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哇!昔失業創辦「紅帽」今340億賣掉

楊格1993年失業後,創辦軟件公司「紅帽」。最近這家公司以340億元的天價賣給IBM。(取自YouTube) 楊格1993年失業後,創辦軟件公司「紅帽」。最近這家公司以340億元的天價賣給IBM。(取自YouTube)

1993年,一個名叫楊格(Bob Young)的中年人失業後,在妻子的縫衣間裡創辦出新公司。最近這家公司以340億元的天價賣給國際商業機器公司(IBM),這宗交易也是IBM有史以來的最大收購項目。

現年64歲的楊格是Linux系統開發公司「紅帽」(Red Hat)的共同創辦人和前執行長,該公司為IBM的雲端電腦業務提供軟件。紅帽在1999年上市後,楊格辭去執行長一職,並且在2005年離開董事會,創辦網上自助出版公司Lulu.com,目前他仍是該公司的執行長。

楊格在25年前創辦紅帽時,剛賣掉其電腦租賃公司,他沒有工作,錢也用盡了。當時他失業,又要養育三個孩子,還有大筆房貸,但他說,那場災難使他偶然發現了開放源代碼的機會,並創辦了紅帽。

幸運的是,楊格在電腦業務方面的經驗使他能夠在軟件銷售市場開發出一個產品,讓科技公司修改和定制軟件來滿足顧客的需求。他說:「擁有源代碼的好處和修改源代碼的許可證,讓軟件工程師控制自己使用的技術。」

1993年,楊格在家裡創立公司,銷售開放源代碼的Linux和Unix操作系統軟件。他與北卡州的軟件工程師艾文(Marc Ewing)合作,運用自己的銷售背景專注於公司的運作,而艾文負責編寫軟件。

由於缺乏資金,楊格想出一個現在回想起來頗為不妥的作法來找錢:刷卡,結果他們欠下了大筆信用卡債務。所幸公司在1995年秋天發布紅帽系統新版本後開始賺錢,使他們最終還清卡債。

到1998年,紅帽每年的銷售額超過500萬元,而這一數字在第二年翻了一番,達到1000多萬元。紅帽在1999年上市後,公司價值飆升為數十億元。

雖然創辦如此成功的公司,楊格卻很謙虛,他說:「賣出340億元與我毫不相干,一開始我確實發現了一些機會,但是讓機會落實的過程,要歸功比我聰明多的許多人。 」

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