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川普嚴打移民/享醫療福利限拿綠卡 白宮被批危害公共健康

美國各地衛生官員、醫生、醫院和病人維權團體,強烈指責川普政府提議限制使用醫療安全網的移民獲得綠卡,警告這種「無情的懲罰性公共政策」會危害公共健康和政府財務。

幾十個醫療保健團體要求政府撤回防止移民成為「公共負擔」的提議,指出許多病人會因此避免尋求必要的醫療照顧,危害本身和社區健康。

川普政府提議制定法規,讓聯邦移民當局能拒絕發綠卡給領取某些政府福利的移民,包括住房補助、糧食券,以及為貧民提供的醫療補助計畫 (Medicaid)。

美國逾200年來一直限制會成為「公共負擔」的移民,可是政府官員長久以來把健康計畫視為保護公民和非公民福祉的重要工具。

因此,移民局1999年發布的準則雖把移民使用現金福利視為決定綠卡申請的考慮事項,可是排除Medicaid和兒童健保計畫(CHIP)。

川普政府的提議仍豁免CHIP,可是首次把使用Medicaid列為考慮事項。

這種情況可能對孩子是美國公民的移民家庭特別麻煩。2016年美國有1000多萬個公民兒童至少父母之一是非公民,其中將近九成兒童至少父母之一有全職工作。但是,這些父母經常從事低薪工作,因此這些孩子有一半以上仰賴Medicaid或CHIP獲得醫療,總數約有580萬人。

維權團體警告說,這些移民家庭即使只有一小部分放棄醫療福利,都可能造成重大問題,損害幾十年來注射疫苗和控制傳染病等方面的公共衛生進展;他們也更可能拖到病情嚴重才就醫,卻付不出醫藥費,使其他病人和納稅人必須承擔更多費用。

川普政府承認新法可能對移民造成不利影響,像是健康情況惡化,包括肥胖和營養不良問題增加,尤其是孕婦、乳母、嬰兒或兒童,以及減少使用處方藥;貧窮和住房不安定比率也可能增加,並影響生產力和獲得教育。

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