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獲贈「免費地址」 北達科他2000原民能投票了

北達科他州原住民部族因為無法提供住址證明,下周二的期中選舉時,將被拒於門外,無法投票;現在多個團體發起行動,向這些原住民免費提供地址,讓他們一圓投票夢。

包括拉科他人民法律計畫(Lakota People's Law Project )、四大方向(Four Directions)等在內的非牟利組織,已經向四個保留區的原住民部族,免費提供地址及適當的憑據。這些組織成員認為,規定選民的身分證明必須有住址才能投票的做法,目的是要壓制他們的投票權。

北達科他原住民部族曾提出訴訟,要求豁免投票必須有地址證明的規定,但1日遭聯邦法院一名法官否決,嚴格維持北達科他選民投票必須提供街道的地址的要求,而不是其他通訊地址,例如郵政信箱等。

然而在原住民文化中,很多人並不知道地址的重要性,許多部族成員根本不知道自己的地址,有些甚至沒有可資證明的地址,他們有些無家可歸,或是與親戚、朋友等住在一起,也有些沒法取得附有地址證明的新身分證明。

原住民占北達科他人口的5%,他們是否投票足以影響選情。

提出訴訟的Spirit Lake Sioux部族認為,身分證明上要附有地址才能投票屬於違憲,不過州政府官員認為,如果不要求住址證明,很容易讓人去錯投票區,甚至可能造成欺詐。

主審此案的最高法院法官荷夫蘭(Daniel Hovland )最後維持州政府的嚴格規定,在裁決出爐後,包括Spirit Lake Sioux在內的四個部族即啟動計畫,向部族成員免費提住附有地址證明的身分證明,截至目前,共發出了2000個附有地址的身分證明,約占荷夫蘭法官估計5000個沒地址證明原住民的40%。

提供免費地址的計畫獲得原住民權利基金會的資助,共向四個部族提供了5萬元,另外GoFundMe網站也籌集資金逾20萬元。



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