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首頁 要聞財富健康月

有健保也不夠醫療費 1/3重症患者 花光積蓄治病

美國醫療費用高昂,即使有健保,重症病患的財務仍會被帳單拖垮。(路透) 美國醫療費用高昂,即使有健保,重症病患的財務仍會被帳單拖垮。(路透)

現年47歲的亞利桑納州居民崔斯坦.柏格(Tristan Berger),先天罹患脊柱裂(spina bifida),13歲開始連續接受16次重建手術。柏格十年前發現,自己多次跌倒後,身體狀況糟糕到無法正常工作。在量販店巨擘沃爾瑪(Walmart)上班的妻子有健保,他自己則從社會安全殘障計畫獲得一些收入,但幾乎全部都拿來支付就醫費用。

由「紐約時報」、哈佛大學公共衛生學院與民間健康組織「民福基金會」(Commonwealth Fund)共同進行的調查顯示,全美重症病患即使有健康保險,仍容易被龐大醫療費用拖垮,高達三分之一受訪者用光或用掉大部分積蓄。

這份調查佐證了美國居大不易,對於重病患者來說更是如此的說法。

紐時報導,健保本意是避免民眾財務被醫療支出拖垮,但調查發現光靠健保本身已經不夠,因為隨著治療與照顧密度愈來愈高,病患接受治療的種類,被保險公司拒保機會也同樣增加。

根據調查結果,31%受訪者不確定自己健保可負擔的治療種類;42%表示健保無法完全支付就醫費用;還有26%受訪者提到,醫生建議的治療方式,健保無法支付。

設計這套病患調查的哈佛公共衛生學院教授布藍登(Robert Blendon)說:「驚人的是,大家不知道會面臨什麼狀況。他們不知道自己保險的負擔範圍,這樣會有很大的影響。」

柏格表示,去年他花在健保不負擔的醫療費用,高達1萬2000元,而且在最近一次整形外科手術後,今年以來他的就醫費用已經跟去年相當。

他說:「我每個月都在想,到底要付醫療帳單,還是要付水電費,我們根本就存不了錢,全美國有一定比例的人,距離貧窮只差一張薪水支票而已,我們就在其中。」

●中年常就醫 收入恐少20%

研究顯示,若龐大醫療支出導致當事人無法正常工作,影響不限於短期。最近在學術刊物「美國經濟評論」出版的一篇報告指出,中年美國人若得經常上醫院就醫,平均收入可能會減少高達20%,而且長達六年或更久。

這項調查訪問了1495位成人,對象是過去兩年至少住院兩次,而且至少看過三位醫師的病患。若當事人在調查期間去世,或狀況太嚴重無法回答問題,就由負責照顧的親屬回答。

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