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思淵堂語|表舅百歲了!

1990年8月,表舅自美國去中國旅遊探親。在上海見面後數日,我即飛往美國,開啟人生新的旅程。當年留學,可沒有現在留學生的便利(乃至奢侈),最重要的一個環節,要有經濟擔保人,而那時中國人自己是無力擔保的。表舅一家慷慨地提供了這樣的保證。

表舅是我妻子的親屬,我岳母的表哥。當年國民黨撤退,他在海軍服役,從青島撤往高雄,成為台灣「外省人」,並在多年後,和很多「外省人」一樣,依親移民美國。除了早期清朝華工,現代大規模華人留學與移民,尤其是在法拉盛,是台灣移民開啟的。在我身上,大陸留學生、新移民和台灣移民的關係,算一個例證。眼看如今的法拉盛,數十萬華人定居、生存、發展,這條脈絡還是非常清晰的。在撰寫「法拉盛故事」電視片時,我不僅在記錄法拉盛的歷史,也是再次體會一個小我,在近30年的移民歷史中的足跡。

剛到紐約,我住在表舅家。三哥為我提供了半年的住所,幫助我這個「一窮二白」的遠親度過最初的歲月。課餘、工歇,我和兩位老人相處更多。表舅健旺,70多歲了,若年富力強者,在院子裡種蔬菜瓜果。猶記得一棚冬瓜,每個長到80多磅。摘下後就切開,分給親戚、朋友,尤其是教會的兄弟姊妹。表舅做事極為認真嚴謹,除因性格和做過軍人,後來擔任管理工作有關吧?那一年我為了獲得大學助學金,匆忙地學了駕駛,路試當天清晨,表舅就徹底清洗他的一部「奧茲莫比爾」,不料發動時卻點不了火了。他非常著急,打電話給老朋友借車。我就開著他的老友、主持人江漢父親的車上路了,但還是沒有考過。

表舅生活中最重要的內容,除了兒女、孫兒女,就是教會了。他帶領全家信主,周日禮拜,平時還有老年人的小排聚會,讀聖經,唱讚美詩、愛宴,非常充實而愉快。他年紀越大,脾氣越好,他的太太,即表舅媽,全心全意照顧他的生活,是結褵75年的「模範夫妻」。我到美國之初,深得他們的照顧,除了飲食供應,聽「僑聲廣播」,叫上我一起聽新聞;去教會,他開車帶上我。28年轉眼過去了,我們自己步入中年,鬢髮漸白,但絕不敢稱老,因為,表舅100歲了!

今年9月初,在二哥家為表舅祝壽,他的4個兒女、10個孫兒女及其妻子、丈夫,並13重孫女,圍繞左右,慶祝一位父親、祖父、曾祖父,一位基督徒的壽辰,當然也有我的祝福:在他和他家人的幫助下,我和妻子、岳母,先後來到美國;在這裡有了兒子,大學畢業投入職場。我深感這是華人篳路藍縷、互相提攜投奔新世界的一個典型故事。甚至,我想到這是當代中國人「出埃及記」的一個鏡頭。

表舅劉繼誥,祖籍山東,從中國到台灣,再赴美國,從軍人到基督徒,經歷百年,是華人歷史的見證。

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