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封面故事|電子產品 恐傷兒童視力聽力

家長應提醒孩童使用電子產品應讓眼睛適度休息。(Getty Images) 家長應提醒孩童使用電子產品應讓眼睛適度休息。(Getty Images)
電子產品是否傷害兒童聽力視力,引起關注。(Getty Images) 電子產品是否傷害兒童聽力視力,引起關注。(Getty Images)

透過手機或平板電腦瀏覽YouTube網站影片,或者玩一些有著趣味聲光效果的小遊戲,對當代許多兒童與青少年來說,已經是家常便飯。只不過,科技產品可能傷害兒童的聽力與視力,已經讓某些專家感到憂心。

隨著電子產品愈來愈普遍,也愈來愈受到兒童消費者歡迎,過去幾年來眼科醫師發現兒童近視、眼睛覺得乾燥的個例增加不少,背後因素經常與螢幕時間過久有關。醫學研究也指出,智慧型手機、平板電腦、傳統式電腦以及電視等螢幕所發射的藍光,長時間曝露恐將對於視網膜造成傷害。

除了眼睛健康之外,也有聽力學家指出,兒童與青少年如果有使用耳機習慣,並且喜歡把音量調高到不安全的程度,恐將損害聽力。

美國眼科學會(American Academy of Ophthalmology)臨床部門發言人艾普利(K. David Epley)指出,不管科技產品或傳統的書籍,如近距離觀看都可能造成眼球變形而近視。

雖然醫學界目前仍無法確知美國孩童近視增加是否與科技產品有關,但艾普利指出,很明顯的,科技產品的使用跟近距離閱讀書籍一樣,如果長時間用眼卻沒有定期休息,就會導致近視加深。

先前有醫學研究指出,不管成年人或兒童,眼睛盯著科技產品螢幕看的時候,眨眼次數會變少,結果因此導致眼睛乾燥不適。美國眼科學會指出,如果長期一直出現眼部乾燥,可能讓眼球表面受損,視力因此變差。

今年7月間,「科學報導」(Scientific Reports)期刊刊登最新醫學研究指出,科技產品螢幕發射的藍光會導致視網膜損害,出現黃斑部病變(macular degeneration)。黃斑部病變患者則面臨視力喪失的下場。

這項研究探索的問題非常重要,但值得注意的是,研究方式是在實驗室裡針對細胞進行研究,因此在人體身上是否會出現同樣結果,仍是個未知數。艾普利指出,如果光靠這份研究結果,就論斷說電子產品螢幕可能導致失明,將是頗為牽強的延伸。

在聽力健康方面,長時間曝露於音量太大的音樂或其他聲音,原本就可能讓兒童聽力永久受損。美國口語語言及聽力協會(American Speech-Language-Hearing Association)聽力學家法瑞爾(Paul K. Farrell)指出,噪音曝露(noise exposure)對於現代人來說,已經成為日漸普遍的問題,因為許多科技產品走向行動化,手機、電腦以及音樂裝置都可以隨身帶著走。

然而,科技產品的噪音曝露,是否導致現代人出現聽力受損,兩者之間究竟有何關聯,則還有待科學界進一步探究。

世界衛生組織(World Health Organization)2015年公布報告指出,全球約有11億青少年與年輕人面臨聽力損失的風險,其中部分原因與智慧型手機、iPods等裝置的高音量有關,以及參加高音量的搖滾音樂會、體育競賽活動以及造訪夜店。

醫學研究:青年聽損並無驟增

不過,「小兒科期刊」(Pediatrics)2017年刊登醫學研究報告則說,青少年的聽力受損比例其實並沒有驟增趨勢,大約與1990年代的比例差不多。

法瑞爾說,可惜的是,目前並沒有很多有關噪音曝露與聽損的研究,「但我們可以確定的是,這方面問題已經受到愈來愈多關注。」

對於家長來說,如何保護孩子的視力、聽力免於受到影響,可以從幾個方向著手。首先要注意的就是對於使用科技產品的時間設限。美國眼科學會建議,家長可以訂定「20-20-20原則」:以計時器計時20分鐘用眼時間,一旦時間到了,就要把視線轉移到看窗外,或某個至少距離20呎的物體,而且要看20秒以上。

專家建議,小朋友如果是玩電玩遊戲,每個關卡結束後,都要讓眼睛休息;透過電子產品聽音樂時,不管是用耳機或透過喇叭播放,家長都要提醒孩子每個小時就該讓耳朵休息。另外,晚餐時間或就寢時間,家長也可以把家裡的無線上網WiFi暫時關閉。

使用科技產品時,家長要提醒孩子,保持適當距離,眼睛與螢幕至少要有18吋至24吋的距離,並且記得眨眼。先前多項研究指出,孩童每天如果固定有戶外活動,可以有效降低近視風險。

專家建議,如果孩子戴著耳機聽音樂時,或透過喇叭聽音樂時,無法聽到家長在說什麼話,就表示音量應該調低。家長自己也要以身作則,使用電子產品時應遵守安全、良好的習慣,才能給兒女當榜樣。

視力改變可能讓孩子出現行為變化,這點是家長可以密切注意的,例如變得易怒、充滿攻擊性以及脾氣暴躁。艾普利指出,有些孩子會變得喜歡揉眼睛,眼部因此變紅,或者不停眨眼,如果限制螢幕時間仍無法讓這些眼部不適的問題得以改善,就應該去看醫生。

至於兒童聽力問題可能出現的症況,法瑞爾指出,可能與任何耳部疼痛有關,或者出現耳鳴、雜音,以及噪音曝露之後變得聲音聽不清楚。他表示,如果父母喊孩子,孩子卻沒聽到、沒反應,或者交談時孩子竟然漏掉某些談話內容、學校成績一落千丈,都可能是警訊,應該帶孩子去檢查聽力。



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