到進步。本報羅列參選華人群像,從早先的兩三列就足夠,到今年我們必須以一整個專版來刊登這些頭像,動輒就有50位。南加州至少有34位華裔或華人女婿參選,不及北加。

開票出來有人歡樂有人愁,並非都能如願以償。

為什麼有人選得上?有人功敗垂成? 高票落敗令人悵然,但選舉總是有贏有輸,健康的作法是不為失敗找理由,而要為成功找方法。沒能選上是否因為:You are not ready? 

參政並非有心即可,意願之外還要能力。至少有以下幾個先決條件: 

一,語言能力。也許你在友儕當中被稱許為「英文說得很好」,但上台問政是另一境界,要能作深度溝通與辯論,英文掌控必須做到「罵人不帶髒字」,能夠像參議員賀錦麗一般,以優雅和禮貌問出尖銳問題;在爭議話題時能夠和同僚有效討論並充份表達。有些華裔候選人這方面尚待加強。

一般人看不到的是,學委和議員開會前要消化大量背景資料,是市府和學區辦公室職員悉心準備的,沒有看懂看通,上台必鬧笑話。沒有準備就登上議事台,慢慢會失去別人的尊敬。

二,服務社區的實際經驗。不是每人都能像台北市長柯文哲那樣,從政治素人一步登天,別以為只因你有心,人家就要把選票給你,只因你是華人就能拿到華裔選民的票。千里之行始於足下,先到家長委員會、市府委員會歷練再慢慢提升才是正辦。

三,看重自己對選民的承諾。人家把選票給你,你應把事情做好做滿,不宜中途就想轉換跑道,飛往更高枝,把初心當作過期的門票順手撕掉。

舊金山此次選舉,白人和非裔都取了很正式的中文名字,這是人家對華裔選票的重視,也說明徒有華人臉孔和華人姓氏並非華人選票的保證。路遙知馬力,日久見人心,在美國政壇,中國老話也很管用的。

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