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美國最民主?逾半州不開放公民直接提案

美國自視為全球最大民主國家,但代議政治依然是制度主流,並非所有地方都開放直接民主,因為全美僅24個州開放民眾在每兩年大選中提案,直接讓所有選民投票表決。

美聯社報導,這24個州大多在美國西半部,政治光譜從共和黨重鎮的愛達荷州,到自由派為主的加州都有。提案人只要獲得一定數量的民眾連署,就不用經過州議會這一關,可直接把自己提案列在大選時的選票上,讓大家投票表決。

然而,別以為公民提案在大選時很容易過關。以伊利諾州為例,由於公民提案與投票的門檻都很高,至今只有一項提案過關。

至於在其他26個州,不僅未開放公民在大選時提案,也沒有跡象顯示政界有意開放。

根據全國州議會協會(NCSL)統計,全美第一個開放公民提案的州,是1898年的南達科他州,最後一個是1992年的密西西比州。

德州南衛理公會大學(SMU)政治學教授吉爾森(Cal Jilllson)表示,在1900年代初期,公民提案的制度開始在許多西部州生根茁壯,「這是因為當時大家不滿政黨貪腐,所以讓公民可直接提案,但德州對於公民直接參與民主進程,一直抱持懷疑態度。很多議員與說客都認為,他們能談出來的協議,比老百姓能夠談出來的更好」。

與開放公民投票的24個州一樣,至今仍未開放的26個州,政治光譜同樣寬廣,從相對保守的德州,到民主黨重鎮的紐約州都有。

有趣的是,不論是有開放或未開放的州,目前都沒有人認真討論要開放或廢止公民提案制度。

紐約長島霍夫斯徹大學(Hofstra University)政治學教授柏奈特(Craig Burnett)指出,在未開放公民提案州的強勢政治人物,通常不希望開放選民繞過州議會直接提案;而在已開放公民提案的州,通常這項制度頗受歡迎。

柏奈特說:「這個制度有時會被誤用,或被有心人操控,但整體說來,這依然是選民表達意見的正面管道。」



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