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封面故事|矽谷人學喬布斯、蓋茲 打造無科技童年

鄭重聲明
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不少科技人士限制兒女使用電子產品。(Getty Images) 不少科技人士限制兒女使用電子產品。(Getty Images)
有專家提倡「無科技童年」。(Getty Images) 有專家提倡「無科技童年」。(Getty Images)

加州矽谷(Silicon Valley)可以說是領導全球科技、網路產業不斷革新進步的「火車頭」重鎮,從蘋果公司(Apple)、谷歌(Goolge)、雅虎網站(Yahoo)到臉書(Facebook)企業總部都座落於此。對於不少矽谷居民來說,科技產品不但是他們日常生活的一部分,還是攸關任職企業是否蓬勃興盛的重要商品。

然而,近幾年來,愈來愈多服務於矽谷大型科技公司,擁有高收入、高學歷的員工,當他們下班離開工作場合之後,以「為人父母者」的角色面對自家兒女時,卻採取要求孩子盡量少用電子產品的嚴格態度。這些「科技人」對孩子使用電子產品的擔憂,或許值得現代社會裡的家長參考。

●喬布斯 不讓孩子碰iPad

已故蘋果公司創辦人、催生iPhone與iPad問世的主要功臣喬布斯(Steve Jobs),生前就是不讓孩子接觸他一手推出的iPad。2011年,他在接受紐約時報(New York Times)科技記者比爾頓(Nick Bilton)專訪時說:「孩子對於科技產品的使用,我們家裡是有設限的。」雖然iPad上市之後獲得許多兒童喜愛,但喬布斯在專訪中坦承,他的孩子從來不曾使用過iPad。喬布斯已於2012年過世。

同樣身為科技界大老的微軟公司(Microsoft )創辦人比爾蓋茲(Bill Gates),對於自家孩子接觸科技產品的處理態度,也與喬布斯的觀點不謀而合。蓋茲曾在接受媒體訪問時透露,由於驚覺女兒對電玩遊戲出現不健康的沉迷習慣,從2007起對孩子的螢幕時間(screen time)訂定上限,他的三個孩子在14歲之前也都是禁止擁有手機的。

相較之下,根據科技網站TechCrunch在2016年的調查統計,美國孩童擁有第一支智慧型手機的年齡,平均約在10.3歲左右。

曾經在微軟、英特爾(Intel)等任職的科技人勞倫特(Pierre Laurent)便對哥倫比亞廣播公司(CBS)指出,包括他自己在內的所有家人,平常回到家之後,都是把手機固定放在一個桌上充電。他指出,科技產業對於電子產品的設計,充滿著誘導使用者沉迷的各種巧思,「我不覺得很多家長察覺到這個事實,家長們也不了解事情後果會有多嚴重,因為從來沒人告訴他們。畢竟,產品上面又沒有加註警告標語。」

●與孩子訂定螢幕時間限制

談到想要讓孩子避開電子產品的源起為何,勞倫特說,他與擔任老師的妻子莫妮卡(Monica)注意到三個孩子完全沉浸在電子產品的使用時,會錯過現實生活當中許多真實體驗,所以決定為孩子訂定螢幕時間限制。

他說,家裡對於電子產品訂立「家規」之後,當然面臨孩子的反對,例如小女兒就抱怨,如果沒有查看電子產品就會在朋友之間變得跟不上進度,「不過我們還是堅持立場,跟她說目前並不是她應該使用電子產品的時間。」

勞倫特家的三個孩子都沒有玩電玩遊戲,也沒有看電視,家裡更規定13歲之前不准擁有手機。他們的13歲女兒瑪雅(Maia)閒暇時間是花在編織上頭,或者在自家後院玩耍。她在接受訪問時,被問到是否懷念科技產品,輕鬆說道:「其實並不會,唯一我會懷念的是用這些科技產品來聽音樂或有聲書。」

她也說,如今雖然已經獲准擁有手機,但並不會花很多時間在手機上頭,寧可花時間烘焙糕點,或者動手創作手工藝品。她表示:「我常常自己動手創作東西,我覺得這跟上社群網站或瀏覽網路比較起來,真的有趣很多。」

莫妮卡任教的華德福學校( Waldorf School)便是一所盡量遠離電子產品的學校,包括電腦在內。如此校風在網路科技不斷發展的現今社會裡,聽起來雖然有點反其道而行,但哥倫比亞廣播公司報導,學生家長當中卻有高達75%是在科技產業服務,由此可見這些科技人對於如何教養孩子確實存在共識。

