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封面故事|全方位發展 他,勇闖哈佛

金蘭如的兒子Wesley順利進入哈佛大學。(金蘭如/提供) 金蘭如的兒子Wesley順利進入哈佛大學。(金蘭如/提供)
足球健身,也交到朋友。(美聯社) 足球健身,也交到朋友。(美聯社)

房地產仲介金蘭如和先生在台灣大學畢業後來美國發展,兩人育有獨子Wesley,一家人住在新澤西州愛迪生(Edison)。Wesley於2011年進入哈佛大學就讀,2015年畢業,現在在華爾街做事。

金蘭如說,教育孩子,其實就是培育孩子全方位發展,就是「德、智、體、群、勇」,同時,鼓勵孩子做什麼事都全力以赴,達到均衡。她說,Wesley對知識、藝術、生活等各方面充滿好奇和渴求,像一塊海綿吸收經驗,這讓金蘭如「在許可的範圍內,提供孩子各種學習機會」;同時,鼓勵「腳踏實地持之以恆,不放棄每一個可能」。

綜合這些年的經驗,金蘭如表示,學業成績是首要條件,GPA/SAT/ACT成績要高;其次,培養孩子對藝文等各領域的愛好,並持之以恆;第三,鼓勵孩子參與培育領袖人才的社團和機會。

•適性學習 持恆是關鍵

在學業優先的前提下,金蘭如盡可能挖掘並提供孩子學習機會。Wesley從小就對音樂很有興趣,母親便帶他去學小提琴。同時,在他小學時,每個星期六到曼哈頓學琴,持續到高中畢業。

在曼哈頓音樂學校,有大樂團、小樂團一起練習,同學互相切磋,Wesley演奏技巧和感情明顯進步。金蘭如說,音樂對他追求進步、陶冶性情,尤其是持之以恆這件事,扮演很重要的角色。

不過,Wesley並沒有走音樂道路,而是選擇金融專業。

金蘭如說,華裔孩子學音樂的很多,但是往往因課業繁重或家長沒時間陪伴便中途放棄。她建議:「如果學業和課外學習如音樂可以兼顧,時間分配得當,經濟條件也許可,家長應鼓勵孩子堅持下去。」

Wesley高中唸愛迪生當地的特殊高中(Middlesex County Academy for Science, Mathematics and Engineering Technologies, Edison Academy),這所學校2000年成立,校風活潑。他參加學校數學隊、科學隊和足球(soccer)隊,每年都代表學校參賽,並取得優異成績。2011年獲頒新州校際體育協會(New Jersey State Interscholastic Athletic Association, NJSIAA)學者運動員獎,這個獎項每州頒給男女運動員各一人。

Wesley說,他讀的不是大型高中,只要願意加入球隊並持之以恆練習,學校就讓學生參加。他說,運動不是他的強項,但他非常感謝學校給他機會,讓他運動健身之外,也交到一些好朋友。

至於參與培育領袖人才的社團和機會,金蘭如說,兒子個性積極,對身邊事務熱心,參加學生會,並擔任會長,更加強他的組織能力和人際關係。此外,他還參加童子軍。Wesley說,他成長過程參加戶外活動不多,所以,他希望藉由參加童子軍,接觸大自然,從露營、野外求生中,嘗試各種解決問題的方法。

•勇於挑戰 讓潛質發光

到了11年級,學校課業加重,Wesley拉琴也未中輟,還參加其他課外活動,金蘭如曾問兒子要不要停止參加童軍。Wesley說,他想要取得鷹級童軍,有始有終。

要拿到鷹級童軍(Eagle Scout),必須計畫、發展與領導一個服務計畫,並經過審核才能獲得這個童軍最高榮譽;同時,必須在18歲生日之前完成。

Wesley的計畫目標是改善社區遊樂場。他要募款、籌資源、找志工,一起完成計畫;同時,不能向父母募款,必須尋求社區資源。他向當地多家企業募集飲用水、食物和工具、推車等,也向園藝公司募到鋪地的覆蓋物Mulch,並邀到志工一起鋪遊樂場的地。最終在限期內完成計畫,並經童軍團審核通過晉級鷹級童軍。

Wesley說,當他和夥伴鋪完遊樂場的地面時,看到有爸爸媽媽帶著小孩去玩耍,放心讓孩子盪鞦韆,不擔心孩子會摔疼了或受傷。他說,那一刻,他和夥伴都很開心,也體會到公共服務的重要性。

最後,Wesley以他申請鷹級童軍的過程與實現目標的體驗,寫成申請大學論文。他說,以親身參與的事實和過程來寫申請大學論文,是分享也是紀錄。

當然,Wesley也打遊戲,和同學朋友分享心得,這些互動過程更是他社交生活的一環。但是,他懂得運用時間,知道何時可以玩、何時該停止;而且遵循:努力學習、盡情玩樂、適可而止的原則。

Wesley說,要「勇於自我挑戰、把握機會、全心學習、全力投入」,創造自己的成長故事。金蘭如則說,了解孩子特質,引導他發揮,同時「量力而為、全力以赴,讓孩子有機會展現潛質」,這些過程,對他往後人生都非常重要。



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