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昔日對頭川普相助 德州參議員克魯茲驚險連任

德州聯邦參議員克魯茲驚險擊退選前不被看好的民主黨對手歐洛克,贏得連任。路透 德州聯邦參議員克魯茲驚險擊退選前不被看好的民主黨對手歐洛克,贏得連任。路透

德州聯邦參議員克魯茲驚險擊退選前不被看好的民主黨對手歐洛克,贏得連任。克魯茲這場選戰一度看來應能輕鬆勝選,但到後期卻需總統川普出馬協助吸票。

克魯茲(Ted Cruz)是聯邦參議院外交委員會重要成員,長期支持台灣。近年台灣數個友邦在中國利誘下與台斷交,克魯茲均曾發言力挺台灣,表示中國孤立台灣的手段無法奏效,因為美國會支持在台灣的友人。

川普2016年當選美國總統後不久,克魯茲曾公開力挺川普和蔡英文總統通電話。2017年1月,蔡英文訪問中美洲4友邦,過境休士頓時,克魯斯特地前往蔡英文下榻飯店,會談約50分鐘。事後克魯茲透露,他和德州其他聯邦議員都收到中國施壓不要和蔡英文見面的信函,但他明確拒絕北京要求。

2016年共和黨內總統初選,克魯茲曾在初期獲得出乎意料的成功。他今年尋求連任聯邦參議員,一開始被外界視為是對手不可企及的熱門勝選者,後來卻驟然發現自己正面臨一場棘手選戰。

克魯茲的對手是代表艾爾帕索(El Paso)選區的聯邦眾議員歐洛克(Beto O’Rourke)。曾是龐克搖滾樂手的歐洛克原本名不見經傳,後來變成轟動全美的政治明星。儘管歐洛克謝絕外地政治團體捐款和民調專家的建議,卻仍打破募款紀錄。

在2016年共和黨總統初選死對頭川普的協助下,克魯茲最終擊敗歐洛克。川普出乎外界意料,在選戰緊要關頭親自前往向來死忠支持共和黨的德州為他拉票。

距離投票日僅剩兩週時,川普在休士頓(Houston)造勢大會上,鼓勵支持者把票投給克魯茲。川普稱讚克魯茲「出色」且聰明,態度和兩年前黨內初選期間大相逕庭。

當時川普不但一再嘲諷克魯茲是「說謊泰德」(Lyin' Ted),取笑克魯茲妻子的外貌,還暗示出生於古巴的克魯茲父親涉及前總統甘迺迪(John F. Kennedy)遇刺案。

如今克魯茲成功連任聯邦參議員,得以繼續他的夢想—一旦川普離開白宮,他就準備二度尋求競選總統。

克魯茲今天發表勝選演說時表示,他的勝選證實,他已打贏「信念之戰」,在稅務、法規和就業等議題上贏過歐洛克。

克魯茲表示:「世上的所有財富,根本比不上德州的優秀居民。」不過他也承認,歐洛克的選戰喚起全美數以百萬計民眾的支持。

歐洛克親訪德州全部254個郡,且經常吸引大批群眾圍觀,即使在其他民主黨員長久以來都無法勝選的極保守地區也是如此,因而獲得全美媒體熱烈讚揚。他獲得來自全美各地的捐款,甚至光是7到9月短短3個月內,就募得逾3800萬美元,締造聯邦參議院選戰募款新紀錄。他這次競選,總共募得逾7000萬美元。

歐洛克甚至意外獲得西洋歌壇天后碧昂絲(Beyonce)加持。距離投票結束時間僅剩數小時之際,出生於休士頓的碧昂絲在社群平台Instagram,上傳自己戴著印有歐洛克名字棒球帽的照片。

這還不夠。歐洛克在土生土長的艾爾帕索一座職棒小聯盟體育館舉辦選舉派對,參加的數以千計支持者高喊他的名字。不過當歐洛克無法勝選的消息傳開後,他的支持者越來越焦慮。體育館計分看板曾短暫播報回傳的計票結果,不過很快就被移走,改由當地一支搖滾樂團上台。

現年47歲的克魯茲毫不隱瞞自己希望在川普卸任後,再次出馬角逐總統寶座。儘管他面臨歐洛克所帶來的考驗,卻躲過原本可能會出現後者勝選的大爆冷門結果,意味克魯茲的入主白宮夢想依然可能成真。

外界已開始將歐洛克列為2020年問鼎白宮的可能候選人之一,不過前提是他在此次期中選舉的得票率,須和克魯茲差距極小。

歐洛克落敗,也粉碎民主黨數十年來的希望—德州快速成長的拉丁裔人口能翻轉德州這個最大共和黨票倉,搖身一變成為民主黨地盤;這也可能改變美國的全國選舉版圖,幾乎可以封鎖共和黨邁向總統寶座之路。

克魯茲多年來一直警告,德州若變成民主黨地盤,可能意味共和黨永遠無法再入主白宮。

自1994年以來,民主黨員不曾在德州近30個州級公職選舉中獲勝,創下全美最久的連輸紀錄。

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