校方對於體能活動、藝術課程的重視,遠遠超過對於科技的依賴,學童在八年級之前並不會接觸到電腦。老師是用拍手遊戲來輔導孩子熟悉乘法運算,而不是透過電腦應用程式。小朋友是用鉛筆、黑板來學算術,相較於許多學校教導小朋友如何寫電腦程式,在這所學校裡課程更著重的是團體合作、彼此尊重等軟技能(soft skills)。

莫妮卡受問時說,希望孩子們所擁有的「無科技童年」(tech-free childhood)能夠隨歲月增長,讓孩子們長大之後養成更平衡的人生態度。她說:「我認為應該花時間在科技上頭沒錯,科技畢竟不是禁果,它也不該被當成禁果。不過,我覺得尤其對年紀還小的孩子來說,他們需要在科技影響少一些、也就是比較不一樣的環境底下成長。」

●電子產品成癮恐影響身心

接觸電子產品是否會讓兒童身心留下負面影響,仍有待進一步研究釐清,但先前發表過的幾項學術報告曾指出,青少年如果屬於電子產品的重度使用者,自殺、成癮症、焦慮症以及喪失社交技能等各方面的風險,都可能隨之升高。

專門研究科技、媒體對兒童影響的非營利組織「常識媒體」(Common Sense Media)親子部門資深主編卡洛琳‧諾爾(Caroline Knoor)便說,每個為人父母者目前都陷入天人交戰,掙扎著如何獲取科技產品所帶來的優點,卻盡量降低這些產品可能對兒女導致的傷害影響。

她表示,消費者必須好好檢視科技產品,而且深入了解,因為產品當中有許多東西肯定會導致使用者習慣出現改變,而可能導致行為改變的這些程式,如今接觸到的孩童年齡正在不斷降低當中。

至於家長應該為兒女訂定什麼樣時數範圍的螢幕時間,「常識媒體」表示,這當中並沒有「一體適用」的標準數字,而且就算父母親為孩子設下螢幕時間的規定,也可能因次失去某些科技產品可能為孩子帶來的好處。因此,「常識媒體」建議家長密切注意孩子使用科技產品時所出現的各種言行舉止,為孩子訂定時間表與使用規則。

●螢幕該取代教科書?

資深教師克萊蒙特(Joe Clement)、邁爾斯(Matt Miles)2017年合寫的暢銷書「螢幕教學:兩位資深老師揭露科技過度使用導致我們的孩子變得更笨」(Screen Schooled: Two Veteran Teachers Expose How Technology Overuse Is Making Our Kids Dumber)指出,喬布斯、蓋茲這兩位科技界天王竟然不讓自家孩子像其他孩童一樣去玩他們協助創造的新興科技產品,如此現實就應該讓身為家長的消費者有所警覺。

書中指出,包括喬布斯、蓋茲在內的科技富豪,對於自家品牌推出的產品,是否知道了某些一般消費者並不了解的內情,讓人好奇,尤其是愈來愈多研究都提供具體證據指出,數位科技確實存在著高度的上癮風險。同時,高收入的矽谷家長們,雖然都是靠著研發、投資科技產業賺錢維生,對於智慧型手機、平板電腦以及電腦的沉迷魔力,似乎比一般社會大眾更為瞭若指掌,因此對於兒女們使用這些尖端產品也嚴格管控。

兩位作者也在書中指出,如今現代化的美國公立校,許多學童都被規定要使用iPad等電子設置,但頗有意思的是,如果喬布斯也是家長的話,則非常可能是少數主動提出讓孩子不要使用這些科技產品的家長。

低收入國度的孩子,仍然熱衷傳統的童年活動。(美聯社) 低收入國度的孩子,仍然熱衷傳統的童年活動。(美聯社)
兒童使用電子產品,引發身心健康爭議。(Getty Images) 兒童使用電子產品,引發身心健康爭議。(Getty Images)
維州一所辦公室改裝成的新學校裡,低年級學童在白板上寫字。(美聯社) 維州一所辦公室改裝成的新學校裡,低年級學童在白板上寫字。(美聯社)
科技人物希望兒童少接觸電子產品,多參加芭蕾舞等活動。(Getty Images) 科技人物希望兒童少接觸電子產品,多參加芭蕾舞等活動。(Getty Images)
喬布斯生前不讓自家孩子玩iPad。(Getty Images) 喬布斯生前不讓自家孩子玩iPad。(Getty Images)
維州一所辦公室改裝成的新學校裡,低年級學童在學習美國歷史。(美聯社) 維州一所辦公室改裝成的新學校裡,低年級學童在學習美國歷史。(美聯社)



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